Mais mulheres estão bebendo até ficarem doentes. A administração Biden está preocupada.

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Quando Karla Adkins olhou pelo espelho retrovisor de seu carro certa manhã, há quase 10 anos, ela percebeu que o branco de seus olhos havia ficado amarelo.

Ela tinha 36 anos na época e trabalhava como médica de ligação para um sistema hospitalar na costa da Carolina do Sul, onde ajudou a construir relacionamentos entre médicos. Particularmente, ela lutava contra o consumo excessivo de álcool desde os 20 anos, acreditando há muito tempo que o álcool ajudava a acalmar suas ansiedades. Ela entendeu que o amarelecimento dos seus olhos era uma evidência de icterícia. Mesmo assim, a perspectiva de ser diagnosticada com doença hepática relacionada ao álcool não foi a sua primeira preocupação.

“Honestamente, o maior medo para mim era alguém me dizer que eu nunca mais poderia beber”, disse Adkins, que mora em Pawleys Island, uma cidade costeira a cerca de 48 quilômetros ao sul de Myrtle Beach.

Uma mulher sorridente de cabelos castanhos está sentada em uma escada externa, vestindo um suéter verde e jeans, com os pés descalços na areia.
Karla Adkins trabalha como coach para ajudar as pessoas a parar de beber álcool. Depois de quase morrer de insuficiência hepática há 10 anos, ela pensou que sua vida social havia acabado. “Honestamente, o maior medo para mim era alguém me dizer que eu nunca mais poderia beber.”

Allison Duff


Mas a bebida a alcançou: 48 horas depois daquele momento diante do espelho retrovisor, ela foi hospitalizada, enfrentando insuficiência hepática. “Foi super rápido”, disse Adkins.

Historicamente, o transtorno por uso de álcool afetou desproporcionalmente os homens. Mas dados recentes dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças sobre mortes por consumo excessivo de álcool mostra que as taxas entre as mulheres estão a subir mais rapidamente do que entre os homens. A administração Biden considera esta tendência alarmante, com uma nova estimativa prevendo que as mulheres representam quase metade dos custos das doenças hepáticas associadas ao álcool nos EUA até 2040, um preço total de 66 mil milhões de dólares.

É um tópico de alta prioridade para o Departamento de Saúde e Serviços Humanos e o Departamento de Agricultura, que juntos divulgarão diretrizes dietéticas nacionais atualizadas no próximo ano. Mas com o marketing de bebidas alcoólicas cada vez mais voltado para as mulheres, e com o consumo social já sendo uma grande parte da cultura americana, a mudança não é algo para o qual todos estejam prontos para levantar a taça.

“Este é um tema delicado”, disse Rachel Sayko Adams, professora associada de pesquisa da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston. “Não existe um nível seguro de uso de álcool”, disse ela. “Essa é uma informação nova que as pessoas não queriam saber.”

Nos últimos 50 anos, as mulheres entraram cada vez mais no mercado de trabalho e adiaram a maternidade, o que provavelmente contribuiu para o problema, uma vez que as mulheres historicamente beberam menos quando se tornaram mães.

“A paternidade tende a ser um fator de proteção”, mas nem sempre é esse o caso, disse Adams, que estuda o vício.

Mais de 600.000 pessoas nos EUA morreram por causas relacionadas ao álcool de 1999 a 2020, de acordo com pesquisa publicada no JAMA Network Open no ano passadoposicionando o álcool entre os principais causas de morte evitável neste país, atrás do tabaco, da má alimentação, da inactividade física e das drogas ilegais.

O Organização Mundial de Saúde e vários estudos descobriram que nenhuma quantidade de álcool é segura para a saúde humana. Até mesmo o consumo leve tem sido associado a problemas de saúde, como hipertensão e doença arterial coronariana e um aumento do risco de câncer de mama e outros tipos de câncer.

Mais recentemente, a pandemia de COVID-19 “exacerbou significativamente” o consumo excessivo de álcool, disse George Koob, diretor do Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo dos Institutos Nacionais de Saúde, à medida que as pessoas usavam álcool para lidar com o stress. Isto é particularmente verdadeiro no caso das mulheres, que são mais propensas a beber álcool por causa do stress do que os homens, disse ele.

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Pesquisas indicam que o estresse é uma das principais razões pelas quais as pessoas fazem uso indevido do álcool. Os especialistas também dizem que fardos únicos levam muitas mães a depender do álcool. “É um grupo vulnerável”, diz Rachel Sayko Adams, professora associada de pesquisa na Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston.

Chrissie Bonner


Mas as mulheres também são frequentemente o foco da publicidade de bebidas alcoólicas orientada para o género. O crescimento de vendas de rosé e vinhos de baixas caloriaspor exemplo, explodiu nos últimos anos. Nova pesquisa publicado pelo International Journal of Drug Policy em fevereiro, descobriu que “o rosa dos produtos é uma tática comumente usada pela indústria do álcool para atingir o mercado feminino”.

Também está em jogo o surgimento de um fenômeno amplamente perpetuado pelas mulheres nas redes sociais, que faz pouco caso da bebida para lidar com as dificuldades da maternidade. A percepção equivocada da “cultura do vinho da mamãe”, disse Adams, é que “se você consegue beber de maneira normal, moderada, se consegue lidar com o álcool, está bem”.

E embora não esteja claro até que ponto os memes e os vídeos online influenciam os hábitos de consumo das mulheres, o tema merece um estudo mais aprofundado, disse Adams, que, com colegas no ano passado, descobriu que as mulheres sem filhos aos 35 anos ainda correm o maior risco de consumo excessivo de álcool e álcool. usar sintomas de transtorno entre todas as faixas etárias de mulheres. Mas ao longo das últimas duas décadas, concluiu a investigação, o risco tem aumentado tanto para as mulheres como para as mães sem filhos.

Esses fatores em jogo, juntamente com a pressão para se adaptar, podem tornar o consumo excessivo de álcool uma conversa difícil de abordar. “É um tema muito tabu”, disse Adams.

E quando isso surge, disse Stephanie Garbarino, hepatologista de transplantes da Duke Health, é muitas vezes surpreendente como muitos pacientes não sabem como o consumo de álcool afeta a sua saúde.

“Muitas vezes, eles não sabiam que havia algo de errado com o que estavam fazendo”, disse ela. Ela atende com mais frequência pacientes mais jovens com doença hepática, incluindo homens e mulheres na faixa dos 20 e 30 anos.

E os especialistas em saúde pública e dependência temem que as doenças hepáticas relacionadas com o álcool entre as mulheres se tornem uma questão dispendiosa para o país resolver. As mulheres representaram 29% de todos os custos associados à doença nos EUA em 2022 e deverão representar 43% em 2040, estima-se uma nova análise publicada no American Journal of Gastroenterology em fevereiro.

As diretrizes dietéticas nacionais aconselham as mulheres a não beberem mais do que uma bebida alcoólica por dia. Essas diretrizes são para uma revisão de cinco anos no próximo ano pelo USDA e pelo HHS, que convocou uma comissão especial para examinar, entre outras questões, a relação entre o consumo de álcool e os riscos de cancro. O relatório será divulgado em 2025.

Quando o Canadá orientação publicada em 2023, informando que beber mais de duas bebidas alcoólicas por semana trazia riscos à saúde, Koob provocou reação quando seu comentários ao Daily Mail sugeriu que as directrizes dos EUA poderiam avançar na mesma direcção. O relatório do CDC publicado em fevereiro sugeriu que um aumento nos impostos sobre o álcool poderia ajudar a reduzir o uso excessivo de álcool e as mortes. O escritório de Koob não quis comentar tais políticas.

É um assunto próximo ao coração de Adkins. Ela agora trabalha como treinadora para ajudar outras pessoas – principalmente mulheres – a parar de beber, e disse que a pandemia a levou a publicar um livro sobre sua experiência de quase morte por insuficiência hepática. E embora Adkins viva com cirrose, setembro deste ano marcará 10 anos desde sua última bebida.

“O incrível é que você não pode ficar muito pior desde onde cheguei”, disse Adkins. “Minha esperança é realmente mudar a narrativa.”

Notícias de saúde KFF é uma redação nacional que produz jornalismo aprofundado sobre questões de saúde e é um dos principais programas operacionais da KFF — a fonte independente de investigação, sondagens e jornalismo sobre políticas de saúde.

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