A sombria realidade do banimento do TikTok

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TO governo dos EUA, mais uma vez, quer proibir o TikTok. O aplicativo se tornou uma força incontestável nos telefones americanos desde seu lançamento em 2016, definindo os sons e imagens da cultura da era pandêmica. A entrada em cena do TikTok também representou uma inovação para os consumidores e autoridades americanas – um popular aplicativo de mídia social que não foi iniciado em solo do Vale do Silício, mas na China.

Em 13 de março, a Câmara dos Representantes dos EUA aprovou um projeto de lei para forçar a controladora chinesa do TikTok, ByteDance, a vender o TikTok, caso contrário o aplicativo será banido dos telefones americanos. O governo multará as duas principais lojas de aplicativos móveis e quaisquer empresas de hospedagem em nuvem para garantir que os americanos não possam acessar o aplicativo.

Embora concebido como um desinvestimento forçado por motivos de segurança nacional, sejamos realistas: isto é uma proibição. A intenção sempre foi banir o TikTok, puni-lo e a seus usuários sem resolver nenhuma das questões subjacentes de privacidade de dados com as quais os legisladores afirmam se preocupar. Representante do Texas Dan Crenshaw disse isso abertamente: “Ninguém está tentando disfarçar nada… Queremos banir o TikTok.”

Mas, como tal, a proibição do TikTok eliminaria um lugar importante para os americanos falarem e serem ouvidos. Seria uma farsa para os direitos de liberdade de expressão de centenas de milhões de americanos que dependem da aplicação para comunicar, expressar-se e até ganhar a vida. E talvez mais importante ainda, balcanizaria ainda mais a Internet global e desligar-nos-ia do mundo.

Esta não é a primeira vez que o governo tenta banir o TikTok: em 2021, o ex-presidente Donald Trump emitiu uma ordem executiva que foi interrompido num tribunal federal quando um juiz nomeado por Trump considerou que era “arbitrário e caprichoso” porque não considerou outros meios de lidar com o problema. Outro juiz concluiu que o ameaça à segurança nacional postado por TikTok foi “expresso de forma hipotética”. Quando o estado de Montana tentou proibir o aplicativo em 2023, um governo federal juiz encontrado “ultrapassa o poder do Estado e infringe os direitos constitucionais dos utilizadores”, com um “tom generalizado de sentimento anti-chinês”.

Trump também abriu uma revisão da segurança nacional com o poder de forçar um desinvestimento, algo que Biden continua até hoje sem resolução; e no ano passado, os legisladores pareciam prestes a aprovar um projeto de lei proibindo o TikTok, mas perderam força após uma interrogação de alto nível de seu principal executivo. (Trump fez uma meia-volta sobre o assunto e alertou recentemente que banir o TikTok só ajudará seus rivais norte-americanos como o Meta.)

O TikTok é acusado de ser um canal para o Partido Comunista Chinês, consumindo dados confidenciais de usuários e enviando-os para a China. Não há muitas evidências que sugiram que isso seja verdade, exceto que sua controladora, ByteDance, é uma empresa chinesa, e o governo da China tem o chamado setor privado em um estrangulamento. Para permanecer em conformidade, você precisa jogar bem.

Em tudo isto, é importante lembrar que a América não é a China. A América não tem um Grande Firewall com a nossa própria Internet livre de influências externas. A América permite todos os tipos de sites que o governo gosta, não gosta e teme em nossos computadores. Portanto, há uma ironia em permitir que gigantes chineses da Internet entrem na Internet dos Estados Unidos quando, é claro, empresas americanas como o Google e os serviços da Meta não são permitidos em computadores chineses.

E devido às robustas protecções de expressão da América ao abrigo da Primeira Emenda, os EUA encontram-se neste momento a jogar um jogo diferente do do governo chinês. Esses direitos protegem os americanos contra o governo dos EUA, não contra corporações como TikTok, Meta, YouTube ou Twitter, apesar de eles fazer têm influência descomunal sobre a comunicação moderna. Não, a Primeira Emenda diz que o governo não posso impedi-lo de falar sem um bom motivo. Em outras palavras, você está protegido contra o Congresso – não contra o TikTok.

O problema mais claro com a proibição do TikTok é que eliminaria imediatamente uma plataforma onde 170 milhões Os americanos transmitem as suas opiniões e recebem informações – por vezes sobre acontecimentos políticos. Numa era de polarização em massa, desligar a aplicação significaria encerrar as formas como milhões de pessoas – mesmo aquelas com opiniões impopulares – falam sobre questões que lhes interessam. O outro problema é que os americanos têm o direito constitucional de aceder a todo o tipo de informação – mesmo que seja considerada propaganda estrangeira. Há poucas evidências que sugiram que o ByteDance esteja influenciando o fluxo de conteúdo a mando do governo chinês, embora haja alguns relatórios que são realmente preocupantes, incluindo relatos de que o TikTok vídeos censurados relacionado ao massacre da Praça Tiananmen, à independência do Tibete e ao grupo banido Falun Gong.

Ainda assim, o Supremo Tribunal governou em 1964 que os americanos têm o direito de receber o que o governo considera ser propaganda estrangeira. Em Lamont v. Postmaster Geral, por exemplo, o Tribunal decidiu que o governo não poderia interromper o fluxo de propaganda soviética através do correio. O Tribunal disse essencialmente que o acto do governo intervir e proibir a propaganda seria semelhante à censura, e o povo americano precisa de ser livre para avaliar por si próprio estas ideias transgressoras.

Além disso, o governo falhou repetidamente em aprovar quaisquer proteções federais de privacidade de dados que resolveriam o suposto problema subjacente de o TikTok devorar uma grande quantidade de dados de usuários dos EUA e entregá-los a uma empresa-mãe chinesa. Biden apenas fez movimentos Fevereiro de 2024 para evitar que corretores de dados vendam dados de usuários dos EUA a adversários estrangeiros como a China, sem dúvida um problema muito maior do que um aplicativo. Mas a realidade é que há muito que o governo está mais interessado em proibir uma empresa de comunicação social do que em lidar com uma verdadeira questão de política pública.

Há uma preocupação legítima em Washington e noutros lugares de que não é o governo que controla grande parte do discurso da América, mas sim empresas privadas como as criadas em Silicon Valley. Mas o desaparecimento do TikTok fortaleceria ainda mais os monopolistas da mídia como Google e Meta, que já controlam cerca de metade de todos os dólares de publicidade digital dos EUA e dar-lhes um controle mais rígido sobre nossa comunicação. Já existe uma escassez de plataformas onde as pessoas falam; remover o TikTok eliminaria uma das alternativas mais importantes que temos.

Desde que foi lançado em 2016, o TikTok tem sido o aplicativo de mídia social mais influente do mundo, não porque afete as políticas públicas ou necessariamente crie monocultura – o que não é particularmente verdade, na verdade – mas porque deu às pessoas uma maneira totalmente diferente de gastar. tempo on-line. Ao fazê-lo, rompeu os monopólios de empresas tecnológicas americanas como a Meta, proprietária do Facebook e do Instagram, e forçou todos os rivais a, de alguma forma, imitarem o seu estilo característico. Existem Facebook e Instagram Reels, YouTube Shorts, Snapchat Spotlight e todos os outros aplicativos parecem ser um vídeo de rolagem infinita atualmente.

Ainda assim, os americanos optam por usar o TikTok e suas conversas não serão facilmente transferidas para outra plataforma caso sejam banidas. Em vez disso, cortar o tecido conjuntivo do aplicativo cortará formas importantes pelas quais os americanos – especialmente os jovens americanos – falam, num momento em que essas conversas são mais ricas do que nunca.

A realidade é que se o Congresso quisesse resolver os nossos problemas de privacidade de dados, eles resolveriam os nossos problemas de privacidade de dados. Mas, em vez disso, eles querem banir o TikTok, então encontraram uma maneira de tentar fazer isso. O projeto seguirá para o plenário do Senado, depois para a mesa do presidente e depois chegará ao sistema judiciário dos EUA. Nesse ponto, nossa Primeira Emenda será mais uma vez posta à prova – um caso de liberdade de expressão que não é abstrato, mas cujos resultados afetarão 170 milhões de americanos que desejam apenas usar um aplicativo e fazer com que suas vozes sejam ouvidas. .



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