Impressionante cometa pode causar uma bomba fotográfica no eclipse solar total de abril

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Impressionante cometa pode causar uma bomba fotográfica no eclipse solar total de abril

O cometa 12P/Pons-Brooks fará sua maior aproximação do Sol em abril – logo após a América do Norte ser presenteada com um eclipse solar total

Cometa cercado por estrelas

12P/Pons – Brooks é um cometa periódico do tipo Halley com um período orbital de 71 anos. Foi descoberto em 1812 e posteriormente recuperado durante passagens em 1883 e 1954. Espera-se que aumente de brilho para uma magnitude aparente de 4,5 (visível a olho nu) durante a sua próxima passagem em abril de 2024.

Crédito:

Brandon Ghany/Horizon Productions SFL/Flickr (Escritura PDM 1.0)

Este artigo faz parte de um relatório especial no eclipse solar total que será visível em partes dos EUA, México e Canadá em 8 de abril de 2024.

Em 8 de abril, uma parte do México, dos EUA e do Canadá será presenteada com um impressionante eclipse solar total, o segundo eclipse desse tipo a ser amplamente visível nos EUA em menos de uma década. Mas desta vez um cometa pode bombardear a tela.

A bola de gelo suja, oficialmente conhecida como Cometa 12P/Pons-Brooks, foi descoberta em 1812. O cometa leva pouco mais de 71 anos para orbitar o Sol em um caminho que o faz passar pela órbita de Netuno e depois mergulhar de volta através do Sol. sistema solar interno. Durante a passagem atual do Cometa 12P, astrónomos profissionais e amadores observaram uma série de explosões da bola de gelo que parecia dar-lhe chifres, ganhando-lhe apelidos como “Millennium Falcon” e “Devil Comet”.


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“Este é um dos cometas mais brilhantes da história”, diz Rosita Kokotanekova, cientista planetária do Instituto de Astronomia e do Observatório Astronómico Nacional da Academia de Ciências da Bulgária.

E o cometa 12P fará a sua maior aproximação ao Sol no dia 21 de abril – menos de duas semanas após o eclipse solar total. O momento significa que o cometa aparecerá a cerca de 25 graus de distância do Sol durante a totalidade. (Seu punho cerrado com o braço estendido pode ser usado para medir cerca de 10 graus no céu.)


Crédito: Katie Peek; Fonte: NASA (dados da trilha do eclipse)

O quão visível o Cometa 12P pode ser durante a totalidade ainda é incerto. Embora o Sol esteja bloqueado nessa altura, o céu não atingirá os verdadeiros tons noturnos – será mais parecido com o crepúsculo – e a atmosfera exterior da nossa estrela, ou coroa, também estará brilhando. Com base nas observações atuais, durante a totalidade, o cometa pode ser pouco visível a olho nu, ou os observadores do céu podem precisar de binóculos para o detectar.

“Não quero que as pessoas fiquem desapontadas se não virem o cometa”, diz Kokotanekova. “Se as pessoas esperam ver algo extremamente brilhante num céu totalmente escuro, penso que, a menos que tenhamos muita sorte com uma explosão, será mais desafiante do que isso.”

Mas se o cometa cooperar, poderá parecer muito mais brilhante. Isto porque o Cometa 12P é conhecido pelas suas explosões dramáticas, durante as quais a bola de gelo perde uma quantidade substancial de material, tanto gelo que sublima em gás como poeira libertada no espaço circundante. Isto faz com que o cometa pareça mais brilhante, aumentando o tamanho do halo difuso ao seu redor.

“Tive algumas explosões espetaculares”, diz Kokotanekova sobre o cometa 12P. Os cientistas ainda não têm a certeza do que os causa, acrescenta ela – alguns investigadores teorizaram que estão a abrir-se fissuras no corpo gelado do cometa ou que penhascos na sua superfície potencialmente irregular estão a desmoronar. “É um território muito desconhecido”, diz ela. “É por isso que estamos interessados ​​em todos os cometas que fazem isto.”

Seja qual for a causa das explosões do 12P, uma explosão oportuna poderia transformar a aparência do Cometa 12P de sutil a impressionante. Dito isto, os nossos registos limitados das anteriores aproximações do cometa ao Sol sugerem que as suas explosões podem diminuir à medida que se aproxima da nossa estrela – outro puzzle que os cientistas terão de resolver nos próximos meses.

Embora eclipses solares totais e cometas brilhantes sejam fenômenos relativamente raros, o cometa 12P não seria o primeiro a aparecer durante a totalidade. Um historiador relatou a descoberta de um cometa diferente durante um eclipse solar total sobre o que hoje é a Turquia em 418 dC, por exemplo. E desde o final dos anos 1800, os observadores têm frequentemente avistado cometas que “passam a cerca de 1.370.000 quilómetros da estrela” durante os eclipses. Particularmente notável, em 1997, o cometa Hale-Bopp fez a sua maior aproximação à Terra apenas duas semanas após um eclipse solar total. Só precisaremos esperar um pouco mais para ver como o cometa 12P/Pons-Brooks se comparará.

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