Máquina exportadora de petróleo da Rússia finalmente sendo prejudicada por sanções | Noticias do mundo

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Por Rakesh Sharma, Grant Smith e Julian Lee

A máquina russa de exportação de petróleo que financia a guerra do Kremlin na Ucrânia está finalmente a ganhar coragem.

As refinarias de petróleo indianas – os segundos maiores clientes de Moscovo depois da China desde a invasão de 2022 – deixarão de aceitar navios-tanque propriedade da estatal Sovcomflot PJSC devido ao risco representado pelas sanções.

Desde o início de Outubro, os EUA aumentaram as sanções à frota mais vasta de petroleiros que transportam petróleo bruto russo. Dezenas dos alvos têm definhado desde então, e mais barris de diesel russo estão flutuando nos oceanos do que em qualquer momento desde 2017, de acordo com a empresa de análise Kpler.

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No seu conjunto, estas medidas têm o potencial de restringir gradualmente as receitas petrolíferas russas, um objectivo político fundamental dos EUA e dos seus aliados, à medida que procuram impedir a agressão militar do Presidente Vladimir Putin.

A abordagem do Grupo dos Sete às sanções à Rússia tem sido caracterizada pela sua recusa em causar qualquer sofrimento às suas próprias economias sob a forma de preços mais elevados do petróleo. Washington criou a chamada política de price cap precisamente para suavizar as sanções que estavam a ser preparadas em Bruxelas. E desde que a guerra começou, há dois anos, a Rússia continuou a exportar enormes quantidades de petróleo.

Embora não haja expectativa de cortes drásticos na oferta nesta fase, a questão é até que ponto os reguladores ocidentais irão para apertar os parafusos enquanto os preços do petróleo se aproximam dos 90 dólares por barril e o presidente Joe Biden inicia uma campanha eleitoral cansativa com uma inflação dolorosa ainda nas mentes dos eleitores. .

“É uma pressão crescente sobre os fluxos de exportação russos, especialmente para a Índia”, disse Richard Bronze, chefe de geopolítica da consultora Energy Aspects Ltd.

Desde Outubro, os EUA designaram 40 petroleiros russos individuais. Quatro dos mais recentemente visados ​​continuam a fazer entregas, mas nenhum navio sancionado recolheu carga desde que foi nomeado pelo Tesouro dos EUA, mostram dados de rastreamento de petroleiros compilados pela Bloomberg.

Agora, um ambiente comercial cada vez mais difícil desferiu um poderoso golpe simbólico no Kremlin, à medida que a Índia – um forte aliado comercial durante a guerra – evita a sua frota. Ao mesmo tempo, a Ucrânia começou a explodir refinarias de petróleo russas, embora não esteja claro até que ponto Washington goza de apoio à estratégia.

“Estamos definitivamente vendo um aumento da pressão das sanções dos EUA sobre o petróleo russo e sobre as exportações”, disse Greg Brew, analista do Eurasia Group em Nova York. “Isso acontece num momento em que os EUA estão a lutar para enviar mais ajuda à Ucrânia, quando a sorte da Ucrânia no campo de batalha começa a declinar e quando a Rússia parece estar a ganhar vantagem.”

A estatal Sovcomflot transportou cerca de um quinto de todas as entregas de petróleo bruto da Rússia para a Índia no ano passado. O número parecia estar em declínio mesmo antes da notícia de que as refinarias do país não aceitariam mais os navios.

“Esperamos e congratulamo-nos com o facto de os compradores globais de petróleo estarem muito menos dispostos a negociar com a Sovcomflot do que no passado”, disse um porta-voz do Tesouro dos EUA, acrescentando que as medidas não deverão ter impacto no mercado petrolífero porque a Rússia manterá um incentivo para vender petróleo. ”

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Agora, essa frota precisará encontrar trabalho em outro lugar – e há sinais de que está enfrentando dificuldades. Pelo menos sete dos navios pararam no Mar Negro e desapareceram dos sistemas de monitoramento digital, mostra o rastreamento de petroleiros pela Bloomberg. A Sovcomflot admitiu esta semana que as sanções prejudicaram as suas operações.

“O ataque à Sovcomflot representa um reforço significativo das sanções dos EUA contra a Rússia”, disse Janis Kluge, associada sénior para a Europa Oriental e Eurásia no Instituto Alemão para Assuntos Internacionais e de Segurança em Berlim. “Isso não resolverá o problema da evasão, mas aumentará os custos de transporte e os descontos nos preços do petróleo russo.”

Mesmo assim, a Rússia ainda pode recorrer a uma chamada “frota sombra” de navios reunidos logo após a invasão de 2022 – muitas vezes navios mais antigos, sem seguro adequado e com propriedade pouco clara – para fazer as suas entregas. Segundo algumas estimativas, existem cerca de 600 destes transportadores em operação, juntamente com os petroleiros gregos que continuam a servir o comércio sob o limite de preços do G-7.

Os custos de entrega do petróleo russo são enormes. Custa cerca de US$ 14,50 o barril para entregar uma carga do Mar Báltico à China, segundo dados da Argus Media. Bem mais de metade dessa soma é atribuível a sanções, estima.

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“Se isso se transformará em perdas reais de fornecimento dependerá da rapidez com que soluções alternativas forem encontradas para problemas de frete e se os vendedores russos estão dispostos a aprofundar os descontos”, disse Bronze da Energy Aspects.

Um novo revés para Moscovo surgiu na venda de combustíveis refinados. Uma média de 6,2 milhões de barris de diesel russo flutuaram nos 10 dias até 17 de março, de acordo com dados da Kpler. Esse é o valor mais alto da medida desde pelo menos 2017.

Embora não esteja claro se as sanções causaram o aumento, é surpreendente que tantos produtos estejam se acumulando num momento em que os ataques de drones deveriam ter restringido a oferta.

“Washington ainda dispõe de ferramentas poderosas para prejudicar as exportações de petróleo russas, mas utilizou-as com cautela, temendo um aumento nos preços do gás num ano eleitoral”, disse Kluge.

Publicado pela primeira vez: 23 de março de 2024 | 14h42 IST

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