A inflação na zona euro, continuando a abrandar, aumentou 2,6% em Fevereiro

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Inflação as taxas na maioria das economias da Europa continuaram a descer no mês passado. Os preços ao consumidor nos 20 países que utilizam o euro como moeda subiram a uma taxa anual de 2,6 por cento em Fevereiro, abaixo dos 2,8 por cento de Janeiro, informou na sexta-feira o gabinete de estatística da Comissão Europeia.

Quanto mais cedo as taxas de inflação se aproximarem da meta de 2 por cento do Banco Central Europeu, mais cedo o banco poderá estar inclinado a baixar as taxas de juro, que se situam em 4 por cento. Christine Lagarde, a presidente do banco, disse esperar que a inflação continue a desacelerar, dado o quanto os preços da energia diminuíram em relação aos níveis sangrentos que atingiram em 2022. A flexibilização dos bloqueios da cadeia de abastecimento também atenuou as pressões inflacionárias.

Ainda assim, os decisores políticos do banco continuam cautelosos sobre quando aliviar a luta contra a inflação. Numa reunião do Parlamento Europeu esta semana, Sra. Lagarde observou que as exigências por salários mais elevados eram fortes, uma força que pode levar a preços mais elevados. “Espera-se que o crescimento dos salários se torne um motor cada vez mais importante da dinâmica da inflação nos próximos trimestres”, disse ela.

O banco também acompanha de perto o núcleo da inflação, que exclui a volatilidade dos preços dos alimentos e da energia. Esse número anual caiu de 3,3% para 3,1, mas ainda está significativamente acima do número principal. Os preços no consumidor de alguns bens e serviços continuam a aumentar.

Os banqueiros centrais deverão reunir-se na próxima semana, mas a maioria dos analistas não espera que as taxas de juro caiam antes de meados do ano.

As duas maiores economias da Europa, Alemanha e França, registaram descidas nos preços ao consumidor. A taxa anual da Alemanha caiu para 2,7 por cento em Fevereiro, face aos 3,1 por cento do mês anterior. A França registou um declínio de 3,4 por cento para 3,1 por cento, o seu nível mais baixo em dois anos e meio. Na Espanha, a taxa anual caiu para 2,9%, ante 3,5% em janeiro.

A Itália e a Letónia registaram as taxas de inflação mais baixas, abaixo de 1 por cento. A Áustria, a Croácia e a Estónia situaram-se no topo, com taxas superiores a 4 por cento.

“Esta ainda é uma história principalmente baseada na energia”, disse Carsten Brzeski, economista do banco holandês ING, referindo-se ao declínio dos preços no ano passado. “O que estamos a ver em termos de inflação anual é a queda dos preços do petróleo, do gás e da electricidade.”

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