A marcação GPS de requerentes de asilo pelo Home Office viola a lei de proteção de dados

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O Ministério do Interior recebeu um aviso formal do regulador de protecção de dados sobre a utilização pelo governo de tornozeleiras GPS para monitorizar a localização e o movimento dos requerentes de asilo que chegam ao Reino Unido em pequenos barcos ou outras rotas não autorizadas.

Uma investigação realizada pelo Gabinete do Comissário de Informação (ICO) concluiu que o Ministério do Interior não conseguiu explicar por que era necessário ou proporcional recolher, aceder e utilizar informações pessoais recolhidas através da monitorização eletrónica dos requerentes de asilo.

A OIC concluiu que o Ministério do Interior não avaliou o impacto intrusivo da recolha contínua de dados de localização das pessoas e o seu impacto potencial sobre as pessoas que podem ser vulneráveis ​​devido ao seu estatuto de asilo, à sua incapacidade de falar inglês ou porque enfrentaram condições difíceis ao viajar para o Reino Unido.

As conclusões da OIC, no entanto, foram rejeitadas pelo Ministério do Interior, que insiste que abordou adequadamente as questões de privacidade.

John Edwards, Comissário de Informação do Reino Unido, disse que a falta de clareza por parte do Ministério do Interior sobre como utilizaria as informações recolhidas dos requerentes de asilo poderia inadvertidamente levar as pessoas com etiquetas GPS a restringir os seus próprios movimentos ou a não participarem nas actividades quotidianas.

“Ter acesso aos movimentos de uma pessoa 24 horas por dia, 7 dias por semana é altamente intrusivo, pois é provável que revele muitas informações sobre ela, incluindo o potencial para inferir informações confidenciais, como religião, sexualidade ou estado de saúde”, disse ele.

Programa piloto destinado a etiquetar 600 migrantes

A OIC emitiu um aviso de execução ao Ministério do Interior sobre a condução de um programa piloto para colocar tornozeleiras em até 600 migrantes que chegaram ao Reino Unido e foram colocados sob fiança de imigração, na sequência de uma queixa do grupo de campanha Privacy International.

O programa piloto, que começou em junho de 2022 e tinha a duração prevista de 12 meses, significava que “todos os requerentes de asilo que chegam ao Reino Unido através de rotas desnecessárias e perigosas podem ser etiquetados”. O Ministério do Interior estendeu o programa por mais seis meses, até dezembro de 2023, após a conclusão do o piloto não forneceu provas suficientes sobre a eficácia do monitoramento eletrônico para manter contato com os requerentes de asilo.

O órgão de vigilância de dados concluiu que o projecto-piloto não estava legalmente em conformidade com a lei de protecção de dados, uma vez que o Ministério do Interior não avaliou os riscos de que as informações recolhidas a partir de etiquetas GPS pudessem ter consequências potencialmente prejudiciais para as pessoas e o seu futuro se fossem mal tratadas ou mal interpretadas.

Embora o esquema piloto tenha terminado em dezembro de 2023, o Ministério do Interior continuará a poder aceder às informações recolhidas no piloto até que sejam eliminadas ou anonimizadas, o que significa que os dados ainda poderão ser potencialmente utilizados e acedidos pelo Ministério do Interior e outros terceiros. organizações partidárias, descobriu a OIC.

“Reconhecemos o trabalho crucial do Ministério do Interior para manter o Reino Unido seguro e cabe-lhes decidir quais as medidas necessárias para o fazer. Mas estou enviando um aviso claro ao Ministério do Interior de que eles não poderão adotar a mesma abordagem no futuro. É nosso dever defender os direitos de informação das pessoas, independentemente das suas circunstâncias”, afirmou Edwards.

Home Office rejeita conclusões da OIC

O Ministério do Interior disse que, embora reconhecesse que poderiam ser feitas melhorias na documentação, rejeitou a conclusão do ICO de que os riscos de privacidade do esquema não foram suficientemente abordados.

“O piloto foi concebido para nos ajudar a manter contacto com requerentes de asilo selecionados, impedir a fuga e progredir nos pedidos de asilo de forma mais eficaz. Iremos agora considerar cuidadosamente as conclusões da OIC e responder no devido tempo.”

O Ministério do Interior afirma que toma decisões sobre a colocação de etiquetas GPS em pedidos de asilo caso a caso, tem em conta a saúde mental e física das pessoas que são marcadas e revê cada decisão de etiquetar alguém após três meses.

A reclamação alegou violações significativas

A investigação das ICOs segue-se a uma queixa apresentada pelo grupo de campanha Privacy International em agosto de 2022, alegando que a política de marcação GPS do Ministério do Interior resultou em violações “generalizadas e significativas” da lei de privacidade e proteção de dados.

A queixa baseou-se amplamente em testemunhos anónimos de indivíduos que relataram o impacto debilitante que a marcação estava a ter na sua vida privada e familiar e na sua saúde física e mental.

O Ministério do Interior começou a emitir etiquetas GPS para migrantes libertados sob fiança de imigração em Janeiro de 2021. O número de pessoas etiquetadas sob poderes de imigração “aumentou exponencialmente” de 300 em 2021 para 4.360 em Dezembro de 2023.

Os dados recolhidos, conhecidos como “dados de rastos”, fornecem uma visão profunda dos detalhes íntimos da vida das pessoas, revelando uma imagem abrangente dos seus hábitos quotidianos, movimentos, passatempos, relações sociais, preocupações de saúde e opiniões políticas e religiosas, de acordo com o grupo de campanha.

Capita e Serco fornecem serviços de monitoramento

As empresas tecnológicas ganharam contratos lucrativos para fornecer serviços de etiquetagem ao governo, que são supervisionados pelo Serviço de Monitorização Electrónica do Ministério da Justiça.

Atualmente, a Capita fornece serviços de campo para colocar e remover etiquetas, administra o serviço de monitoramento e relata violações ao serviço de liberdade condicional, à polícia e a outros serviços. Os subcontratados da Capita incluem a Airbus Defence and Space, que processa e verifica as informações transmitidas pelas etiquetas. A G4S fornece tags e equipamentos de monitoramento residencial e a Telefônica fornece uma rede móvel que permite que as tags se comuniquem com a Airbus.

Empresa de terceirização Serco ganhou um contrato de £ 200 milhões assumirá a prestação de serviços de monitoramento eletrônico para o Ministério da Justiça a partir de maio de 2024, e atuará como “integrador de serviços” para dispositivos de monitoramento eletrônico e tecnologia de suporte fornecida por outras empresas.

O Home Office não deu instruções claras aos funcionários

A OIC concluiu que o Ministério do Interior não forneceu aos seus funcionários instruções claras sobre quando seria necessário e proporcional monitorar as pessoas como parte das condições de fiança de imigração.

Também não forneceu informações claras e acessíveis às pessoas que receberam tags sobre quais informações pessoais foram coletadas, como serão usadas, por quanto tempo serão mantidas e com quem serão compartilhadas. As informações fornecidas continham lacunas e eram inconsistências, afirmou.

O aviso de fiscalização do órgão de fiscalização exige que o Ministério do Interior atualize as suas políticas internas, informações de privacidade e orientações sobre o acesso aos dados retidos do esquema piloto.

Edwards disse que a ação da OIC foi um alerta para qualquer organização que planejasse monitorar pessoas eletronicamente.

“É preciso ser capaz de provar a necessidade e a proporcionalidade de rastrear os movimentos das pessoas, tendo em consideração as vulnerabilidades das pessoas e como esse processamento pode colocá-las em risco de danos adicionais. Isso deve ser feito desde o início, não como uma reflexão tardia”, disse ele.

Jonah Mendelsohn, advogado da Privacy International, disse que o governo não considerou o impacto da implantação de tecnologia de monitorização intrusiva.

“A vigilância GPS 24 horas por dia, 7 dias por semana, dos requerentes de asilo que chegam ao Reino Unido é diametralmente oposta à proteção de dados e aos direitos de privacidade. A abordagem entusiasta e selvagem do governo do Reino Unido na implantação de tecnologia profundamente intrusiva, através da decisão de hoje, colidiu com um sistema baseado em regras ao qual todos nós recorremos, independentemente do nosso estatuto de imigração”, disse ele.

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