A Flórida está prestes a eliminar as mudanças climáticas da maioria de suas leis

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Na Florida, os efeitos das alterações climáticas são difíceis de ignorar, independentemente da sua política. É o estado mais quente – Miami gastou um recorde 46 dias acima de um índice de calor de 100 graus verão passado – e muitas casas e empresas estão agrupados ao longo de áreas à beira-mar ameaçada pela subida dos mares e pelos furacões. A legislatura liderada pelos republicanos respondeu com mais de US$ 640 milhões para projetos de resiliência para adaptação às ameaças costeiras.

Mas os mesmos políticos não parecem preparados para reconhecer a raiz destes problemas. Um projeto de lei que aguarda assinatura do governador Ron DeSantis, que desistiu da corrida presidencial republicana em janeiro, proibiria a energia eólica offshore, relaxaria as regulamentações sobre gasodutos naturais e eliminaria a maioria das menções às mudanças climáticas das leis estaduais existentes.

“A Flórida está na linha de frente do aquecimento da crise climática, e o fato de que vamos apagar isso envia a mensagem errada”, disse Yoca Arditi-Rocha, diretor executivo do CLEO Institute, uma organização sem fins lucrativos de educação e defesa do clima. na Flórida. “Isso envia a mensagem, pelo menos para mim e para a grande maioria dos moradores da Flórida, de que esta não é uma prioridade para o estado.”

À medida que as alterações climáticas foram incluídas nas guerras culturais do país, criaram uma situação particularmente complicada na Florida. Os republicanos associam as “alterações climáticas” aos democratas – e vêem-nas como um pretexto para promover uma agenda progressista – por isso geralmente tentam distanciar-se da questão. Quando um repórter perguntou a DeSantis o que ele estava fazendo para enfrentar a crise climática em 2021, DeSantis evitou a pergunta, respondendo: “Não estamos fazendo nada de esquerda.” Na prática, esta abordagem tem consistido em tentar gerir os efeitos das alterações climáticas ignorando o que está por detrás delas.

O projeto de lei, patrocinado pelo deputado estadual Bobby Payne, um republicano de Palatka, no centro-norte da Flórida, eliminaria oito referências às mudanças climáticas nas atuais leis estaduais, deixando apenas sete referências intocadas. de acordo com o Tampa Bay Times. Alguns dos ajustes de linguagem propostos no projeto de lei são menores, mas outros revogam seções inteiras da lei.

Por exemplo, eliminaria um programa de “subvenções governamentais verdes” que ajuda as cidades e os distritos escolares a reduzir as suas emissões de carbono. Uma política de 2008 que afirma que a Flórida está na linha de frente das mudanças climáticas e pode reduzir esses impactos através da redução de emissões seria substituída por uma nova meta: fornecer “um fornecimento de energia adequado, confiável e econômico para o estado em um forma que promova a saúde e o bem-estar do público e o crescimento económico.”

Foto de uma rua inundada com motociclistas e palmeiras ao fundo
A água inunda parte de uma rua que passa perto do Estreito da Flórida durante as marés altas sazonais em outubro de 2019 em Key West, Flórida. Os pesquisadores dizem que Florida Keys verá um aumento nas inundações à medida que o nível do mar continuar a subir. Joe Raedle/Getty Images

Os políticos da Florida têm um historial de tentativas de silenciar as conversas sobre as emissões de combustíveis fósseis que provocam a subida do nível do mar, inundações mais intensas e o agravamento da proliferação de algas tóxicas. Quando Rick Scott foi governador republicano do estado entre 2011 e 2019, as autoridades estaduais foram ordenadas a evitar o uso das frases “mudança climática” ou “aquecimento global” em comunicações, e-mails e relatórios, de acordo com o Arauto de Miami.

Prenunciou o que aconteceria em nível federal depois que o presidente Donald Trump assumiu o cargo em 2017. A frase “mudança climática” começou a desaparecer dos sites das agências ambientais federais, com o uso do termo caindo 38% entre 2016 e 2020. “Desculpe, mas esta página web não está disponível para visualização neste momento”, disse o site sobre alterações climáticas da Agência de Protecção Ambiental durante o mandato de Trump.

Os estados vermelhos demonstraram que os políticos não precisam necessariamente de reconhecer as alterações climáticas para se adaptarem a elas, mas a Florida parece preparada para levar a estratégia ao extremo, eliminando os objectivos climáticos das leis estaduais, ao mesmo tempo que concentra cada vez mais dinheiro na abordagem dos seus efeitos. Em 2019, DeSantis nomeou O primeiro “diretor chefe de resiliência” da Flórida Julia Nesheiwat, encarregada de preparar a Flórida para o aumento do nível do mar. No ano passado, ele concedeu ao Departamento de Proteção Ambiental da Flórida mais de US$ 28 milhões conduzir e atualizar estudos de vulnerabilidade a inundações para todos os condados da Flórida.

“Por que você abordaria os sintomas e não a causa?” Arditi-Rocha disse. “Fundamentalmente, penso que são as manobras políticas que lhes permitem [Republicans] continuar a se diferenciar da parte oposta.”

Ela está preocupada que o projeto de lei aumente a dependência do estado do gás natural. O combustível fóssil fornece três quartos da eletricidade da Flóridadeixando os residentes sujeitos a preços voláteis e à insegurança energética, de acordo com um estudo recente Relatório do Fundo de Defesa Ambiental. Como a Flórida não é um estado particularmente ventoso, ela vê a proposta de proibição da energia eólica offshore como principalmente simbólica. “Acho que é mais uma tática política para se distinguirem.” A energia solar já é uma indústria próspera que está decolando na Flórida – é chamado de Sunshine State por um motivo.

Greg Knecht, diretor executivo da The Nature Conservancy na Florida, pensa que a remoção da linguagem relacionada com o clima das leis estaduais poderia desencorajar a vinda de indústrias verdes para o estado. (E ele não está pronto para desistir da energia eólica.) “Só acho que isso nos coloca em desvantagem em relação a outros estados”, disse Knecht. Os potenciais investidores em tecnologias limpas podem ver isso como um sinal de que não são bem-vindos.

O projeto também está em desacordo com o que a maioria dos moradores da Flórida deseja, disse Knecht. De acordo com uma pesquisa recente da Florida Atlantic University, 90 por cento dos residentes do estado aceitam que as alterações climáticas estão a acontecer. “Quando você conversa com os cidadãos da Flórida, a maioria deles reconhece que o clima está mudando e quer que algo seja feito além de apenas tentar construir uma saída para isso.”




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