Longo Covid pode levar a declínio cognitivo mensurável, conclui estudo

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A Long Covid pode levar a um declínio cognitivo mensurável, especialmente na capacidade de lembrar, raciocinar e planejar, um grande novo estudo sugere.

Testes cognitivos de quase 113.000 pessoas na Inglaterra descobriram que aqueles com sintomas persistentes pós-Covid obtiveram o equivalente a 6 pontos de QI a menos do que pessoas que nunca foram infectadas pelo coronavírus, de acordo com o estudo publicado quarta-feira no The New England Journal of Medicine. .

As pessoas que tinham sido infectadas e já não apresentavam sintomas também tiveram pontuações ligeiramente inferiores às das pessoas que nunca tinham sido infectadas, pelo equivalente a 3 pontos de QI, mesmo que estivessem doentes apenas por um curto período de tempo.

As diferenças nas pontuações cognitivas foram relativamente pequenas, e os especialistas neurológicos alertaram que os resultados não implicavam que a infecção pelo coronavírus ou o desenvolvimento de Covid prolongada causassem défices profundos no pensamento e na função. Mas os especialistas disseram que as descobertas são importantes porque fornecem evidências numéricas da confusão mental, da concentração e dos problemas de memória que afligem muitas pessoas com Covid prolongada.

“Essas descobertas emergentes e convergentes geralmente destacam que sim, há comprometimento cognitivo em sobreviventes de Covid há muito tempo – é um fenômeno real”, disse James C. Jackson, neuropsicólogo do Vanderbilt Medical Center, que não esteve envolvido no estudo.

Ele e outros especialistas observaram que os resultados eram consistentes com estudos menores que encontraram sinais de comprometimento cognitivo.

O novo estudo também encontrou motivos para otimismo, sugerindo que, se os sintomas prolongados de Covid das pessoas diminuírem, o comprometimento cognitivo relacionado também poderá: pessoas que experimentaram sintomas prolongados de Covid durante meses e eventualmente se recuperaram tiveram pontuações cognitivas semelhantes àquelas que tiveram uma recuperação rápida. , descobriu o estudo.

Numa escala de QI típica, as pessoas que pontuam entre 85 e 115 são consideradas de inteligência média. A variação padrão é de cerca de 15 pontos, portanto uma mudança de 3 pontos geralmente não é considerada significativa e uma mudança de até 6 pontos pode não ter consequências, disseram os especialistas.

“A questão é: as pessoas são capazes de funcionar de acordo com sua capacidade rotineira em tudo o que fazem? E isso não é realmente respondido com 3 pontos a mais ou a menos”, disse o Dr. Igor Koralnik, chefe de doenças neuroinfecciosas e neurologia global da Northwestern Medicine em Chicago, que não esteve envolvido no estudo.

Ele acrescentou: “A determinação dos pontos X numa escala de QI é menos importante do que a percepção das pessoas sobre as suas dificuldades cognitivas”.

Mesmo assim, Jackson, autor de um livro sobre a longa Covid chamado “Clearing the Fog”, disse que, embora testes cognitivos como o do estudo “identifiquem déficits relativamente leves”, mesmo dificuldades sutis podem ser importantes para algumas pessoas. Por exemplo, disse ele, “se você é engenheiro e tem um ligeiro declínio no funcionamento executivo, isso é um problema”.

O estudo, liderado por investigadores do Imperial College London, envolveu 112.964 adultos que completaram uma avaliação cognitiva online durante os últimos cinco meses de 2022. Cerca de 46.000 deles, ou 41 por cento, disseram nunca ter tido Covid. Outras 46 mil pessoas que foram infectadas com o coronavírus disseram que a doença durou menos de quatro semanas.

Cerca de 3.200 pessoas tiveram sintomas pós-Covid que duraram quatro a 12 semanas após a infecção, e cerca de 3.900 pessoas tiveram sintomas além de 12 semanas, incluindo alguns que duraram um ano ou mais. Dessas, 2.580 pessoas ainda apresentavam sintomas pós-Covid no momento em que fizeram o teste cognitivo.

Os investigadores observaram que se basearam em sintomas auto-relatados, em vez de diagnósticos de Covid longa, e que as exigências de fazer um teste cognitivo podem ter significado que os participantes no estudo não eram os mais gravemente prejudicados.

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