Califórnia considera proibição de corante alimentar nas escolas: NPR

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Os alunos terminam o almoço na Lowell Elementary School em Albuquerque, NM, em 22 de agosto de 2023. Uma proposta legislativa proibiria seis corantes alimentares artificiais nas escolas da Califórnia.

Susan Montoya Bryan/AP


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Os alunos terminam o almoço na Lowell Elementary School em Albuquerque, NM, em 22 de agosto de 2023. Uma proposta legislativa proibiria seis corantes alimentares artificiais nas escolas da Califórnia.

Susan Montoya Bryan/AP

Você deve ter ouvido falar que a Califórnia quer proibir o Flamin ‘Hot Cheetos. Isso é apenas parcialmente verdade.

De acordo com uma proposta da legislatura estadual, as escolas públicas da Califórnia não seriam mais autorizadas a servir alimentos que contenham certas substâncias, incluindo alguns corantes artificiais comumente encontrados em lanches.

Isso acontece cerca de cinco meses depois que o governador Gavin Newsom assinou a Lei de Segurança Alimentar da Califórnia, que proibiu a venda de alimentos e bebidas que contivessem certos ingredientes, incluindo óleo vegetal bromado e corante vermelho 3.

Os defensores do novo projeto de lei apontam para uma possível ligação entre corantes artificiais e problemas de desenvolvimento infantil como razão para proibir os aditivos nas escolas, mas alguns na indústria alimentar contestaram que não há provas científicas suficientes para fazer essa ligação.

“A Califórnia tem a responsabilidade de proteger os nossos estudantes de produtos químicos que prejudicam as crianças e que podem interferir na sua capacidade de aprender”, disse o deputado Jesse Gabriel, um democrata que patrocinou a legislação. em um comunicado de imprensa.

Alguns dos alimentos que podem desaparecer dos refeitórios escolares incluem Doritos, M&Ms, bebidas esportivas e cereais matinais açucarados, como Froot Loops e Cap’n Crunch, CapRadio relatado.

Os corantes alimentares realmente prejudicam as crianças?

O conta proibiria as escolas de servir alimentos contendo seis corantes alimentares – azul 1, azul 2, verde 3, vermelho 40, amarelo 5 e amarelo 6 – bem como dióxido de titânio.

Gabriel aponta para um Relatório de 2021 da Agência de Proteção Ambiental da Califórnia, que descobriu que o consumo de corantes alimentares pode causar ou piorar a hiperatividade e outros problemas comportamentais em crianças.

Embora a Food and Drug Administration aprove aditivos, incluindo corantesutilizado em alimentos e bebidas nos EUA, os críticos têm pressionado cada vez mais a agência a reavaliar as suas decisões de permitir certas substâncias que podem agora ser consideradas prejudiciais.

Alguns pais preocupados com os efeitos dos corantes artificiais na saúde apelaram diretamente aos fabricantes de salgadinhos e as empresas tomaram medidas. A Kraft Foods anunciou em 2013 que estava removendo corantes alimentares artificiais de seu macarrão com queijo e substituindo-os por temperos como páprica, urucum e açafrão.

O aditivo dióxido de titânio, que também é alvo do projeto de lei da Califórnia, produz um “acabamento suave” e brilho nos alimentos e é usado há mais de meio século, segundo o Grupo de Trabalho Ambiental.

Em 2022 foi banido pela Comissão Europeia, que afirmou não poder descartar que o dióxido de titânio possa representar um risco para a saúde e apresentar preocupações de “genotoxicidade”, o que significa que pode causar danos no ADN ou cromossómicos.

Ainda assim, alguns produtores de alimentos argumentam que a decisão de retirar os aditivos das prateleiras deveria caber aos reguladores da FDA – e não aos legisladores.

“Estes activistas estão a desmantelar o nosso sistema nacional de segurança alimentar, estado por estado, numa campanha motivada pela emoção que carece de apoio científico”, disse Christopher Gindlesperger, porta-voz da Associação Nacional de Confeiteiros, num comunicado.

“A única instituição na América que pode impedir esta agenda sensacionalista que não se baseia em factos e na ciência é a FDA”, disse ele.

O que vem a seguir para esta proposta na Califórnia?

Gabriel, o legislador, disse esperar que o projeto de lei seja ouvido na Comissão de Educação da Assembleia nas próximas semanas.

Um porta-voz da Associação de Administradores Escolares da Califórnia contado o Los Angeles Times que poucas escolas vendem atualmente lanches que estariam sujeitos à proibição, e o maior impacto seria nas lojas estudantis arrecadando dinheiro para fundos estudantis.

Quanto aos Flamin ‘Hot Cheetos, a questão de seu destino permanece – como muitos sacos de folhados crocantes de laranja – em aberto.

O lanche popular faz conter vários dos corantes artificiais que seriam proibidos pela proposta, incluindo o amarelo 5 e o amarelo 6, mas o projeto de lei atual só se aplica à venda desses lanches em escolas públicas.

Os defensores de tais proibições sugeriram que os fabricantes podem simplesmente ajustar as suas receitas para cumprirem quaisquer novas proibições – e que os consumidores continuarão a comer o seu lanche preferido.

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