Esses antigos celtas foram enterrados com seus animais | Ciência

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Cachorro enterrado com criança na sepultura

Os restos mortais de um cachorro enterrado ao lado de um bebê
Laffranchi et al., 2024, CC-BY 4.0

Quase duas décadas atrás, quando a construção desenterrou um cemitério celta de 2.000 anos no que hoje é a cidade italiana de Verona, os cientistas encontraram restos mortais de humanos enterrados ao lado de outras espécies que eram mais importantes para eles.

Uma coleção variada de animais da Idade do Ferro, incluindo cães, cavalos e porcos, partilhava as sepulturas com os seus contemporâneos humanos, que teriam vivido na área pouco antes da ocupação romana. Alguns animais foram abatidos, e essas partes de porco ou frango podem ter sido oferendas de comida. Mas outros, incluindo cães e um cavalo, foram enterrados inteiros ao lado de corpos humanos. Tais animais eram extremamente valorizados entre os celtas da Idade do Ferro e possuíam simbolismo religioso, o que pode explicar a sua presença em algumas sepulturas. Ou podem ter sido os companheiros muito amados dos humanos que os acompanhavam, destinados a manter laços emocionais com seus donos por toda a eternidade, dizem os autores do livro. um novo estudo descrevendo as descobertaspublicado quarta-feira em PLOS Um.

Os enterros foram descobertos em Verona Seminário Vescovileum local onde pessoas da cultura celta Cenomani viveram e morreram durante o terceiro ao primeiro século aC. Os sepultamentos foram na necrópole da comunidade que prosperou às margens do rio Adige.

Entre as 161 pessoas enterradas no local, pelo menos 16 foram enterradas com pelo menos algumas partes de animais. Sequenciamento de espingarda de DNA humano antigo, coletado do pó ósseo de cada um desses 16 indivíduos, mostra que nenhum deles está intimamente relacionado. Essa descoberta sugere que enterrar os mortos com animais não era prática de nenhuma família.

Treze dos enterros humanos incluem apenas o que se acredita serem ofertas de alimentos: pedaços de animais abatidos, como porcos e galinhas, que eram consumidos com frequência. Quatro outros enterros, desde bebés a homens e mulheres de meia-idade, também contêm restos quase intactos de cães e cavalos – animais que não são habitualmente consumidos, mas que são tidos em alta estima. Seus enterros sugerem significados mais profundos, incluindo associações religiosas e o status dos animais como companheiros.

“Esses animais, possivelmente como reflexo de sua estreita relação com os humanos, também foram associados a elementos simbólicos específicos”, explica o coautor Marco Milella, bioarqueólogo do Instituto de Medicina Forense da Universidade de Berna, na Suíça. Milella diz que uma série de divindades celtas estão associadas a cães e cavalos – incluindo Epona, uma deusa da fertilidade e protetora dos cavalos, e Sirona, uma deusa da cura e do crescimento, muitas vezes representada com um cão pequeno.

“Os cães também eram considerados psicopompos”, acrescenta Milella. “Eles escoltaram a alma do falecido para a vida após a morte.”

Júlio César, em seu relato em primeira mão das Guerras Gálicas, que ocorreram logo após o período desses sepultamentos, descreveu um costume local de sacrificar os animais de uma pessoa falecida.

Mas os enterros são tão variados em seus aspectos humanos e animais que não surge nenhum padrão que sugira uma interpretação única e facilmente reconhecível. Os túmulos também contêm uma variedade de bens, incluindo cerâmica, moedas, anéis e facas.

Um menino de 10 a 17 anos foi enterrado com ossos de cavalo, inclusive da mandíbula e dos membros do animal. Embora o animal não tenha sido enterrado inteiro, os autores afirmam que os restos esqueléticos isolados podem corresponder a um pars pro toto valor simbólico – onde partes de um animal representam o todo.

Um homem de meia-idade foi encontrado enterrado com uma série de objetos funerários, incluindo anéis e uma faca, bem como um cachorro pequeno – enquanto um perinatal de 38 semanas, que morreu na época do nascimento, foi enterrado com um cachorro completo esqueleto. “Um dos resultados interessantes deste estudo é a grande diferença na dieta entre os dois cães analisados”, diz o coautor Zita Laffranchibioarqueólogo do Instituto de Medicina Legal da Universidade de Berna.

O cachorro enterrado com o homem tinha uma dieta muito próxima da dos humanos, mostra a análise isotópica. Essa dieta é comumente encontrada entre cães pré-históricos em sítios arqueológicos. Mas o cachorro enterrado com o filho de 38 semanas comia alimentos completamente diferentes: comida vegetariana quase exclusivamente baseada em grãos semelhantes ao milho. Os cientistas oferecem algumas razões possíveis para esta diferença misteriosa. Talvez o cão tenha sido alimentado com uma dieta distinta, sabendo que seria uma oferta de morte sacrificial quando um bebê morresse. Ou talvez a alimentação do cachorro se baseasse simplesmente nas condições socioeconômicas. O cão também quebrou a perna e se recuperou, então sua dieta pode estar relacionada a um período de convalescença – embora seja impossível saber se essa especulação é verdadeira.

Uma mulher de meia idade, provavelmente entre 36 e 50 anos, foi enterrada com um cavalo inteiro. A sepultura também continha costelas e ossos de outros quatro cavalos, um crânio de cachorro e restos de bovinos que podem ter sido oferendas de comida. Os restos mortais de um perinatal de 36 semanas, não aparentado, que morreu pouco antes ou depois do nascimento, também foram misturados aos ossos da mulher. “Este enterro é realmente único e sugere fortemente uma posição social específica para esta pessoa”, diz Milella, observando que a equipe especula que ela poderia ter sido uma especialista em rituais, uma curandeira ou, uma vez que cavalos e cães eram associados à fertilidade, uma parteira.

Cães foram encontrados em túmulos muito mais antigos do que este cemitério da Idade do Ferro, que remonta à época em que podem ter sido domesticados há cerca de 16.000 anos. O famoso filhote paleolítico de 14.200 anos encontrado enterrado com um humano em Bonn-Oberkassel, na Alemanha, pode ser a primeira evidência concreta da domesticação de cães. Os ossos do cachorro sugerem que ele estava doente e sobreviveu por causa dos cuidados humanos, indicando que provavelmente não era valorizado por sua utilidade, mas por causa de uma conexão emocional.

A prática do co-enterro era difundida em muitos lugares onde cães e humanos percorriam. Povo natufiano no Israel de hoje enterrou um cachorrinho abraçado em um túmulo humano cerca de 12.000 anos atrás. No que hoje é Illinois, os cães foram deliberadamente enterrado com cuidado perto de adultos e crianças humanas cerca de 10.000 anos atrás. Há cerca de 4.000 anos, os humanos enterravam regularmente os seus mortos e os seus cães em muitos locais, incluindo em 26 sepulturas descobertas perto de Barcelona.

Nas regiões da Gália, incluindo o local do novo estudo, a conquista de César não parece ter retardado a prática. Nas primeiras décadas d.C., algumas centenas de anos após a escavação dos túmulos do Seminário Vescovile, uma criança foi enterrada com o que parece ser um cachorrinho de estimação. O canino estava enrolado aos pés da criança e usava coleira decorativa e sino – e ainda tinha um brinquedo.

Os cavalos foram domesticados há relativamente pouco tempo, há cerca de 5.500 anos, mas rapidamente adquiriram um status reverenciado por sua utilidade na caça, na agricultura e na guerra. Na estepe da Eurásia, onde provavelmente surgiram os cavalos domésticos, os seus ossos misturam-se com sepulturas humanas desde aquela época. Às vezes eles eram enterrados em pares, como antes puxavam carruagensque acompanhou humanos de alto status na morte. O cavalo Tombos foi sepultado com uma mortalha entre 1050 e 728 aC no que hoje é o Sudão. Na China, o túmulo de um governante do século VI a.C. incluía o restos de centenas de cavalos.

Os vários povos celtas que viveram no norte e no oeste da Europa desde cerca de 450 a.C. até a conquista romana também tiveram o cuidado de enterrar cavalos. Em 2019, um guerreiro, datado entre 320 e 174 aC, foi desenterrado em Yorkshire, Inglaterra, em pé em sua carruagem e acompanhado pelos cavalos que antes a puxavam.

O povo do Seminário Vescovile estava entre essas culturas celtas, mas a história de quem exatamente está enterrado lá não é tão simples. Os habitantes locais misturaram-se com migrantes de outras culturas itálica, romana ou La Tène, observam os autores. Estes povos e as suas formas de celebrar as suas relações com os animais podem ter sido muito diferentes em vida – e é por isso que aparecem tão misteriosamente diferentes na sepultura.

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