O colapso louco do caso de impeachment do Partido Republicano contra Biden

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Na noite de terça-feira, os promotores federais apresentaram um documento judicial que, em algumas dezenas de páginas bizarras e, em última análise, explosivas, pôs efetivamente fim a uma das grandes esperanças de Donald Trump para o ano eleitoral – o impeachment do presidente Joe Biden. O processo revelou que Alexander Smirnov, um informante de longa data do FBI que disse aos investigadores que Biden e seu filho Hunter receberam, cada um, um suborno de cinco milhões de dólares de uma empresa de energia ucraniana, não apenas inventou essa afirmação, mas também admitiu ter repassado coisas ruins. informações sobre os Bidens de “funcionários associados à inteligência russa”.

Smirnov transmitiu pela primeira vez a alegação de suborno sensacional e muito não confirmada numa entrevista de 2020 ao FBI. No verão passado, os republicanos que perseguiam o presidente divulgaram uma versão editada do relatório do FBI que incluía a alegação de Smirnov. Era a sua arma fumegante, a sua baleia branca – o único exemplo concreto que conseguiram encontrar com uma pessoa específica atestando um verdadeiro acto criminoso por parte do Presidente. Sean Hannity, apresentador da Fox News e confidente de Trump, mencionou o suposto suborno de Biden em oitenta e cinco segmentos em 2023, de acordo com o cão de guarda Media Matters. (Oitenta e cinco, deve-se notar, dos trezentos e vinte e cinco segmentos sobre o que Hannity, canalizando Trump, gosta de chamar de “família criminosa Biden” – uma média de mais de um por noite!) Na noite em que O senador Chuck Grassley tornou pública a afirmação agora desmascarada de Smirnov, Hannity disse sombriamente aos seus telespectadores que Biden tinha sido “acusado de forma muito credível de corrupção pública numa escala que este país nunca viu antes”.

Durante meses, os investigadores da Câmara tentaram encontrar provas do alegado suborno nas finanças de Biden. Eles não poderiam, é claro. Como sabemos agora, não existia.

Mas o sonho é difícil de morrer. Em dezembro, numa votação partidária, Republicanos de qualquer maneira, optou por prosseguir com uma investigação formal de impeachment de Biden. Nos dias que se seguiram à prisão de Smirnov sob a acusação de mentir ao governo, os líderes do Partido Republicano na Câmara desviaram-se, obstruíram e ofuscaram todo o caso. Isso “não muda os fatos fundamentais”, disse o deputado Jim Jordan insistiu para repórteres surpresos. Mas a nova realidade embaraçosa é o oposto: o informador de confiança do FBI parece ter sido um mentiroso inveterado que injectou com sucesso mentiras russas sobre o Presidente dos Estados Unidos num inquérito partidário de impeachment em ano eleitoral. Como se isso não fosse suficientemente alarmante, o processo judicial do governo também incluía a seguinte advertência: Smirnov, disse, “está ativamente vendendo novas mentiras que poderiam impactar as eleições nos EUA depois de se reunir com funcionários da inteligência russa em novembro”. Deixe os flashbacks. É a Rússia, a Rússia, a Rússia de novo.

Talvez não tenha sido nenhuma surpresa que o sonho febril de impeachment dos republicanos da Câmara se evaporasse. A sua vingança em nome do ex-presidente duas vezes acusado sempre pareceu mais uma questão de vingança e de política partidária do que qualquer outra coisa. Desde que retomaram a Câmara e lançaram a sua investigação sobre Biden no ano passado, eles têm lutado publicamente para encontrar qualquer crime – sem falar nos crimes graves e contravenções necessários – que se enquadrasse na punição pré-ordenada. No decurso da sua investigação caótica, muitas teorias de prevaricação por parte do Presidente foram apresentadas, desde alegados atos nefastos com a China, Cazaquistão, Roménia e outros países até à alegada lavagem de dinheiro de Biden em nome do seu irmão. Mas mesmo os mais céticos da investigação não poderiam ter imaginado esta última reviravolta: um falso suborno ucraniano, aparentemente ordenado para se adequar às fantasias mais sombrias dos republicanos sobre Biden, e transmitido por uma fonte que acabaria por admitir ter espalhado mentiras que lhe foram dadas pelos russos. espiões.

Ainda há muito a desvendar sobre como isso aconteceu. Nos documentos judiciais do governo esta semana, Smirnov surge como um mentiroso quase comicamente óbvio, contando múltiplas versões da sua história de suborno de Biden, enquanto se gaba dos contactos com vários serviços de inteligência estrangeiros. Como é possível que esse cara tenha sido informante do FBI por mais de uma década? Aparentemente, suas informações foram inicialmente verificadas por investigadores federais anos atrás e não puderam ser verificadas, e ainda assim um promotor nomeado por Trump, Scott Brady, testemunhou mais tarde que encontrou “indícios de credibilidade suficientes” em aspectos da história de Smirnov para repassá-la a outro promotor, David Weiss, conselheiro especial do Departamento de Justiça que investiga Hunter Biden. Aparentemente, uma verificação completa de Smirnov e suas reivindicações foi exigida apenas por Weiss depois os republicanos no Congresso tornaram-nas públicas – e, quando Smirnov deu uma entrevista formal ao FBI em Setembro, o resultado não foi uma prova contundente sobre Biden, mas a própria prisão de Smirnov.

No Congresso, a lamentável saga ainda não fez com que os republicanos abandonassem formalmente o seu inquérito. Mas, na manhã de quinta-feira, quando falei com Jamie Raskin, que, como principal democrata no Comitê de Supervisão da Câmara, passou o ano passado tentando acabar com a loucura do impeachment, ele estava esperançoso de que agora era hora de “desistir”. montar a tenda do circo” depois que a longa “comédia de erros” se revelou “uma grande operação de inteligência russa”. James Comer, presidente do Comitê de Supervisão da Câmara, até agora não chegou a pedir a suspensão oficial da investigação, mas Raskin disse que sentiu uma mudança política. “O presidente Comer parece ter desistido do fantasma do impeachment”, disse-me Raskin. “Eles parecem estar reconhecendo que a matemática política não existe para eles.” Para os republicanos vulneráveis ​​que concorrem à reeleição neste outono em distritos moderados, poderia muito bem ser um “evento de encerramento de carreira se votassem pelo impeachment de Biden por pura bobagem”, ressaltou. Com a maioria mais estreita na Câmara dos últimos tempos, os republicanos podem dar-se ao luxo de perder apenas alguns votos.

Então, talvez, pelo menos do ponto de vista prático, isto tenha sido o que se considera uma boa semana na Câmara Republicana, confusa por Trump. “As alegações de Smirnov foram a base de todo o processo de impeachment”, disse-me Raskin. Sem eles, “a investigação do impeachment terminou em substância, se não em forma. . . todo o projeto está em ruínas.”

Mas não estou totalmente convencido. No Congresso de hoje, a luta, de alguma forma, deve continuar sempre. Durante anos, Trump e os seus apoiantes alimentaram a sua base com elaboradas teorias de conspiração sobre o Presidente e o seu filho. É improvável que esse tropo específico sobre Biden e a Ucrânia e o suborno que existia não desapareça rapidamente. Raskin admitiu prontamente que alguns republicanos no Congresso provavelmente continuariam a pressionar o assunto mesmo depois de a sua fonte ter sido desacreditada – “como soldados confederados perdidos numa floresta algures”, ainda lutando muito depois de a guerra ter terminado. No que diz respeito às teorias da conspiração, ele teme que a queda de Smirnov possa em breve acabar sendo retratada como apenas mais uma conspiração do Estado profundo para encobrir os crimes de Biden. Suspeito que não demorará muito para que esta previsão se concretize.

“Fomos avisados ​​de que a credibilidade desta declaração não era conhecida e, no entanto, os meus colegas saíram e falaram com o público sobre como isto era credível e como era condenável”, disse o deputado Ken Buck, um republicano do Colorado que ocasionalmente começou a desafiar o seu partido. em público, disse essa semana. Claro, eles foram avisados. Todos nós éramos. A questão não era a veracidade da acusação, mas o facto de os republicanos terem uma acusação a fazer.

A memória política na América é chocantemente atenuada. Em 2019, Trump sofreu impeachment por uma Câmara controlada pelos Democratas por exigir que a Ucrânia o ajudasse politicamente, desenterrando sujeira sobre Biden. No telefonema “perfeito” que o próprio Trump divulgou publicamente, ele pressionou o presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, a abrir um inquérito sobre Biden, referindo-se às alegações de que Biden tinha “parou a acusação”da Burisma, uma empresa de energia ucraniana que pagou ao filho de Biden para fazer parte do seu conselho, numa altura em que o então vice-presidente ajudava a supervisionar a política dos EUA em relação à Ucrânia. Esta é a mesma teoria da conspiração que os republicanos têm perseguido no actual inquérito de impeachment de Biden, todos estes anos depois. Não lhes importou quando a acusação foi rejeitada como desinformação russa não comprovada em 2019 e, temo, não lhes importará agora que esta última iteração da história, com o seu próprio ângulo de Moscovo, também foi desacreditada. . A tenda do circo não desce; fixou residência permanente. ♦



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