Fósseis de caranguejo gigante descobertos na Nova Zelândia

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Paleontólogos descreveram uma nova espécie do gênero caranguejo Pseudocarcino de espécimes fossilizados de grande porte encontrados em Taranaki, Ilha Norte, Nova Zelândia.

Pseudocarcinus karlraubenheimeri.  Barras de escala - 5 cm.  Crédito da imagem: Barry WM van Bakel & Àlex Ossó, doi: 10.1080/00288306.2024.2314472.

Pseudocarcinus karlraubenheimeri. Barras de escala – 5 cm. Crédito da imagem: Barry WM van Bakel & Àlex Ossó, doi: 10.1080/00288306.2024.2314472.

Pseudocarcino é um gênero monotípico da família dos caranguejos Menipidae.

Inclui uma espécie muito grande chamada Caranguejo gigante da Tasmânia (Pseudocarcinus gigas).

Também conhecido como caranguejo gigante do sul, reside em fundos rochosos e lamacentos no sul da Austrália.

“O ‘caranguejo gigante do sul’ vivo Pseudocarcinus gigas está entre os maiores caranguejos que já existiram”, disseram o paleontólogo Barry van Bakel, da Universidade de Utrecht, e seu colega Àlex Ossó.

“Atualmente, é endémico da margem continental temperada do sul da Austrália, embora haja também um único registo de uma fêmea capturada na Ilha Sul da Nova Zelândia.”

“Os cientistas reconheceram e descreveram o conjunto único de caracteres morfológicos deste gênero monotípico e erigiram uma nova família e superfamília para acomodá-lo.”

“Infelizmente, a história geológica deste notável grupo de caranguejos é pouco conhecida.”

Nomeado Pseudocarcinus karlraubenheimerio novo membro do gênero viveu na Nova Zelândia há cerca de 8,8 milhões de anos (época do Mioceno).

Seis exemplares da espécie foram coletados na praia de Waitoetoe, no Formação Urenui da Bacia Taranaki, na qual uma série de vulcões do Centro Vulcânico Mohakatino irrompeu no mar, levando à formação de um paleoambiente específico.

“Esta é a primeira evidência de que Pseudocarcino habitou a região que hoje é a Nova Zelândia”, disseram os pesquisadores.

Segundo a equipe, Pseudocarcino os machos têm uma garra de tamanho normal e uma garra grande.

“Nos mares modernos, os caranguejos têm tamanhos absolutos de garras maiores nas regiões temperadas do que nas regiões tropicais, embora as garras sejam menores em relação ao tamanho do corpo nos mares temperados”,

“O Mioceno da Nova Zelândia sustentou duas espécies de caranguejo gigante com as maiores garras esmagadoras conhecidas: Tumidocarcinus giganteus e Pseudocarcinus karlraubenheimeri.”

“Aparentemente, as fontes de alimento, as condições metabólicas e o fornecimento de carbonato de cálcio foram favoráveis ​​para estas espécies.”

Tumidocarcino foi extinto no final do Mioceno; Pseudocarcino atualmente é conhecido apenas em águas australianas.”

As equipes papel foi publicado no Jornal de Geologia e Geofísica da Nova Zelândia.

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Barry WM van Bakel e Àlex Ossó. Um novo ‘caranguejo gigante do sul’ de um paleoambiente de encosta continental do Mioceno em Taranaki, Ilha Norte, Nova Zelândia. Jornal de Geologia e Geofísica da Nova Zelândia, publicado on-line em 27 de fevereiro de 2024; doi: 10.1080/00288306.2024.2314472

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