Cientistas juram que seu ‘arroz bovino’ cultivado em laboratório tem um sabor ‘agradável’

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O objetivo da carne cultivada em laboratório, em geral, é criar um produto sustentável capaz de… você sabe, substituir a carne. Pesquisadores de universidades e empresas iniciantes em todo o mundo passaram anos e um muito de dinheiro em tentativas de imitar com precisão frango, carne bovina, peixe e até mesmo mamutes peludos extintos.

É uma batalha difícil, mas convencer uma parte substancial da população a reduzir, se não cortar totalmente, a carne animal das suas dietas é amplamente considerada uma forma fundamental de combater as enormes emissões globais de carbono da agricultura industrial. Mas, em vez de tentar replicar as minúcias da sensação e do sabor de um hambúrguer, um grupo de cientistas decidiu contornar totalmente esses objetivos para criar um novo prato: “arroz bovino” cultivado a partir de células de gordura de vaca cultivadas em laboratório.

Cultura de laboratório de arroz bovino na mesa ao lado do equipamento
Parece delicioso. Crédito: Universidade Yonsei

Mas se você é cético quanto à ideia de colheradas de farinhas de grãos de carne sintética, não tema: seus fabricantes juram que seus glóbulos rosados ​​oferecem aos consumidores uma “mistura única de aromas”, incluindo aquele “leve sabor de nozes e umami” geralmente associado à carne… ou , pelo menos, é o que jura o líder da pesquisa Jinkee Hong.

“Experimentamos com vários acompanhamentos e combina bem com diversos pratos”, relatou em perfil de quarta-feira no O guardião.

Hong e seus colaboradores detalharam seu processo em um novo artigo publicado com Matéria. Antes de lançar sua mistura de Frankenstein para o mundo, a equipe primeiro cobriu grãos de arroz normais com gelatina de peixe e injetou neles células-tronco de gordura e músculos cultivadas em laboratório. A mistura resultante foi então cultivada de 9 a 11 dias antes de ser cozida no vapor para a hora do jantar.

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Dependendo da proporção de células entre carne e gordura, os testes de sabor de Hong supostamente produziram aromas e paladares diferentes. Previsivelmente, conteúdos musculares mais elevados davam notas de carne e amêndoa, enquanto variantes mais gordurosas ofereciam notas de creme, manteiga e óleo de coco. Contudo, devido às composições químicas alteradas, o arroz mostrou-se geralmente mais firme e mais quebradiço do que os grãos normais. Geralmente, o novo prato também contém 8% mais proteína e 7% mais gordura do que o arroz cultivado naturalmente.

É claro que o arroz não é exatamente conhecido por suas grandes quantidades de proteína ou gordura, então esses números não serão levados em consideração na preparação da refeição pré-treino de ninguém tão cedo. Os benefícios reais de tal alternativa alimentar, argumentam os investigadores, são a sua impressionante sustentabilidade e potencial de poupança de custos.

Pelos seus cálculos, o arroz bovino “tem uma pegada de carbono significativamente menor por uma fração do preço”. A verdadeira pecuária bovina libera quase 50 kg (110 lbs) de emissões de CO2 por 100 g de proteína – o grão híbrido, por sua vez, libera menos de 6,27 kg (14,8 lbs) pela mesma quantidade. E embora a carne bovina custe menos de US$ 14,90 por kg (2,2 lbs), o arroz equivalente pode custar apenas US$ 2,23.

Pelo que vale a pena, não parece que os cientistas malucos por trás do arroz bovino esperem que seus grânulos rosa substituam a camada inferior da sua próxima panela quente tão cedo. Em vez disso, tal criação poderia chegar ao abastecimento alimentar de emergência em regiões atingidas pela fome ou por desastres naturais, bem como potencialmente nas rações de astronautas e militares.

“Embora não reproduza exatamente o sabor da carne bovina, oferece uma experiência de sabor agradável e nova”, Hong disse. Já está com fome?



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