Pagamentos reflexivos e legais em Los Angeles ajudam a vencer o calor e as altas temperaturas

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LOS ANGELES – O vendedor ambulante José Damián mora no bairro de Pacoima, em Los Angeles, há cinco anos e sentiu as temperaturas atingirem 105 graus enquanto empurrava seu carrinho de lanches mexicanos de rua e gelo raspado sob o sol escaldante do meio-dia.

Mas o calor nunca o impediu de fazer o seu trabalho até ao verão passado.

Enquanto ia para a Escola Primária Sara Coughlin, ele suava excessivamente e ficou tonto. Ele decidiu fazer um exame em um hospital.

“Todo o sal do meu corpo se esgotou”, disse Damián, que bebeu cerca de 15 garrafas de água naquele dia. “Agora trago meus Gatorades. Já não ando muito. Paro em determinados locais com sombra.”

Os moradores de Pacoima há muito sofrem com as altas temperaturas. Cecilia Zepeda, 60 anos, disse que o calor pode ser insuportável mesmo durante a noite. Georginna Carrasco, que cresceu no bairro e agora tem dois filhos, disse que costuma tomar três banhos por dia e manter as luzes do apartamento apagadas para se refrescar. Às vezes ela tem que tomar a difícil decisão de manter o ar condicionado desligado durante o verão porque pode ficar muito caro.

“Parece que fica cada vez mais quente a cada ano, mas crescendo em San Fernando Valley, você está acostumado com isso”, disse Carrasco.

Na Califórnia, a taxa de mortalidade por mortes relacionadas ao calor foi de cerca de 4,2 por 1 milhão de pessoas em 2022 – o mais elevado em duas décadas, fora da histórica onda de calor norte-americana de 2006. E as comunidades mais ameaçadas são as comunidades negras e de baixos rendimentos, como Pacoima.

Um estudo de 2021 de imagens de satélite descobriram que as áreas metropolitanas da Califórnia apresentavam maiores disparidades de temperatura entre os bairros mais pobres e mais ricos do que qualquer outro estado do sudoeste, com a copa das árvores distribuída de forma desigual pelo condado de Los Angeles. O estudo também descobriu que os bairros de maioria latina na área de Los Angeles, como Pacoima, eram 6,7 graus mais quentes do que os bairros com poucos residentes latinos.

Pacoima está entre os bairros mais badalados de Los Angeles. As temperaturas no que é conhecido como “O Vale” são notoriamente mais altas do que em outras partes da cidade, mas Pacoima também carece de cobertura arbórea e abriga enormes complexos habitacionais públicos que têm foi demonstrado que aquece a área.

O bairro majoritariamente operário de cerca de 75.000 também foi historicamente impactado por uma infinidade de indústrias poluentes, como manufatura, construção de rodovias, o vizinho Aeroporto Whiteman e uma linha Metrolink. Poluidores como estes apenas impactar ainda mais as disparidades de saúde e criar doenças relacionadas ao calor.

Nos últimos anos, uma coalizão de organizações sem fins lucrativos, organizações comunitárias e o gabinete da vereadora de Pacoima, Monica Rodriguez, elaboraram um plano para resfriar o bairro: um projeto plurianual e multifásico que foi anunciado em 2018. Começou com o recapeamento de 18 quarteirões da cidade com um revestimento refletor solar que dispersa o calor. Em parceria com a fabricante de coberturas GAF, o projeto “pavimento frio” de Pacoima não apenas reduz o calor, mas também ilumina a comunidade com pavimentos coloridos e murais vibrantes.

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