Um líder de extrema direita foi deposto. Outro mal consegue aguentar. Shasta está rejeitando a política do MAGA?

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Os eleitores do condado de Shasta expulsaram do cargo uma figura-chave na mudança de extrema direita do condado, mesmo quando o destino de um segundo cruzado de extrema direita no poderoso Conselho de Supervisores ainda está em jogo.

Patrick Jones, ex-presidente do conselho de cinco membros, foi derrotado nas eleições da Super Terça, de acordo com os resultados divulgados pelo registrador do condado na tarde de sexta-feira. Com 98% dos votos contados, o oponente de Jones, Matt Plummer, um consultor sem fins lucrativos, venceu com quase 60% dos votos.

Isso marcou uma virada impressionante para Jones, um gerente de loja de armas que em seu único mandato emergiu como uma voz de liderança em uma insurgência ultraconservadora que transformou este condado predominantemente rural do norte da Califórnia em um exemplo nacional de governança de extrema direita e negação eleitoral. .

Nos últimos meses, Jones liderou a acusação carregada de conspiração para descartar as máquinas de votação da Dominion e fazer com que o condado voltasse a contar manualmente suas cédulas. Ele ajudou a aprovar uma resolução do condado prometendo fidelidade à 2ª Emenda e uma medida para permitir armas escondidas em edifícios do governo local, desafiando a lei estadual.

De forma mais ampla, ele trabalhou com membros da milícia e separatistas sobre os esforços de campanha que remodelaram dramaticamente a governação num condado há muito governado pelos principais republicanos.

Em outra corrida primária observada de perto, o aliado político de Jones, o supervisor Kevin Crye, estava sobrevivendo a uma eleição revogatória por apenas 46 votos. Crye ganhou as manchetes no ano passado quando conseguiu o apoio de Mike Lindell, o executivo-chefe da MyPillow e negador eleitoral pró-Trump, para rejeitar as máquinas Dominion.

Enquanto isso, Allen Long, um tenente aposentado da polícia de Redding e relativamente moderado, foi o favorito na corrida para ocupar uma vaga no conselho que representa o oeste do condado de Shasta. Em uma disputa a quatro, Long teve 50,3% dos votos na sexta-feira e evitou por pouco um segundo turno.

Durante a campanha, disse Long, muitos eleitores partilharam o seu horror face ao que ouviram nas reuniões de supervisores e sentiram “desespero por mudança”. O governo do condado, disse ele, deveria se concentrar em questões como a falta de moradia e tornar as comunidades locais mais seguras contra incêndios florestais.

“Eu estava observando a política aqui em nosso condado e pensei: ‘Uau, isso realmente se tornou extremo’”, disse ele. “Eu queria nos guiar de volta ao meio.”

Em um distante segundo lugar, com 19% dos votos, estava Laura Hobbs, que disse em seu declaração do candidato ela é uma dona de casa que é “100% MAGA e America First”. Ela recentemente acusou a atual supervisora ​​Mary Rickert – uma republicana moderada que regularmente se opõe a Jones e Crye – de adorar Satanás porque a placa dela tem o número “666”.

Em sua própria candidatura à reeleição, Rickert liderou com 40,4% dos votos, mas parece estar caminhando para um segundo turno contra o proprietário da pedreira Corkey Harmon. Win Carpenter, uma voz proeminente de extrema direita no movimento separatista do estado de Jefferson, estava em terceiro lugar.

Tomados como um todo, os resultados eleitorais podem sinalizar uma mudança em direcção ao centro político no condado de Shasta – ou pelo menos um desejo de um governo local mais focado na vida quotidiana e nas operações.

“Os últimos anos foram exaustivos. E difícil”, disse Jenny O’Connell, moradora de Redding que votou a favor da destituição de Crye. “As pessoas estão dizendo: ‘Só preciso que isso acabe. Eu preciso apenas de sanidade e normalidade.’”

“Parte do problema de lidar com a insanidade constante”, acrescentou ela, “é que depois de um tempo você esquece como isso é louco”.

Mesmo que Crye sobreviva ao recall, espera-se que a perda de Jones derrube a liderança no conselho, onde os ultraconservadores têm atualmente uma maioria de 3-2.

Supervisor do condado de Shasta, Patrick Jones, na loja de armas de sua família em Redding

O supervisor do condado de Shasta, Patrick Jones, mostrado aqui na loja de armas de sua família em Redding, ajudou a liderar uma mudança de extrema direita na governança local.

(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Em uma entrevista na sexta-feira, Jones aceitou sua derrota com calma. Ele ainda tem cerca de nove meses de mandato e disse que o bloco conservador ainda tem tempo para cumprir sua agenda.

“Estou muito feliz”, disse ele. “Fizemos muitas coisas no ano passado. Este ano, ainda temos o ano inteiro para continuar com as nossas políticas.”

O cartório disse que 1.208 cédulas ainda não foram processadas, incluindo algumas que estão danificadas e outras que precisam de revisão adicional.

À medida que os votos eram contados, surgiram questões sobre a ligação de Jones a um polémico anúncio de rádio, transmitido uma semana antes da eleição, que afirmava que um grande número de cédulas incorretas, incluindo algumas de pessoas mortas, tinham sido enviadas aos residentes. O anúncio, veiculado na estação de notícias KQMS, fornecia aos ouvintes um número de telefone para ligar caso recebessem materiais de votação que não lhes pertenciam.

O escritório administrativo do condado divulgou rapidamente um comunicado dizendo que o anúncio não havia sido aprovado pelos funcionários eleitorais ou pelo Conselho de Supervisores e que o número de telefone fornecido estava registrado em nome de um cidadão particular.

Em uma história relatada, KQMS disse Jones e Bev Gray – nomeados por Jones para uma comissão eleitoral de cidadãos recém-criada – foram os responsáveis ​​pelo anúncio. Jones disse que Gray escreveu o anúncio, mas a levou à estação de rádio para mostrar como gravá-lo. A estação de rádio disse que uma fatura mostrava que o valor foi cobrado de Jones Fort, a loja de armas de sua família em Redding.

Jones rejeitou as preocupações sobre a propriedade do anúncio, acusando os seus oponentes de “tentarem fazer algo do nada”.

O gabinete do promotor distrital do condado de Shasta disse em comunicado que o incidente foi encaminhado a eles para investigação, mas não ofereceu detalhes.

Jones disse ao The Times que Dist. Atty. Stephanie Bridgett, “para tentar intimidá-lo”, enviou dois detetives à estação de rádio. “É claro que isso não funciona, e ela deveria saber disso”, disse Jones. “Se ela tiver tanto tempo disponível, podemos dar uma olhada em seu orçamento em junho.”

Jones, ex-prefeito de Redding, foi a primeira figura de extrema direita eleita para o conselho, à medida que a reação conservadora sobre os bloqueios, máscaras e vacinas relacionados à COVID-19 se uniu à raiva pela derrota do presidente Trump nas eleições de 2020. (O condado de Shasta apoiou esmagadoramente sua candidatura à reeleição.)

A reunião introdutória de Jones foi em 5 de janeiro de 2021 – um dia antes do cerco mortal ao Capitólio dos EUA. Jones compareceu ao que deveria ser uma reunião virtual, destrancou as câmaras dos supervisores e deixou uma multidão furiosa entrar no prédio do condado.

Os moradores chegaram, desmascarados, e alguns ameaçaram os supervisores por causa da chamada tirania governamental. “Quando a urna desaparece, resta apenas a caixa dos cartuchos”, rosnou um membro da audiência. “Você tornou as balas caras. Mas, felizmente para você, as cordas são reutilizáveis.”

No início de 2022, os ultraconservadores – financiados por Reverge Anselmo, um ex-cineasta de Hollywood que deixou o condado após uma disputa de terras – chocaram o establishment político do estado ao pressionarem a destituição bem-sucedida do supervisor Leonard Moty, um ex-chefe de polícia republicano, em parte porque ele cumpriu por mandatos estaduais de coronavírus.

Crye, o atual presidente do conselho, e o supervisor Chris Kelstrom foram eleitos para o conselho no final daquele ano.

O supervisor do condado de Shasta, Kevin Crye, posa em uma ponte de Redding.

O supervisor do condado de Shasta, Kevin Crye, posa para uma foto na Sundial Bridge em Redding.

(Rico Pedroncelli/AP)

Para o conselho local de controlo de vectores, a maioria do conselho nomeou um activista político de direita que alertou para a utilização de mosquitos como “seringas voadoras” para vacinação em massa. E nomearam um crítico ferrenho dos mandatos da vacina COVID-19 para ser o novo oficial de saúde do condado.

E depois havia as urnas eletrônicas.

No ano passado, o Conselho de Supervisores anulou o processo eleitoral do condado, cancelando o seu contrato com a Dominion Voting Systems devido a alegações infundadas de fraude eleitoral promovidas por Trump. Os supervisores optaram por realizar a contagem manual de votos para os mais de 112 mil eleitores registrados do condado, tornando Shasta a maior entidade governamental nos EUA a empregar a contagem manual. As organizações de defesa dos direitos dos eleitores ficaram horrorizadas. Em outubro, o governador Gavin Newsom assinou uma lei – que Jones prometeu desafiar – que limitava a contagem manual de votos nos condados.

Durante anos, Jones dirigiu sua ira contra a registradora de longa data, Cathy Darling Allen, a única democrata eleita para um cargo em todo o condado, acusando-a publicamente de mentir sobre as máquinas de votação.

Os funcionários eleitorais foram assediados e, durante as eleições de junho de 2022, alguém pendurou uma câmera de rastreamento – do tipo que os caçadores usam para rastrear a vida selvagem – no beco atrás do cartório. Darling Allen, 55, anunciou recentemente que irá aposentar-se nesta primavera porque ela foi diagnosticada com insuficiência cardíaca e precisa reduzir seu nível de estresse.

O oponente de Jones, Plummer, disse ao The Times que bateu em quase 9.000 portas durante a campanha e que as pessoas não queriam falar sobre política partidária, mas preferiam discutir questões integrantes de suas vidas diárias, como crime e estradas.

“Desassociámos a política dessas questões quotidianas, porque grande parte da política passou a ser uma questão de retórica e ideologia, em vez de questões centrais”, disse Plummer.

Muitos moradores se cansaram do drama.

Um homem carregando uma bandeira americana segura uma placa pedindo a retirada do supervisor do condado de Shasta, Kevin Crye.

John Deaton junta-se a uma manifestação em fevereiro em Redding pedindo a destituição do supervisor do condado de Shasta, Kevin Crye.

(Rico Pedroncelli/AP)

Na primavera passada, após a votação do Dominion, os residentes do distrito de Crye lançaram um recall – poucos meses depois de ele assumir o cargo, numa eleição que venceu por 90 votos. Os organizadores disseram que ficaram irritados com sua decisão de derrubar o sistema de votação, bem como com o fato de ele explorar a ideia de contratar um líder separatista da Califórnia como chefe executivo do condado.

“Ele não nos disse que iria fazer todas essas coisas”, disse o defensor público aposentado Jeff Gorder, líder do esforço de recall. “Na nossa opinião, ele mentiu sobre o que iria fazer e começou a perseguir esta agenda extremista.”

Crye não respondeu aos pedidos de comentários. Mas ele falou sobre o recall em seu programa de rádio no mês passado, dizendo que os ataques contra ele foram dolorosos. Ele chamou as pessoas por trás do recall de “mentirosas descaradas”.

Supervisor Kelstrom, diretor da câmara de comércio local cujo 2022 A plataforma de campanha incluía o desejo de “trazer a ‘punição’ de volta ao crime e à punição”, permanece no conselho como membro ultraconservador. Ele não estava concorrendo à reeleição e não foi possível entrar em contato para comentar.

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