O caso contra o horário de verão, de um neurologista e especialista em sono

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Enquanto as pessoas nos EUA se preparam para adiantar seus relógios em uma hora no domingo, 10 de março de 2024, encontro-me me preparando para o ritual anual de histórias da mídia sobre as interrupções nas rotinas diárias causado pela mudança do horário padrão para o horário de verão.

Cerca de um terço dos americanos dizem que não anseiam por essas mudanças de horário semestrais. E quase dois terços gostaria de eliminá-los completamenteem comparação com 17% que não têm certeza e 21% que teriam gostam de continuar movendo seus relógios para frente e para trás.

Mas os efeitos vão além do simples inconveniente. Os investigadores estão a descobrir que o “avanço” em cada mês de Março está ligado a graves efeitos negativos para a saúde, incluindo um aumento na ataques cardíacos e privação de sono na adolescência. Em contraste, a transição do outono de volta ao horário padrão não está associada a esses efeitos para a saúde, como meus coautores e eu explicamos em um Comentário de 2020.

Estudei os prós e os contras desses rituais semestrais por mais de cinco anos como professor de neurologia e pediatria e o diretor da divisão de sono do Vanderbilt University Medical Center. Tornou-se claro para mim e para muitos dos meus colegas que a transição para o horário de verão a cada primavera afeta a saúde imediatamente após a mudança do relógio e também durante os quase oito meses que Americanos permanecem no horário de verão.

Por que nossos corpos são perturbados pelo horário de verão

Os americanos estão divididos sobre se prefira o horário de verão permanente ou hora padrão permanente. Mas um número crescente de estados estão apoiando o horário padrão permanente.

No entanto, as duas mudanças de tempo – por mais agitadas que sejam – não são iguais. O horário padrão se aproxima mais da luz natural, com o sol diretamente acima do meio-dia ou próximo a ele. Em contraste, durante o horário de verão, de março a novembro, a mudança do relógio faz com que a luz natural esteja presente uma hora mais tarde pela manhã e uma hora mais tarde à noite, de acordo com o horário do relógio.

A luz da manhã é essencial para ajudar a definir os ritmos naturais do corpo: nos acorda e melhora o estado de alerta. A luz da manhã também melhora o humor – caixas de luz que simulam luz natural são prescritas para uso matinal para tratar transtorno afetivo sazonal.

Embora as razões exatas pelas quais a luz nos ativa e beneficia o nosso humor ainda não sejam conhecidas, isso pode ser devido aos efeitos da luz sobre aumentando os níveis de cortisolum hormônio que modula a resposta ao estresseou o efeito de luz na amígdalauma parte do cérebro envolvida nas emoções.

Os adolescentes também podem sofrer de privação crônica de sono devido à escola, esportes e atividades sociais. Por exemplo, muitos as crianças começam a escola por volta das 8h ou mais cedo, o que significa que durante o horário de verão eles se levantam e viajam para a escola na escuridão total.

O conjunto de evidências é um bom argumento para a adoção do horário padrão permanente em todo o país, como testemunhei em um Audiência no Congresso de março de 2022 e argumentou em um declaração de posição recente para a Sociedade de Pesquisa do Sono. A Associação Médica Americana recentemente pediu um tempo padrão permanente. E no final de 2022, O México adotou o horário padrão permanentecitando benefícios para saúde, produtividade e economia de energia.

Em 2024, os relógios avançam uma hora às 2h do domingo, 10 de março. Eles atrasam às 2h do domingo, 3 de novembro. (Crédito da imagem: iam2mai/iStock via Getty Images Plus)

A maior vantagem do horário de verão é que ele proporciona uma hora extra de luz no final da tarde ou à noite, dependendo da época do ano, para praticar esportes, fazer compras ou comer ao ar livre. No entanto, a exposição à luz até tarde da noite durante quase oito meses durante o horário de verão tem um preço. Esta luz noturna prolongada atrasa a liberação de melatonina pelo cérebro, o hormônio que promove a sonolência, que por sua vez interfere no sono e faz com que vocêé dormir menos no geral.

Porque a puberdade também causa melatonina será liberada mais tarde à noiteo que significa que os adolescentes têm um atraso no sinal natural que os ajuda a adormecer, os adolescentes são particularmente suscetível a problemas de sono da luz prolongada da noite. Essa mudança na melatonina durante a puberdade dura até os 20 anos.

O efeito ‘borda ocidental’

A geografia também pode fazer a diferença na forma como o horário de verão afeta as pessoas. Um estudo mostrou que as pessoas que vivem no extremo oeste de um fuso horário, que recebem luz mais tarde pela manhã e mais tarde à noite, dormi menos do que os seus homólogos no extremo leste de um fuso horário.

Este estudo descobriu que os residentes da periferia ocidental apresentavam taxas mais elevadas de obesidade, diabetes, doenças cardíacas e cancro da mama, bem como um rendimento per capita mais baixo e custos mais elevados com cuidados de saúde. Outra pesquisa descobriu que as taxas de alguns outros tipos de câncer são mais altas na extremidade oeste de um fuso horário.

Os cientistas acreditam que estes problemas de saúde podem resultar de uma combinação de privação crônica de sono e “desalinhamento circadiano.” O desalinhamento circadiano refere-se a uma incompatibilidade de tempo entre nossos ritmos biológicos e o mundo exterior. Em outras palavras, o tempo das rotinas diárias de trabalho, escola ou sono é baseado no relógio, e não no nascer e no pôr do sol.

Uma breve história do horário de verão

Congresso instituiu horário de verão durante todo o ano durante a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial, e mais uma vez durante a crise energética do início da década de 1970. Mas a popularidade do horário de verão durante todo o ano caiu de 79% para 42% depois que ele entrou em vigor em janeiro de 1974, em grande parte devido a preocupações de segurança sobre crianças indo para a escola no escuro.

A ideia naquela época era que ter luz extra no final da tarde economizaria energia ao diminuir a necessidade de iluminação elétrica. Esta ideia já foi provou ser amplamente imprecisouma vez que as necessidades de aquecimento podem aumentar de manhã no inverno, enquanto as necessidades de ar condicionado também podem aumentar no final da tarde no verão.

Após a Segunda Guerra Mundial, a designação das datas de início e término do horário de verão coube aos governos estaduais. No entanto, como isso criou muitos problemas de programação e segurança ferroviária, o Congresso aprovou a Lei do Tempo Uniforme em 1966. Esta lei estabeleceu as datas do horário de verão em todo o país, desde o último domingo de abril até o último domingo de outubro. Em 2007, O Congresso alterou a lei ampliar o período de vigência do horário de verão do segundo domingo de março para o primeiro domingo de novembro – datas que vigoram até hoje.

Mas a Lei do Tempo Uniforme permite que estados e territórios optem por não adotar o horário de verão. O Arizona e o Havaí estão em horário padrão permanente, junto com Porto Rico, Ilhas Virgens dos EUA, Ilhas Marianas do Norte, Guam e Samoa Americana.

Uma paisagem em mudança

Em março de 2024, 17 estados aprovaram leis adotar o horário de verão durante todo o ano. Mas a lei federal exige que eles esperem que o Congresso e, em alguns casos, também os estados vizinhos, ajam. Mais de duas dúzias de estados introduziu legislação relacionada à mudança do relógio em 2023mas nenhuma lei foi aprovada.

Enquanto isso, propostas de legislação e resoluções para o tempo padrão permanente aumentou de 15% em 2021 para 37% em 2024.

Em março de 2022, o Senado dos EUA aprovou a Lei de Proteção ao Sol em uma tentativa de tornar o horário de verão permanente. Mas a Câmara não avançou com esta legislação. Senador da Flórida, Marco Rubio reintroduziu o projeto de lei em 1º de março de 2023, mas esse projeto de lei não avançou.

O aumento da actividade entre os estados que procuram romper com estas mudanças semestrais reflecte a forma como mais pessoas estão a reconhecer as desvantagens desta prática. Agora, está nas mãos dos legisladores decidir se encerram totalmente a mudança de horário e escolhem um ano inteiro com relógios mais alinhados com o sol ou prolongam artificialmente o dia por mais de metade do ano, para melhor ou para pior. .

Este artigo editado foi republicado em A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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