O ACP está ficando sem financiamento, sem renovação

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  • O Programa de Conectividade Acessível expira em abril, mas nenhuma renovação foi aprovada ainda
  • Um projeto de lei de renovação de US$ 7 bilhões foi proposto, mas não foi votado
  • Isso pode tornar a Internet inacessível para 60 milhões de americanos


O ACP está a ficar sem financiamento, sem renovação à vista

O Programa de Conectividade Acessível (ACP) é ficando sem financiamento e o Congresso parece não estar fazendo nada a respeito.

O ACP é um programa gerido pelo governo que fornece ajuda a quase 60 milhões de americanos para suas contas de internet – 20% de todas as famílias. O programa foi introduzido pela primeira vez em 2021 com um financiamento de US$ 14 bilhões. A concessão fornece:

  • US$ 30 por mês para famílias qualificadas de baixa renda
  • Até US$ 75 por mês para beneficiários elegíveis em terras tribais

Um projeto de lei denominado Lei de Extensão do Programa de Conectividade Acessível foi proposto no início deste ano com um Extensão de US$ 7 bilhões para ACP. No entanto, o projeto de lei tem ainda não foi ao plenário para votação.

Os especialistas acreditam que é agora ou nunca para o programa ACP, com o programa atual expirando em abril de 2024. Gigi Sohn, ex-funcionário da FCC, culpou a política dos EUA por esta ‘calamidade’.

É urgentemente necessário mais financiamento para manter o ACP em funcionamento, para que possa continuar a apoiar as famílias que dele dependem.Jessica Rosenworcel, presidente da FCC

Esta jogabilidade política custa milhões de americanos que enfrentarão uma difícil escolha entre pagar as suas contas de Internet e serviços essenciais como alimentação e aluguer.

A necessidade de ACP

O ACP tem sido um dos políticas governamentais mais populares nos últimos tempos e por boas razões também. Ajudou a preencher a lacuna entre provedores de Internet e consumidores.

Antes do programa, milhões de americanos tinham opções limitadas de Internet, especialmente nas áreas rurais. Configurar uma conexão de fibra simplesmente não era viável para os provedores devido à falta de demanda.

Mesmo que estabelecessem uma ligação, a maioria dos agregados familiares não poderia pagar por isso. De acordo com um Relatório de novembro de 2022a mediana o custo da internet nos EUA é de cerca de US$ 75.

No entanto, com o programa ACP, mais americanos conseguiram ter acesso à Internet, o que impulsionou o crescimento do sector de telecomunicações dos EUA.

A pesquisa recente da FCC lança mais luz sobre o quão crucial o ACP tem sido para o cidadão médio dos EUA.

  • 68% dos entrevistados admitiram não ter internet ou ter internet inconsistente antes do ACP.
  • 72% dos entrevistados afirmaram utilizar o programa ACP para agendar consultas de saúde, enquanto 48% o utilizam para fins profissionais.
  • 77% das pessoas seriam afectadas se o ACP não fosse renovado em breve. Eles terão que mudar para um plano inferior ou ficar sem serviço de Internet.

Esses números destacam a gravidade da situação atual. Considerando o número de americanos que provavelmente serão afetados pelo ACP, a inatividade de Biden pode revelar-se dispendioso. Afinal, você não gostaria de irritar uma grande parte dos seus eleitores de uma forma ano eleitoral.

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