Em uma região rural da Califórnia, um plano toma forma para fornecer sombra contra o calor perigoso

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MECA, Califórnia – Quando Limba Contreras se mudou para a comunidade desértica de Oasis, Califórnia, há cerca de 50 anos, sua família dependia de um bebedouro para manter a temperatura dentro de casa confortável. Outras vezes, eles borrifavam um ao outro com uma mangueira do lado de fora.

Mas quando o calor ultrapassou os 100 graus Fahrenheit (cerca de 38 Celsius), o refrigerador foi inútil e a mangueira foi um alívio temporário.

“Sofremos por causa do calor e porque não tínhamos outros recursos”, disse Contreras, bibliotecário aposentado do ensino fundamental.

Contreras e sua família agora têm ar condicionado, mas ela se preocupa com a falta de sombra nos playgrounds e campos dos poucos parques que possuem.

“Em meio ao calor extremo, as crianças não podem brincar porque não há sombra”, disse Contreras no sábado no leste de Coachella Valley, onde autoridades eleitas, líderes comunitários e outros se reuniram em um parque para a inauguração de um mestre de sombra. plano.

O Eastern Coachella Valley, uma importante área agrícola no sul da Califórnia, é um lugar quente e árido, com temperaturas no verão frequentemente subindo acima de 100 graus Fahrenheit. Os residentes deste deserto rural no condado de Riverside são, em sua maioria, latinos, falantes de espanhol e de baixa renda, e muitos vivem em casas móveis sem ar condicionado e trabalham nos campos sob o sol escaldante.

Mas as árvores, os espaços verdes e os edifícios que poderiam oferecer refúgio do sol são escassos, o que pode aumentar o perigoso stress térmico no corpo.

De 2013 a 2023, o calor foi uma causa contribuinte ou subjacente de 143 mortes no Vale Coachella, de acordo com o Gabinete do Xerife do Condado de Riverside. Eles não tinham estatísticas para Eastern Coachella Valley, a área onde esse plano de igualdade de sombra está em ação. Nos Estados Unidos, o calor foi um fator responsável por quase 1.960 mortes em 2023.

Todos os anos, o calor mata mais pessoas do que as inundações, furacões e tornados juntos, e os especialistas alertam que o calor extremo se tornará mais intenso, frequente e letal com as alterações climáticas.

Estudos demonstraram que a sombra pode reduzir o estresse térmico no corpo humano entre 25% e 35% ao longo do dia. As áreas sombreadas podem ser de 20 a 45 graus Fahrenheit mais frias do que as superfícies sem elas, de acordo com uma estimativa da EPA.

Muitas cidades dos EUA – incluindo Nova Iorque, Miami e Austin – adoptaram planos de acção climática e de resiliência que utilizam árvores como defesa contra a pedra e o asfalto escaldantes que aumentam as temperaturas nas áreas urbanas. Mas poucos levaram a ideia para regiões menos desenvolvidas.

“Muitas vezes se fala sobre o calor através das lentes das cidades, e essa é uma questão importante. Mas o que foi deixado de lado foi como o calor está afetando as comunidades rurais”, disse V. Kelly Turner, professor assistente de planejamento urbano e geografia na Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

O plano do Eastern Coachella Valley visa abordar esta questão, recomendando formas e locais para criar mais sombra através de mudanças políticas, escolhas de construção inteligentes e contribuições dos membros da comunidade. O plano cobriria as comunidades não incorporadas de Meca, Thermal, Oasis e North Shore, perto do Mar Salton, o maior lago da Califórnia, e não muito longe da cidade turística desértica de Palm Springs.

“Esta área tem sido negligenciada há muito tempo e é lamentável”, disse Victor Manuel Perez, o supervisor distrital do condado de Riverside que representa as comunidades. “Você tem pessoas trabalhadoras aqui que merecem coisa melhor.”

Trazer mais árvores e estruturas de sombra para parques, escolas e outras áreas irá “em última análise, garantir que os jovens e as suas famílias tenham um lugar onde possam escapar do calor, porque estamos a falar de 115 graus” em Julho e Agosto, disse ele. “É muito ruim.”

O plano diretor da sombra é o mais recente esforço nos EUA para aumentar a resiliência climática nas comunidades latinas e outras comunidades marginalizadas, que estão desproporcionalmente expostas ao calor extremo, em parte porque têm menos recursos como ar condicionado e acesso a espaços verdes.

Mariela Loera, gestora de política regional da organização sem fins lucrativos Leadership Counsel for Justice and Accountability, disse que as comunidades de baixa renda e de cor são “fáceis de ignorar” e são frequentemente excluídas da tomada de decisões. Isso significa que muitas vezes faltam comodidades básicas.

No Vale Coachella Oriental, onde Loera trabalha, são comuns casas dilapidadas e outras infra-estruturas precárias aumentam a carga térmica para os residentes.

“Não é só que está quente. É como se estivesse calor e não houvesse para onde ir”, disse ela. “Portanto, ter qualquer tipo de estrutura de sombra em qualquer lugar é útil.”

O projeto está sendo financiado por uma doação de US$ 644.411 do Gabinete de Planejamento e Pesquisa do Governador da Califórnia e é uma colaboração entre a Kounkuey Design Initiative, o Oasis Leadership Committee, o UCLA Luskin Center for Innovation e o Riverside University Health System.

Mas a grande visão da iniciativa não surgirá sem obstáculos. Nem sempre é claro quem tem autoridade para implementar projectos em comunidades não incorporadas e, quando o plano estiver concluído, será necessário mais dinheiro para executá-lo.

Será um dos vários planos de sombra do mundo. Fênix tem um. O mesmo acontece com Tel Aviv, em Israel, e Abu Dhabi, capital dos Emirados Árabes Unidos.

Turner, cujo trabalho se concentra na adaptação das cidades às condições mais quentes, disse que queria se envolver no projeto porque nunca tinha visto um plano diretor de sombra para uma área rural.

As pessoas que trabalham ao ar livre, como os trabalhadores agrícolas – que são predominantemente latinos – e os que trabalham na construção, são vulneráveis ​​ao calor. Cerca de 40 trabalhadores morrem anualmente por causa disso, mas o governo diz que o número é provavelmente maior devido à falta de relatórios.

Elidio Hernández Gómez, 59 anos, foi um deles. Em 2023, o trabalhador rural e pai de dois filhos desmaiou e morreu em um dia de agosto, quando as temperaturas em Fresno, Califórnia, atingiram o pico de cerca de 100 graus.

Como parte do projeto, os membros do Comitê de Liderança do Oasis, composto por moradores da comunidade, são pagos para assistir a uma aula virtual sobre calor com Turner e alunos de mestrado em planejamento urbano e regional na UCLA. Numa recente noite de quarta-feira, a turma foi dividida em subgrupos focados em espaços onde os residentes sofrem calor: agricultura; transito; casas móveis e abrigos de emergência; e escolas e parques.

Alguns membros do comitê disseram que precisam de sombra forte em parques e áreas públicas. Eles descreveram árvores que desabaram após fortes chuvas e ventos.

Silvestre Caixba Villaseca, por meio de um tradutor, falou sobre estruturas de sombreamento inadequadas e precárias nos campos.

Quando as temperaturas ultrapassam os 100 graus, as estruturas rolantes de plástico baixas absorvem o calor e não arrefecem, disse ele, e os trabalhadores muitas vezes procuram sombra nos seus carros ou debaixo das árvores.

No final do dia, muitos trabalhadores de campo regressam a uma casa quente e sem ar condicionado.

“Nenhum de nós vai a um lugar para se refrescar depois do trabalho”, disse ele.

Mas Villaseca também se preocupa com os filhos, principalmente com o filho de 6 anos.

No sábado, sob um céu azul pontilhado de nuvens e antes que uma tempestade de poeira se aproximasse, ele falou da falta de sombra na escola primária de Silvestre Jr. Todos os dias, depois da aula, ele faz fila com seus colegas do lado de fora, esperando para serem buscados.

“Eles estão expostos ao sol direto”, disse ele. “Eles não têm sombra na forma de árvores ou estruturas… isso pode ser perigoso.”

Apesar do calor, Contreras, morador do Oasis e bibliotecário aposentado, acha o deserto lindo. As montanhas. O sol se põe. As infinitas palmeiras e pomares.

“Parece muito bonito aqui. Mas as pessoas aqui precisam de ajuda e precisam se proteger do sol, do calor”, disse ela. “Não podemos mudar o clima. Mas podemos mudar a forma como vivemos. Podemos nos proteger.”

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A Associated Press recebe apoio da Walton Family Foundation para cobertura de políticas hídricas e ambientais. A AP é a única responsável por todo o conteúdo. Para toda a cobertura ambiental da AP, visite https://apnews.com/hub/climate-and-environment

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