Uniformes escolares podem ser uma barreira à atividade física entre as meninas | Escola Primária

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Os uniformes restritivos podem estar a impedir que os alunos do ensino primário, especialmente as raparigas, sejam fisicamente activos, sugere a investigação.

Nos países onde a maioria das escolas exige que os alunos usem uniformes, menos jovens atingem a recomendação mínima da Organização Mundial de Saúde de 60 minutos de actividade física por dia durante uma semana inteira, de acordo com um estudo da Universidade de Cambridge.

Houve uma diferença maior entre meninas e meninos em idade escolar primária em países onde os uniformes eram comuns. A descoberta não foi replicada entre crianças em idade escolar secundária.

Isto pode dever-se ao exercício incidental que as crianças mais novas realizam ao longo do dia escolar, por exemplo, através de corrida, escalada e brincadeiras activas nos intervalos e na hora do almoço.

As descobertas confirmam evidências anteriores de que as meninas se sentem menos confortáveis ​​em participar de brincadeiras ativas se usarem certos tipos de roupas, como saias ou vestidos.

Dr. Mairead Ryan, pesquisadora da faculdade de educação e da unidade de epidemiologia MRC em Cambridge, disse: “As escolas geralmente preferem usar uniformes por vários motivos. Não estamos a tentar sugerir uma proibição total, mas sim apresentar novas provas para apoiar a tomada de decisões. As comunidades escolares poderiam considerar o design e se as características específicas de um uniforme poderiam encorajar ou restringir quaisquer oportunidades de atividade física ao longo do dia.”

O estudo, publicado no Journal of Sport and Health Science, baseou-se em evidências estatísticas em larga escala sobre a participação em atividade física de mais de 1 milhão de crianças entre os cinco e os 17 anos a nível internacional, combinadas com dados recentemente recolhidos sobre quão comuns eram os uniformes escolares nesses países.

Os investigadores afirmaram que os resultados não provam definitivamente que os uniformes escolares limitam a actividade física das crianças, mas notaram que isto tinha sido indicado em estudos anteriores e mais pequenos, e que eram necessárias mais pesquisas para estabelecer a causalidade.

Um estudo de 2021 na Inglaterra descobriu que o design dos uniformes de educação física para meninas dissuadia os alunos de participarem de certas atividades, enquanto a jogadora de hóquei inglesa Tess Howard propôs redesenhar os uniformes esportivos de gênero.

Outros estudos sugeriram que as meninas ficam mais constrangidas em relação à prática de atividades físicas quando usam uniformes com os quais não se sentem confortáveis.

Esther van Sluijs, autora sênior e investigadora do MRC, disse: “As meninas podem se sentir menos confiantes em fazer coisas como cambalhotas e quedas no parquinho, ou andar de bicicleta em um dia de vento, se estiverem usando saia ou vestido.

“As normas e expectativas sociais tendem a influenciar o que eles acham que podem fazer com essas roupas. Infelizmente, quando se trata de promover a saúde física, isso é um problema.”

A OMS recomenda que os jovens façam pelo menos 60 minutos de atividade física de intensidade moderada por dia. O estudo de Cambridge confirmou observações anteriores de que a maioria das crianças e adolescentes não cumpria esta recomendação, especialmente as raparigas, que têm uma diferença de 7,6 pontos percentuais em relação aos rapazes.

A proporção mediana de todos os estudantes que cumpriram a recomendação nos três quartos dos países onde o uso de uniforme era a norma foi de 16%. Este número subiu para 19,5% em países onde os uniformes eram menos comuns.

Houve uma disparidade de género consistente nos níveis de actividade física, com os rapazes 1,5 vezes mais propensos do que as raparigas a cumprir as recomendações da OMS em todas as idades. Nos países onde os uniformes escolares eram menos comuns, a diferença era de 5,5 pontos percentuais, enquanto naqueles onde os uniformes eram norma, a diferença era de 9,8 pontos percentuais.

Sarah Hannafin, chefe de política do sindicato de líderes escolares NAHT, disse: “A atividade física, a educação física e o esporte são uma parte importante do dia escolar e do currículo dos alunos. As escolas fazem muito para ajudar a garantir que todos os alunos sejam saudáveis ​​e fisicamente activos e para quebrar barreiras à participação, incluindo entre as raparigas – e isto inclui considerar as opções uniformes disponíveis para as crianças.”

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