Os cartões “SD Express” rápidos não levam a lugar nenhum há anos, mas a Samsung pode mudar isso

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Cartões microSD compatíveis com SD Express da Samsung.
Prolongar / Cartões microSD compatíveis com SD Express da Samsung.

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Boas notícias para quem gosta de armazenamento (fisicamente) pequeno: a Samsung diz que está testando seus primeiros cartões microSD que suportam o padrão SD Express, o que lhes permitirá atingir velocidades de leitura sustentadas de até 800 MB por segundo. Isso é um aumento bastante substancial em relação aos cartões SD atuais, que tendem a atingir cerca de 80 MB ou 90 MB por segundo (para cartões baratos) e cerca de 250 MB por segundo para os cartões profissionais compatíveis com UHS-II mais rápidos.

Como aponta a Samsung, esse número de 800 MB/s coloca esses pequenos cartões SD Express bem acima das velocidades possíveis com SSDs SATA mais antigos, o que poderia tornar esses cartões mais úteis como dispositivos de armazenamento primário para PCs ou computadores de placa única que podem suportar o SD Express. padrão (mais sobre isso mais tarde).

A Samsung está atualmente testando uma versão de 256 GB do cartão SD Express e “estará disponível para compra ainda este ano”.

Como este é um anúncio de uma empresa de tecnologia em 2024, a Samsung também faz uma menção obrigatória à IA, embora não haja absolutamente nada específico que os cartões estejam fazendo para torná-los particularmente adequados para tarefas generativas de IA além de “ser mais rápido”. Adicionar armazenamento extra a telefones ou PCs pode ser útil para IA generativa no dispositivo – armazenando modelos de linguagem maiores localmente, por exemplo – mas a maioria das empresas de software que oferecem recursos de IA generativa em seus sistemas operacionais ou navegadores usam principalmente processamento no servidor para fazer isso. todo o trabalho pesado por enquanto.

Qual é o padrão SD Express, mesmo?

O padrão SD Express permite que os cartões SD aproveitem a largura de banda PCIe de uma única faixa, aumentando suas velocidades teóricas muito além do Limite de 104 MB/s do padrão UHS-I ou limite de 312 MB/s do UHS-II (O UHS-III existe, mas não é amplamente utilizado). A especificação SD Express foi última atualização em outubro de 2023, que aumentou de PCIe 3.0 para 4.0; ele também define quatro classes de velocidade com velocidades de leitura/gravação entre 150 MB e 600 MB por segundo – uma meta que esses cartões Samsung afirmam ser capazes de superar.

Mas a versão original do SD Express remonta a meados de 2018, quando foi adicionado à versão 7.0 da especificação SD. E a adoção por parte dos fabricantes de cartões SD e de dispositivos tem sido lenta ou inexistente até agora; Dados A faz cartões SD Express de tamanho normal com capacidades de 256 GB e 512 GB que você pode comprar, mas isso é tudo. Lexar anunciou alguns cartões em 2021 que acabou nunca sendo lançado. E mesmo se você tivesse um cartão, teria dificuldade em encontrar dispositivos que pudessem realmente aproveitar as vantagens das velocidades mais altas, já que a maioria das câmeras, telefones e computadores optaram por usar o UHS mais comum.

Um problema que impede a adoção do SD Express é que o cartão e o dispositivo precisam suportar SD Express para obter as velocidades prometidas; um cartão SD Express inserido em um slot de cartão SD UHS-I comum será limitado às velocidades UHS-I. E como os slots e as placas são visualmente idênticos, nem sempre é fácil saber quais slots suportam velocidades específicas.

O calor também pode ser um fator limitante importante ao usar esses cartões SD Express para movimentar centenas de gigabytes de dados ou ao usar o cartão SD como dispositivo de armazenamento primário em um computador (como você faria em um Raspberry Pi ou outro single-). computadores de bordo). Não há espaço para esse tipo de coisa dentro dos limites de um slot para cartão microSD, então as velocidades sustentadas de leitura e gravação dos novos cartões da Samsung podem ser um pouco inferiores ao máximo prometido de 800 MB por segundo.

A especificação SD Express possui mecanismos para manter as térmicas em uma faixa razoável. A Samsung também menciona uma tecnologia “Dynamic Thermal Guard” que promete gerenciar as temperaturas de seus cartões SD Express, embora não esteja claro se isso é diferente do que já está nas especificações do SD Express.

A entrada da Samsung nos cartões SD Express pode ser o que o formato precisa para decolar, ou pelo menos para se tornar um nicho viável no mercado mais amplo de armazenamento externo. Certamente não é difícil imaginar um cenário em que algo com velocidades SSD em um pacote do tamanho de um cartão SD seria útil. Mas os cartões SD são úteis principalmente porque são baratos, são amplamente compatíveis e são rápidos o suficiente para gravar vídeos, tirar fotos e carregar jogos. Os cartões SD Express ainda têm um longo caminho a percorrer antes de poderem marcar todas as mesmas caixas.

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