A juíza multa a ex-repórter da Fox News, Catherine Herridge, por não revelar as fontes

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Um juiz federal condenou uma repórter investigativa veterana por desacato ao tribunal na quinta-feira por não revelar suas fontes de artigos que escreveu sobre um cientista que foi investigado pelo FBI.

A jornalista Catherine Herridge, ex-CBS News e Fox News, foi condenada a pagar US$ 800 por dia até divulgar a informação. O juiz, Christopher Cooper, do Tribunal Distrital dos EUA em Washington, suspendeu a multa por 30 dias para dar à Sra. Herridge tempo para apelar.

O caso, que alarmou os defensores da Primeira Emenda, diz respeito a uma série de artigos que foram escritos pela Sra. Herridge e seus colegas em 2017, enquanto ela trabalhava na Fox News. Os artigos revelaram que o FBI investigou a cientista, Dra. Yanping Chen, uma sino-americana que é presidente da Universidade de Gestão e Tecnologia em Arlington, Virgínia, sobre suspeitas de laços militares chineses e se ela havia mentido sobre a imigração dos EUA. formulários.

O FBI encerrou sua investigação sem apresentar acusações contra o Dr. Chen, um ano antes de Herridge e seus colegas publicarem e transmitirem suas reportagens.

Em 2018, o Dr. Chen processou o FBI e outras agências governamentais, acusando-os de violar a Lei de Privacidade ao vazar informações para a Sra. A Lei de Privacidade oferece proteções para informações pessoais coletadas por agências federais.

O juiz Cooper decidiu no ano passado que a Sra. Herridge deveria revelar suas fontes confidenciais. Na quinta-feira, ele a condenou por desacato civil por desobedecer a essa ordem. Ele disse que não emitiu a ordem levianamente, decidindo que a necessidade de informações do Dr. Chen superava as proteções da Primeira Emenda da Sra. Herridge.

“Herridge e muitos de seus colegas da comunidade jornalística podem discordar dessa decisão e preferir que um equilíbrio diferente seja alcançado, mas ela não está autorizada a desrespeitar uma ordem de um tribunal federal impunemente”, escreveu o juiz Cooper na decisão de quinta-feira.

Patrick Philbin, advogado de Herridge, disse por e-mail: “Discordamos da decisão do tribunal distrital e, para proteger os direitos da Primeira Emenda da Sra.

Herridge, que deixou a Fox em 2019 para ingressar na CBS News como correspondente investigativa sênior, estava entre quase duas dúzias de jornalistas da CBS News que foram demitidos pela rede este mês.

Andrew C. Phillips, advogado do Dr. Chen, disse em um comunicado que sem as proteções da Lei de Privacidade, a aplicação da lei federal poderia “explorar seus poderes expansivos para invadir a vida privada de um cidadão americano e então vazar seletivamente documentos para manchar reputações ou marcar pontos políticos.”

“A decisão de hoje é importante para garantir que os funcionários do governo possam ser responsabilizados por abusos de poder ultrajantes”, disse Phillips.

Uma porta-voz da Fox News disse que deter um jornalista por desacato por proteger uma fonte confidencial “tem um efeito profundamente assustador no jornalismo”.

“A Fox News Media continua comprometida em proteger os direitos de imprensa livre e a liberdade de expressão e acredita que esta decisão deve ser apelada”, disse ela.

Gabe Rottman, advogado sênior do Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa, disse na quinta-feira que, embora discordasse da decisão contra a Sra. Herridge, “é um alívio que o juiz Cooper esteja permitindo que ela interponha um recurso sem a pressão financeira de multas diárias.”

“A opinião do tribunal deixa claro que a resposta aqui deve ser a aprovação pelo Congresso de uma lei federal de proteção”, disse Rottman.

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