Temporada histórica termina para Adyn McGinley e Beecher

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O armador do Beecher, Adyn McGinley, e seus colegas titulares Ethan Rydberg, Jack Hayhurst e Zack Johnson jogam basquete desde que se lembram.

“Estamos juntos desde o jardim de infância”, disse McGinley. “Na verdade, Ethan Rydberg entrou, acho, na terceira ou quarta série, então o chamamos de cara novo. É muito divertido. Esses também são meus melhores amigos.

“Temos aulas juntos – vamos para a casa um do outro nas férias.”

É um tema comum em muitas cidades pequenas, embora o que o quarteto realizou nesta temporada tenha sido definitivamente incomum.

“Não há nada como o basquete escolar pequeno”, disse McGinley. “Não há ninguém no mundo com quem eu preferiria fazer isso.”

E isso foi algo especial. Beecher foi o último time invicto no estado até que Phillips venceu os Bobcats por 73-58 na classe 2A Joliet Central Supersectional de segunda-feira à noite.

Os Bobcats venceram seus primeiros 34 jogos nesta temporada e fizeram história no programa ao conquistar seu primeiro campeonato seccional.

Com McGinley de 6 pés liderando como titular por quatro anos, Beecher fez uma corrida triunfante, levando um programa que conquistou apenas um título regional a níveis sem precedentes.

Apesar da derrota, não houve caretas entre os jogadores de Beecher ou seus torcedores devotos.

Adyn McGinley (24) de Beecher dirige a linha de base e faz um passe contra Phillips durante a Classe 2A Joliet Central Supersectional segunda-feira, 4 de março de 2024 em Joliet, IL.  (Steve Johnston/Daily Southtown)
Adyn McGinley (24) de Beecher dirige a linha de base e faz um passe contra Phillips durante o jogo Classe 2A Joliet Central Supersectional na segunda-feira, 4 de março de 2024. (Steve Johnston / Daily Southtown)

“Eu cresci com o basquete de uma cidade pequena e com a maneira como uma comunidade pode se unir em torno de um bando de garotos do ensino médio que estão arriscando todas as noites por seus companheiros de time e seus melhores amigos e seus colegas de classe e sua cidade”, treinador Beecher Tyler Shireman disse. “Esses caras eram a personificação perfeita do basquete e dos esportes escolares pequenos, e representavam bem seus companheiros de equipe e sua escola.

“Estou muito orgulhoso por eles terem experimentado a corrida que tiveram este ano. Podemos conviver com esta derrota porque somos uma equipe muito boa.”

Os Bobcats (34-1) provaram isso ao assumir uma vantagem de 15-9 em um saltador de linha de base de McGinley faltando apenas 58 segundos para o fim do primeiro quarto.

Phillips (23-9), que joga contra programas altamente classificados de Classe 3A e 4A na Liga Pública de Chicago, liderado por até cinco pontos no segundo quarto antes de Beecher se recuperar para subir 31-30 em dois lances livres do guarda júnior Orlin Nesbitt.

Zackary Johnson (22) de Beecher tenta fazer uma cesta contra Claude Mpouma (24) de Phillips durante a Classe 2A Joliet Central Supersectional segunda-feira, 4 de março de 2024 em Joliet, IL.  (Steve Johnston/Daily Southtown)
Zack Johnson (22) de Beecher tenta fazer uma cesta contra Claude Mpouma (24) de Phillips durante o jogo Classe 2A Joliet Central Supersectional na segunda-feira, 4 de março de 2024. (Steve Johnston / Daily Southtown)

Phillips abriu vantagem por 32 a 31 no intervalo, mas McGinley ainda estava confiante nas chances de Beecher.

“Estamos bem aí”, disse McGinley. “Mais dezesseis minutos. Eles só têm um.

“Já estivemos lá antes, só tivemos que nos concentrar nisso.”

McGinley então fez tudo o que pôde para manter os Bobcats nisso. Ele acertou 11 de 15 arremessos do chão, incluindo um par de 3 pontos. Ele acabou liderando todos os jogadores com 26 pontos, nove rebotes e dois bloqueios.

Johnson somou 14 pontos e duas roubadas de bola, enquanto Nesbitt fez 11 pontos, oito rebotes e duas assistências.

Lawrence Horton marcou 25 pontos, no entanto, e Phoenix Childs seguiu com 24, enquanto Phillips se afastava com 16 de 29 no segundo tempo.

Jack Hayhurst (14) de Beecher e Amari Edwards (1) de Phillips perseguem a bola perdida durante a Classe 2A Joliet Central Supersectional segunda-feira, 4 de março de 2024 em Joliet, IL.  (Steve Johnston/Daily Southtown)
Jack Hayhurst (14) de Beecher e Amari Edwards (1) de Phillips perseguem a bola perdida durante o jogo Joliet Central Supersectional Classe 2A na segunda-feira, 4 de março de 2024. (Steve Johnston / Daily Southtown)

Mesmo assim, os Bobcats nunca desistiram e essa foi a chave do seu sucesso nesta temporada.

“Estamos jogando um para o outro”, disse McGinley. “Não queremos perder. Se tiver uma bola perdida, a gente pega e outro cara vai ajudar.

“Aqui é tudo uma grande família, então não queremos sair sem brigar.”

Não havia melhor lutador para Beecher do que McGinley, que está cogitando ofertas de várias pequenas faculdades.

“Ele está em todo lugar”, disse Shireman. “Ele conseguiu alguns baldes quando precisávamos. Ele jogou muito e vamos sentir falta dele. Ele fez muito deste programa.

“Sentiremos alguns de seus efeitos nos próximos anos.”

Matt Le Cren é repórter freelance do Daily Southtown.

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