Por que os esforços da Europa para obter autonomia em IA podem ser tarde demais

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Tsua semana Microsoft anunciado que investiria 3,2 mil milhões de euros (3,5 mil milhões de dólares) na Alemanha durante os próximos dois anos. A gigante tecnológica dos EUA utilizará o dinheiro para duplicar a capacidade da sua inteligência artificial e infraestrutura de centros de dados na Alemanha e expandir os seus programas de formação, de acordo com o vice-presidente e presidente da Microsoft, Brad Smith.

O movimento segue um caminho semelhante anúncio desde novembro de 2023, quando a Microsoft disse que investiria £ 2,5 bilhões (US$ 3,2 bilhões) em infraestrutura no Reino Unido nos próximos três anos.

Ambos os países saudaram os investimentos como passos significativos que lhes permitiriam competir no cenário mundial quando se trata de IA. No entanto, os investimentos são ofuscados pelos investimentos feitos por fornecedores de serviços de nuvem baseados nos EUA noutros locais, especialmente nos EUA. À medida que a IA se torna cada vez mais importante do ponto de vista económico e militar, os governos estão a tomar medidas para garantir que têm controlo sobre a tecnologia da qual dependem. No entanto, alguns especialistas alertam que as economias mais pequenas podem estar em melhor situação partilhando o poder da IA ​​com aquelas que já lideram, do que tentar competir.

A ascensão do nacionalismo da IA

Em 2018, Ian Hogarth, que na época era um investidor em tecnologia, publicou um influente ensaio intitulado ‘Nacionalismo da IA’, no qual argumentou que à medida que a IA se torna cada vez mais poderosa e a sua importância económica e militar cresce, os governos tomarão medidas para promover as suas indústrias nacionais de IA. (Desde então, Hogarth desempenhou um papel fundamental no esforço do Reino Unido para liderar o mundo na regulamentação de segurança de IA).

O ensaio de Hogarth revelou-se presciente. Muitos países aumentaram o financiamento público para a investigação e comercialização de IA, e o desejo de proteger as empresas nacionais moldou a regulamentação. Por exemplo, a Alemanha e a França lideraram um esforço de última hora – que acabou por se revelar infrutífero – para suavizar aspectos cruciais da regulamentação histórica da IA ​​do continente, devido a receios de que pudesse prejudicar os seus campeões nacionais de IA.

Mas embora o ensaio mencione o poder computacional, ou “computação”, como um dos factores de produção da IA ​​que os governos poderiam e deveriam tentar influenciar, não previu até que ponto a computação se tornaria central para o progresso e a política da IA. Muitas das ações mais significativas associadas ao nacionalismo da IA ​​tomadas pelos governos tiveram como objetivo garantir o seu acesso à computação ou privar o acesso dos rivais.

Por exemplo, em 2022, os EUA imposto restrições à exportação para impedir que países como a China tenham acesso aos chips semicondutores mais avançados e ao equipamento necessário para fabricá-los. Atualizou as restrições em 2023 e em janeiro de 2024 o Departamento de Comércio proposto uma regra que exigiria que os provedores de computação em nuvem monitorassem quem estava usando seus serviços e bloqueiem o acesso a qualquer pessoa que os usasse para ataques cibernéticos.

Países incluindo o NÓS e China ofereceram subsídios para promover a produção nacional de chips semicondutores. Muitos países expressaram a sua intenção de construir clusters computacionais de propriedade do governo. Finalmente, os governos têm sido tentando incentivar os grandes fornecedores de computação em nuvem, garantindo a disponibilidade de fontes de energia adequadas e eliminando atrasos associados à permissão de planeamento, todos sediados nos EUA e na China, para construir mais centros de dados nos seus territórios.

Tamanho importa

Em uma declaração que acompanha o anúncio da Microsoft de que investiria no Reino Unido, o primeiro-ministro Rishi Sunak disse que o anúncio foi um “ponto de viragem para o futuro da infraestrutura e desenvolvimento de IA no Reino Unido”.

Mas dos cerca de 120 mil milhões de dólares que a empresa de investigação SemiAnalysis prevê que a Microsoft gastará em centros de dados e outras infra-estruturas de IA nos próximos dois anos, os investimentos na Alemanha e no Reino Unido representam menos de 3%. A maior parte do financiamento da Microsoft irá para investimentos nos EUA, de acordo com Dylan Patel, analista-chefe da SemiAnalysis. As empresas sediadas nos EUA preferem construir centros de dados no mercado interno, principalmente devido à ampla oferta de energia renovável do país, apoiada pelo gás natural, e às restrições de licenciamento mais flexíveis, diz Patel.

Os esforços para garantir o acesso à computação soberana através da construção de clusters de computação controlados pelo Estado são ainda mais inúteis. Enquanto o Reino Unido planos investir £ 900 milhões em um cluster de computação governamental, esse número é insignificante em comparação com as dezenas de bilhões de dólares dos provedores de nuvem dos EUA são gastando todos os anos em infraestrutura de IA.

“Muitos lugares provavelmente não têm condições de construir a escala de computação necessária para realizar os tipos de projetos que desejam”, diz Robert Trager, diretor da Oxford Martin AI Governance Initiative. “Pode ser mais sensato para esses países treinar modelos em sistemas de nuvem fisicamente baseados em outros lugares.”

Os Estados dependem frequentemente de outros para tecnologias estrategicamente importantes. Por exemplo, as agências de espionagem do Reino Unido decidiram armazenar as suas informações ultrassecretas na Amazon Web Services, apesar de a empresa ser sediada nos EUA, supostamente porque não conseguiram encontrar um fornecedor no Reino Unido com a “escala ou capacidades necessárias”. De um modo mais geral, muitos países decidem não construir as suas próprias armas nucleares e, em vez disso, dependem de garantias de segurança de Estados com armas nucleares.

Dado que pode ser praticamente inviável para alguns países acompanhar, a partilha de poder pode ser necessária para garantir que alguns países não fiquem para trás, diz Trager. “Precisamos de quadros de governação multinacionais que dêem voz a muitas partes interessadas”, afirma. “Sem isso, veremos competição por esses recursos que influenciam o poder no mundo.”

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