Indústria de gás perde licitação para bloquear códigos verdes

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A indústria do gás natural perdeu a sua tentativa inicial de retirar as principais medidas favoráveis ​​ao clima das directrizes nacionais para a construção de habitações, descobriu o HuffPost.

As regras do código de construção modelo exigirão que as novas casas sejam equipadas com circuitos para conectar fogões de indução e carregadores de carros elétricos, e serão usadas como referência em quase todos os estados.

Em Novembro, as associações comerciais que representam as empresas de gás e os fabricantes de fornos lançaram um último esforço para eliminar as provisões, que serão lançadas este ano.

O Conselho do Código Internacional, a organização sem fins lucrativos que trabalha com grupos industriais e governos locais para redigir os códigos genéricos consagrados na lei na maior parte do país, até distorceu as suas próprias regras para conceder a intervenientes como a American Gas Association e a American Public Gas Association extra hora de entrar com recursos, informou o HuffPost no mês passado. Os grupos de combustíveis fósseis desafiaram os códigos que tornariam mais barato para os proprietários optarem por não utilizar o gás, argumentando que as propostas ou estavam fora dos limites do que o código de energia deveria fazer ou foram forjadas através de procedimentos inadequados.

Um homem carrega uma escada na construção de uma nova casa em Trappe, Maryland, em 28 de outubro de 2022.
Um homem carrega uma escada na construção de uma nova casa em Trappe, Maryland, em 28 de outubro de 2022.

JIM WATSON por meio do Getty Images

Mas o conselho de apelações do TPI rejeitou esta semana todas as nove contestações aos mais recentes códigos de energia, decisão que os “recorrentes não demonstraram irregularidade material e significativa de processo ou procedimento”.

As empresas de gás terão mais uma oportunidade de apresentar o seu caso numa audiência de duas horas no final deste mês, perante o conselho de administração da ICC, que tomará a decisão final na sua reunião de 18 de Março. Os grupos comerciais que apresentaram os recursos dizem que planeiam pressionar os principais executivos a anular as decisões.

Esta questão, de facto, não está concluída”, disse Francis Dietz, porta-voz do Instituto de Ar Condicionado, Aquecimento e Refrigeração, um grupo comercial de fabricantes de fornos a gás que interpôs recurso.

A American Public Gas Association disse estar “decepcionada” com a decisão do conselho de apelação, que o grupo comercial que representa as empresas municipais de gás classificou como uma ameaça ao acesso dos americanos às “fontes de energia que eles preferem”.

“Felizmente, o processo de apelação ainda não terminou”, disse o grupo comercial em comunicado ao HuffPost. “No final, o Conselho de Administração da ICC decidirá se apoia ou rejeita os apelos. Estamos monitorando de perto para ver o que eles decidem.”

Embora o resultado não seja garantido, duas fontes com conhecimento do processo disseram que seria incomum que o painel executivo contrariasse as recomendações do conselho de apelação. O TPI direcionou o HuffPost para sua página pública sobre o atual processo de apelação, mas não respondeu a uma pergunta enviada por e-mail sobre quando o conselho de administração anulou pela última vez uma decisão do conselho de apelação.

Rejeitar os apelos da indústria pode restaurar alguma credibilidade à sitiada ICC, cuja tradição outrora sonolenta de actualizar os códigos de construção modelo do país foi alvo de escrutínio nos últimos anos, na sequência do que os defensores consideraram um golpe da indústria.

Se a decisão do TPI se mantiver, as directrizes nacionais para a construção de habitações exigirão que as novas casas venham com os circuitos necessários para ligar fogões de indução e carregadores de automóveis eléctricos.
Se a decisão do TPI se mantiver, as directrizes nacionais para a construção de habitações exigirão que as novas casas venham com os circuitos necessários para ligar fogões de indução e carregadores de automóveis eléctricos.

JOHN THYS por meio do Getty Images

“Este é definitivamente um desenvolvimento positivo e veremos como será a etapa final”, disse Mike Waite, diretor de códigos do Conselho Americano para uma Economia Eficiente em Energia e voluntário que ajudou a redigir os códigos de construção comercial deste ano para o TPI. “A ICC precisa de seguir as suas políticas escritas e ainda precisamos que este código vá muito mais longe para atingir os nossos objectivos de eficiência energética e de redução das emissões de gases com efeito de estufa.”

Desde que o ICC se tornou o padrão nacional para códigos de construção de modelos na década de 1990, a organização reuniu governos locais e associações industriais a cada três anos para atualizar o seu livro de códigos. No final do processo, apenas os representantes eleitos votaram na versão final dos códigos, dando ao TPI legitimidade democrática suficiente para que praticamente todos os estados definissem os seus códigos como referência nas leis locais.

Em 2019, no entanto, os governos locais sob pressão para reduzir as emissões que provocam o aquecimento do planeta reuniram-se para votar a favor dos códigos de energia mais verdes promulgados numa geração. Os grupos industriais recusaram-se, primeiro contestando a elegibilidade das autoridades locais para votar, e depois apresentando apelos para retirar do livro de códigos as principais disposições favoráveis ​​ao clima.

O conselho de apelações do TPI removeu algumas disposições relacionadas à fiação necessária para carros e eletrodomésticos elétricos, dando uma vitória às associações de gás que desafiaram os códigos. Depois, o TPI deu um passo adiante e propôs eliminar completamente o direito dos governos de votar na versão final dos códigos de energia.

Embora os responsáveis ​​eleitos ainda tivessem a última palavra sobre os códigos relacionados com canalizações e piscinas, os códigos de energia seriam, em vez disso, redigidos por comités orientados para o “consenso”, onde as associações industriais gozariam de representação igual com os governos.

Os governos, incluindo a recém-inaugurada administração Biden, instaram o TPI a não fazer a mudança. A ICC avançou com o novo sistema, que as concessionárias de gás consideraram uma vitória para a indústria.

“Esses apelos não deveriam ter sido apresentados em primeiro lugar, então eles fizeram o julgamento correto aqui.”

– Mike Waite, advogado da ACEEE

No início, as empresas de gás buscou uma influência mais ampla sobre um sistema que os críticos agora viam como manipulado – pelo menos ligeiramente – a favor da indústria. Encontrar maiorias absolutas de dois terços para aprovar propostas em cada um dos comités que redigiram códigos de energia revelou-se um desafio.

Mas o processo acabou rendendo uma proposta de livro de códigos para 2024 que o Laboratório Nacional do Noroeste do Pacífico encontrado melhorou a eficiência em até 10% e impulsionou a descarbonização, em particular com novas medidas de eletrificação.

Embora esses ganhos de eficiência tenham ficado aquém dos saltos que o código de 2021 deu em relação ao seu antecessor, os circuitos do código de 2024 para veículos e eletrodomésticos elétricos fizeram progressos significativos na redução de emissões, de acordo com a análise preliminar do laboratório nacional.

Os defensores que trabalharam nos comitês que escreveram o código mais recente disseram que o livro de códigos proposto para 2024 não foi tão longe quanto grupos como a ACEEE queriam, mas a organização sem fins lucrativos disse que as melhorias de compromisso fizeram com que valesse a pena apoiar o pacote.

Por si só, o facto de a ICC ter violado as suas próprias regras para dar aos grupos industriais mais tempo para apresentar recursos constituiu um “escândalo”, disse a ACEEE. Mas se o ICC aceitasse os apelos e anulasse os principais códigos de electrificação, a ACEEE disse que os defensores procurariam abandonar completamente o processo ICC a favor de uma nova referência para códigos modelo.

“O próprio conselho de apelações tratou do que lhe foi apresentado”, disse Waite. “Mas esses apelos não deveriam ter sido apresentados em primeiro lugar, então eles fizeram o julgamento correto aqui.”

Ainda não está claro como será a próxima rodada de redação de códigos, disse ele, e alertou que os defensores ainda duvidam “que o TPI seja um administrador justo de seu próprio processo”.

Ainda assim, Waite disse que a decisão do conselho de apelação confirma que a redução das emissões que provocam o aquecimento do planeta está “dentro do âmbito” do processo de elaboração do código energético.

“Isso deixa claro que os esforços para a descarbonização estão dentro do alcance”, disse ele. “Precisamos aproveitar esta oportunidade para realmente avançar e chegar onde precisamos que nossos edifícios estejam.”

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