O incentivo à entrega de comida on-line encorajou menos desperdício de utensílios de plástico

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A poluição e as alterações climáticas alimentadas pelos plásticos descartáveis ​​são um flagelo dos tempos modernos — mas pesquisas recentes sugerem que algumas mudanças simples podem levar as pessoas a utilizar menos utensílios de plástico descartáveis.

Escrita na revista Science, pesquisadores chineses relatam como a incorporação de “cutucões verdes” em um popular serviço chinês de entrega de comida online reduziu drasticamente os pedidos de talheres descartáveis. Os incentivos, se aplicados em maior escala, poderão reduzir tanto os resíduos plásticos como a desflorestação, dizem os cientistas.

A China é o maior produtor e utilizador mundial de talheres descartáveis, com os clientes chineses de serviços de entrega de alimentos a utilizarem mais de 50 milhões de conjuntos de talheres descartáveis ​​todos os dias que não foram “adequadamente reciclados ou eliminados”, escrevem os investigadores.

Em resposta às novas regulamentações destinadas a acabar com o desperdício de talheres descartáveis, a plataforma alimentar online chinesa Ele.me – semelhante ao UberEats ou ao DoorDash nos Estados Unidos – começou a perguntar aos consumidores se queriam talheres nos seus pedidos, em vez de os incluir automaticamente.

Os pesquisadores trabalharam com a empresa-mãe da Ele.me, Alibaba, para avaliar a eficácia desta iniciativa, que tinha como padrão zero talheres e também permitia aos usuários ganhar pontos que poderiam ser coletados e trocados pelo plantio de uma árvore no deserto chinês.

Eles descobriram que os pedidos sem talheres aumentaram “significativamente” – 648% – após a mudança do aplicativo. Os “cutucões” não prejudicaram o desempenho dos negócios nem o número total de pedidos.

Diferentes grupos responderam de forma diferente às escolhas de talheres do aplicativo. Mulheres, pessoas com mais de 24 anos e usuários pouco frequentes de aplicativos tiveram maior probabilidade de responder aos estímulos, enquanto pessoas com celulares mais caros ou que compraram refeições mais caras responderam com mais frequência.

Ao longo de 27 meses de estudo, escrevem os pesquisadores, as cutucadas reduziram o número de conjuntos de talheres entregues em 225,33 milhões, evitando 4.506,52 toneladas de resíduos e salvando o equivalente a 56.333 árvores.

Se aplicadas em todo o país, escrevem os pesquisadores, essas mudanças poderiam fazer uma enorme diferença.

“Acreditamos que o setor privado e as empresas de plataforma podem desempenhar um papel poderoso na promoção de comportamentos pró-sociais entre os seus clientes”, escrevem os investigadores. “Um melhor alinhamento entre as suas responsabilidades sociais corporativas e iniciativas ecológicas poderia trazer impactos de longo alcance para o nosso planeta.”

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