Sindicato dos Trabalhadores da REI se espalha para 10 lojas

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Funcionários da REI de lojas de todo o país apareceram sem serem convidados em seu escritório corporativo em Issaquah, Washington, na última sexta-feira. As placas que carregavam deixavam claro para os funcionários de colarinho branco que olhavam das janelas acima que eles não estavam ali para visitar o campus.

“Onde diabos está o nosso pagamento por mérito?” um sinal perguntou.

“Pergunte-me sobre meu aumento (REI tirou!)”, dizia outro.

Muitos clientes dedicados da REI – “membros”, no jargão da empresa, já que a REI está estruturada como uma cooperativo ― teria ficado surpreso ao ver funcionários insatisfeitos protestando contra um varejista tão querido. Mas uma campanha sindical crescente, que até agora organizou nove lojas e continua a aumentar, está a testar a reputação progressista que a REI construiu através da sua defesa do ambiente e da conservação ao longo dos anos.

Os trabalhadores que estão a tentar melhorar os seus empregos através de um contrato sindical dizem que a cooperativa não está a conseguir cumprir os seus valores e prejudicando sua reputação no processo.

“Acho que eles estão tentando descobrir como se envolver nisso e manter sua imagem pública”, disse Steve Buckley, especialista sênior em vendas e líder sindical da loja principal da empresa no bairro do SoHo, em Nova York. “Isso está ficando cada vez mais difícil de fazer com o passar dos dias.”

A Buckley’s foi a primeira das 181 lojas da REI a se sindicalizar, em março de 2022, aderindo ao Sindicato do Varejo, Atacado e Lojas de Departamento. A RWDSU e seu grupo controlador, o Sindicato Unido dos Trabalhadores Comerciais e Alimentares, organizaram mais oito lojas, com vitórias eleitorais em Berkeley, Califórnia; Cleveland; Chicago; Durham, Carolina do Norte; Boston; Bellingham, Washington; Maple Grove, Minnesota; e Indianápolis.

“Acho que eles estão tentando descobrir como se envolver nisso e manter sua imagem pública.”

– Steve Buckley, funcionário da REI na cidade de Nova York

Os funcionários da loja REI em Santa Cruz, Califórnia, foram na quinta-feira os últimos a fazer uma petição para uma eleição, com uma votação provavelmente acontecendo nas próximas semanas.

Mas nenhuma dessas lojas conseguiu um contrato mais de dois anos após a vitória do SoHo. Entretanto, os sindicatos acusaram a REI de ameaçar trabalhadores pró-sindicais, despedir apoiantes sindicais e negociar de má-fé num esforço para abrandar a campanha de organização.

A empresa negou essas acusações e disse que leva a sério a possibilidade de chegar a acordos com todas as lojas sindicais.

“A REI está – e sempre estará – comprometida e engajada em negociações de boa-fé com lojas que optaram pela representação sindical”, afirmou a empresa em comunicado. Acrescentou que as demissões em questão “não estavam completamente relacionadas com o envolvimento ou não do funcionário com o sindicato – o interesse ou atividade sindical individual do funcionário não é um fator”.

Funcionários da REI fora do escritório corporativo da empresa em Issaquah, Washington, na semana passada.
Funcionários da REI fora do escritório corporativo da empresa em Issaquah, Washington, na semana passada.

A empresa deixou evidente sua posição contra o sindicato logo no início, quando divulgou um podcast com seu CEO, Eric Artz, e diretora de diversidade e impacto social, Wilma Wallace. As pessoas foram rápidas em apontar nas redes sociais que Artz e Wallace se apresentaram com um reconhecimento de terras – observando que estavam em terras roubadas de povos indígenas – enquanto tentavam desencorajar a negociação coletiva por parte de seus funcionários.

A REI vê as alterações climáticas como “uma ameaça existencial à vida lá fora” e estabeleceu a meta de reduzir as suas emissões de gases com efeito de estufa em 47% até 2030. Também divulgou publicamente empenhado para se tornar uma “organização totalmente inclusiva, anti-racista e multicultural” e mantém um código de conduta da fábrica para obter produtos com base nos padrões estabelecidos pela Organização Internacional do Trabalho. O código inclui uma estipulação sobre negociação coletiva que exige que os fornecedores “reconheçam e respeitem os direitos legais dos funcionários à livre associação”.

O retalhista afirma que respeita esses direitos aqui nos EUA, mas os trabalhadores das lojas sindicalizadas discordam – e partilham cada vez mais as suas opiniões com a base de clientes progressista da cooperativa. Os sindicatos dizem que recentemente conseguiram que mais de 4.000 membros enviassem e-mails à REI solicitando à empresa que negociasse contratos.

“Há uma grande lacuna entre o que a REI diz aos membros e o que a REI está realmente fazendo e que vemos como funcionários”, disse Sihua Chang, 31 anos, especialista em vendas na loja de Durham. “Muito mais membros da REI estão começando a ouvir sobre nossas condições de trabalho.”

Os trabalhadores publicaram recentemente uma lista de exigências de negociação rotuladas “10 itens essenciais”para um REI sustentável, um riff sobre o 10 itens essenciais necessário para sobreviver no sertão. A lista inclui “navegação” (agendamento previsível), “abrigo” (horas mínimas com salário digno) e “kit de reparo” (compromisso com a diversidade).

“Achei que eles lutavam por essa imagem progressista, essa ideia de que nossos trabalhadores são nossa força vital…. Ver esta campanha contra os trabalhadores foi uma mudança radical na realidade.”

– Alaina Preddie, funcionária da REI em Indiana

A falta de horários consistentes é uma reclamação comum entre as lojas sindicalizadas e no varejo em geral. Anni Saludo, que também trabalha na loja de Durham, disse que normalmente recebe sua agenda com oito dias de antecedência, o que torna difícil planejar sua vida e impossível saber como será seu salário.

“Como posso manter o rumo se numa semana estou programado 24 horas e seis na outra?” Saludo disse. “Como posso manter o curso se não consigo agendar uma consulta médica porque não sei quais dias terei folga?”

A empresa e o sindicato chegaram a alguns acordos provisórios de negociação quando a REI foi representada pelo escritório de advocacia Perkins Coie. Mas os funcionários dizem que o progresso desacelerou significativamente depois que a empresa mudou para Morgan Lewis, a mesma empresa cujos advogados argumentaram em nome do Trader Joe’s e da SpaceX de Elon Musk que o próprio Conselho Nacional de Relações Trabalhistas está inconstitucional.

Uma das questões mais controversas são os aumentos salariais. Depois que as lojas começaram a se sindicalizar, a REI aumentou os salários dos funcionários, mas reteve os aumentos das lojas organizadas, dizendo que os aumentos precisavam ser negociados na mesa de negociações. Os sindicatos alegam que esta foi uma medida de retaliação destinada a esfriar a organização de outros locais.

REI eventualmente estendeu os aumentos, mas depois os retirou. Os sindicatos afirmam que o fizeram depois de os trabalhadores terem recusado renunciar ao seu direito à greve como pré-condição; A REI afirma que foi um acordo temporário que o sindicato se recusou a prorrogar.

Os trabalhadores da REI em Chicago marcharam até sua loja para anunciar sua intenção de se sindicalizarem no ano passado.
Os trabalhadores da REI em Chicago marcharam até sua loja para anunciar sua intenção de se sindicalizarem no ano passado.

Chicago Tribune por meio do Getty Images

Alaina Preddie, que trabalha na loja de Indianápolis que se sindicalizou no mês passado, disse que ficou surpresa com o que considera as táticas duras da empresa, bem como com a contratação de um escritório de advocacia famoso e obstinado.

“Foi muito chocante, na verdade”, disse Preddie. “Achei que eles lutavam por essa imagem progressista, essa ideia de que nossos trabalhadores são nossa força vital…. Ver esta campanha contra os trabalhadores foi uma mudança radical na realidade.”

Juntamente com Starbucks, Amazon, Apple e Trader Joe’s, a REI é uma das várias empresas anteriormente não sindicalizadas onde os sindicatos fizeram avanços na organização nos últimos dois anos. Mas transformar essas vitórias eleitorais em acordos escritos revelou-se muito mais difícil.

Quando se reuniram em Issaquah na semana passada, os membros do sindicato REI discutiram diferentes maneiras pelas quais poderiam continuar a pressionar a empresa a fechar contratos. Eles já realizaram uma série de greves temporárias e poderiam expandi-las para mais lojas. E embora os sindicatos não tenham pedido aos membros das cooperativas que boicotem a REI, Buckley disse que o pensamento “pode ou não mudar conforme os trabalhadores acharem adequado”.

Eles encontraram alguns motivos para otimismo no mês passado, quando a Starbucks chegou a um acordo com seu sindicato, prometendo elaborar uma estrutura contratual e estender aumentos e benefícios que haviam sido negados às lojas sindicalizadas. A cadeia do café pode ter-se cansado de prejudicar a sua própria imagem progressista através de uma lista crescente de acusações de práticas laborais injustas, incluindo alegações de despedimentos retaliatórios, ameaças e encerramento de lojas.

Buckley acredita que a REI começará a se contorcer à medida que mais lojas apresentarem petições eleitorais e as alegações do sindicato de violação ilegal do sindicato forem litigadas. Mas ele disse que o objetivo da campanha não é simplesmente “discutir” a empresa sobre a hipocrisia. A REI se apresenta como um tipo diferente de empresa, argumentou ele, por isso deveria estabelecer um padrão mais elevado para o trabalho no varejo.

“Não precisa ser um estabelecimento de varejo de curto prazo”, disse Buckley. “O objetivo deste movimento é manter a REI em seu próprio nível de compromissos.”



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