Reclamações sobre o portal da polícia estadual surgem em meio a uma pressão pelo envolvimento da comunidade

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17 de fevereiro – Um homem da cidade de Hurley diz que estava indo para Wagon Mound em abril quando passou por cima de espinhos que a Polícia Estadual do Novo México havia colocado na Interestadual 25 durante uma perseguição em alta velocidade.

Dois pneus de sua caminhonete ficaram furados.

Depois de comprar pneus novos e enviar as despesas à agência, escreveu ele em uma reclamação em outubro, foi informado que seria reembolsado por alguns dos custos. Mais de seis meses depois, porém, ele não tinha visto um centavo, o que escreveu ser “inaceitável”.

“Entrei em contato muitas vezes com os policiais daquela área”, escreveu o homem. “Recebi uma correria. … Ninguém retorna ligações.”

Foi uma das dezenas de reclamações apresentadas à polícia estadual em 2023 por meio de um portal no site do Departamento de Segurança Pública que permite aos residentes do Novo México expressarem suas preocupações, elogiar os policiais estaduais ou expressar queixas.

Várias das mensagens enviadas no ano passado foram elogiosas – desde uma missiva de agosto expressando gratidão à policial Biyanca Castro por ajudar uma família presa na beira de uma estrada com um pneu furado até um elogio em outubro de um policial que poderia ter ajudado a salvar a vida de uma pessoa que enfrentava uma crise de saúde mental.

Muitos, no entanto, indicam que a agência deixa os residentes frustrados pela falta de resposta às suas preocupações ou queixas não resolvidas.

Uma análise dos elogios e reclamações apresentados através do portal ocorre no momento em que os funcionários se vangloriam das conquistas da agência na “conexão com a comunidade” no ano passado. Uma declaração recente citou um aumento significativo em “eventos de envolvimento comunitário” por parte do Gabinete de Recrutamento e Envolvimento Comunitário da polícia estatal – mais de 3.400 ocorrências em 2023, em comparação com 957 no ano anterior.

A agência “impulsionou a interação com a comunidade” ao mesmo tempo em que aumentou as prisões e as multas de trânsito, disse o comunicado.

O New Mexican analisou 36 inscrições complementares e 66 reclamações apresentadas no ano passado, obtidas por meio de solicitação de registros públicos.

Robert Buttitta inicialmente reclamou de uma parada de trânsito que ele acreditava violar as políticas da agência. Seis meses depois, apresentou outra denúncia, solicitando informações sobre eventual resultado de investigação interna.

Buttitta obteve imagens da parada de trânsito por meio de uma solicitação de registros públicos, disse ele, mas uma solicitação dos resultados de sua denúncia não rendeu nada.

Ele ligou para vários números de telefone que disse não funcionarem.

“Estou cansado de finalizar e cansado de ligar”, disse Buttitta. “Deve ser um processo em que, se eu reclamar, saberei depois de um ou dois meses qual será o resultado disso.”

O chefe da polícia estadual, Troy Weisler, reconheceu que a corregedoria da agência deveria entrar em contato com os residentes com reclamações sobre o processo de resolução.

No entanto, disse ele, eles podem não receber os detalhes de quaisquer ações tomadas.

“Se houver reclamações através do portal, eles não necessariamente receberão uma resposta sobre qual foi a resolução, porque é um problema interno”, disse Weisler. “Mas eles deveriam receber uma resposta de que sua reclamação foi analisada e tratada.”

Isso não combina bem com Buttitta. Sem conhecer os detalhes da resolução, ele disse: “Como posso garantir que algo assim não aconteça novamente?”

Bob Clancy, de Sandia Park, escreveu em uma reclamação em abril que mal havia se esquivado de um acidente com uma viatura da polícia estadual que estava estacionada na Interstate 40, perto de Tijeras, para proteger uma caminhonete que foi parada no acostamento.

Os veículos estavam estacionados em uma curva, escreveu Clancy, e um carro que apareceu atrás dele saiu da rodovia para evitar uma colisão.

“Esteja ciente de que tenho uma grande consideração pela Polícia Estadual de NM e, em meus 45 anos morando aqui, nunca tive uma reclamação, muito menos uma sobre a qual valesse a pena falar”, escreveu ele. “Mas alguém precisa saber sobre este incidente.”

Clancy escreveu em um e-mail para o The New Mexican que recebeu correspondência sobre sua reclamação com uma explicação da política que o policial estava seguindo na época, mas não ficou satisfeito.

“O que o oficial fez foi estúpido”, escreveu Clancy. “Se essa é a política deles, ela precisa ser mudada.”

Ele também ficou intrigado com o processo de resposta da agência à sua reclamação. Quando ele entrou no portal no início de fevereiro, mostrou que sua denúncia de abril de 2023 estava “sob investigação”, mas que nenhum investigador havia sido designado.

Outras reclamações envolviam sérias preocupações sobre possível negligência.

Uma mulher escreveu em novembro que havia sido repassada entre policiais por quase um ano e recebeu informações conflitantes enquanto tentava receber atualizações sobre uma investigação sobre uma suposta agressão sexual a uma criança.

Um policial que participou da investigação inicial não ligou de volta, escreveu ela, e ela acreditava que ele não havia apresentado uma prova importante a um laboratório.

A mulher, que pediu para permanecer anônima, disse em uma entrevista que a falta de provas era a única esperança para que as acusações fossem feitas contra o suspeito.

“Já fazia mais de um ano que eu tentava obter respostas e acho que desisti porque não deu em nada”, disse ela, acrescentando que gostaria de ter pelo menos recebido uma admissão do oficial. um erro.

Uma mulher de El Paso apresentou uma queixa em junho afirmando que ela e seu marido foram parados por um policial estadual na NM 54 no caminho de volta ao Texas e foram detidos por mais de quatro horas durante uma busca em seu veículo que também envolveu um Otero. Deputado do xerife do condado e agente da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA.

Eles foram informados de que haviam sido parados porque o marido dela estava dirigindo 3 mph acima do limite de velocidade, escreveu a mulher. Ela e o marido perguntaram aos policiais por que estavam revistando o veículo do casal, mas não obtiveram resposta, acrescentou.

Contactada por telefone, a mulher disse em espanhol que nunca recebeu resposta da polícia estadual sobre sua denúncia.

O registro da denúncia não indica que a polícia estadual abriu uma investigação sobre a parada e busca no trânsito.

O casal mostrou ao agente federal seus cartões de residente, disse a mulher, e ele disse que não falava espanhol.

Uma nota de elogio em outubro atingiu um tom diferente.

Um detetive de Raleigh, Carolina do Norte, elogiou a policial estadual Rachael Hall por localizar uma pessoa desaparecida que se acreditava estar a caminho do Grand Canyon com um plano para tirar a própria vida.

“Através de meios investigativos, conseguimos identificar um possível local ao viajar pela I-40 no Novo México”, escreveu o detetive.

Ele trabalhou com Hall, que localizou o motorista, fez uma parada no trânsito e convenceu a pessoa a se internar em um centro de saúde mental, escreveu ele.

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