Illinois ultrapassa Iowa State por 72-69 na primeira viagem da Elite Oito desde 2005

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Illinois ultrapassa Iowa State por 72-69 na primeira viagem da Elite Oito desde 2005 apareceu originalmente em NBC Sports Chicago

O ataque de Illinois durou as duas primeiras rodadas do torneio da NCAA.

A defesa do Illini ajudou a colocá-los a uma vitória da Final Four.

Terrence Shannon Jr. marcou 29 pontos e Illinois alcançou a Elite Eight pela primeira vez desde 2005, derrotando Iowa State por 72-69 na semifinal da Região Leste na noite de quinta-feira.

Shannon fez 20 pontos no primeiro tempo para o terceiro colocado Illini (29-8), que nunca perdeu. Ele também roubou e enterrada separatista nos segundos finais e depois acertou dois lances livres para ajudar Illinois a finalmente eliminar o segundo colocado Cyclones (29-8).

“Quando você enfrenta a defesa número 1, você sabe que ela não é a número 1 porque é fraca ou porque não tem esforço”, disse o técnico do Illini, Brad Underwood. “Eu também sabia que eles iriam dar um soco ou contra-ataque, e eles fizeram isso.”

O Illini acertou apenas 42% do campo, mas manteve Iowa State com 39% de arremessos e forçou nove reviravoltas.

Illinois fez uma final regional pela quarta vez nos últimos 40 anos e enfrentará o atual campeão UConn no sábado para uma viagem à Final Four. Os Huskies com melhor classificação derrotou o estado de San Diego por 82-52 na semifinal anterior do Leste.

Shannon ficou limitado aos 29 minutos por causa de uma falta, mas continuou sendo o carro-chefe de Illini. Ele não fala com a mídia desde que era cobrado em dezembro com estupro ou uma acusação alternativa de agressão sexual por um incidente ocorrido no Kansas em setembro.

A acusação o levou a ser suspenso por seis jogos antes que um juiz federal revertesse a proibição, decidindo que os direitos civis de Shannon haviam sido violados. Os advogados de Shannon disseram que ele é inocente das acusações.

Underwood disse que Shannon tem sido uma presença constante durante toda a temporada.

“As pessoas que conhecem Terrence sabem que ele é um grande concorrente”, disse Underwood. “Ele foi discado mentalmente.”

Curtis Jones marcou 26 pontos e Keshon Gilbert fez 14 pelo Iowa State, que entrou no March Madness depois de derrotar Houston pelo título do Big 12 Tournament.

Os Illini disputaram os últimos quatro torneios da NCAA sob o comando de seu técnico do sétimo ano, mas Underwood nunca os havia levado além do primeiro fim de semana até este ano. Coleman Hawkins somou 12 pontos e foi o único jogador de Illinois, além de Shannon, com dois dígitos.

A vantagem do Illini caiu para 68-64 faltando menos de um minuto para o fim, antes que uma reviravolta de Milan Momcilovic chegasse a Shannon, que acertou uma enterrada com as duas mãos faltando 24 segundos para o fim.

Jones sofreu falta em uma tentativa de 3 pontos e acertou todos os três lances livres para fazer o 70-67, mas Shannon calmamente acertou dois chutes faltando 6 segundos para o fim.

“Não fomos capazes de aproveitar as oportunidades quando elas se apresentaram”, disse o técnico do Iowa State, TJ Otzelberger.

Os Cyclones tiveram dificuldades ofensivas no primeiro tempo, perdendo por 36 a 26 no intervalo, mas encontraram o toque após o intervalo. Um floater de Gilbert atingiu Iowa State em 51-49, faltando 9:46 para o final.

Gilbert então conseguiu um roubo – um dos 11 do estado de Iowa – e correu para uma possível bandeja de empate, mas saiu do aro.

Mais tarde, o estado de Iowa falhou em outra chance de empatar, desta vez levando a uma bandeja de Marcus Domask, de Illinois. Ele completou uma jogada de três pontos para fazer 56-51.

Quando Iowa State recuperou a vantagem em três, algumas posses depois, Domask se recuperou novamente, derrubando um 3 para empurrar a vantagem do Illini de volta para 62-56.

Illinois entrou na noite com o melhor índice de eficiência ofensiva do torneio, mas foi sua defesa que se destacou logo no início.

O plano de jogo do Illini era expulsar os Cyclones da linha de 3 pontos e fazê-los tentar arremessos contestados dentro do arco. Funcionou durante a maior parte do primeiro tempo, já que a porcentagem de arremessos do estado de Iowa caiu para menos de 20% perto da metade do caminho. Os Cyclones também tiveram uma seca de pontuação de mais de cinco minutos.

“Acho que o plano de jogo funcionou, forçando aqueles 2s difíceis, fazendo-os dar lances difíceis”, disse Hawkins.

Iowa State entrou ostentando a defesa mais eficiente do torneio e começou o jogo com um roubo de Gilbert. Mas os Cyclones tiveram poucos destaques além disso nos primeiros 20 minutos.

Illinois obteve uma vantagem rápida de 11-2, enquanto Iowa State ficou sem gols por quase quatro minutos.

A seguir

Illinois, número 3, e UConn, número 1, se encontrarão no March Madness pela primeira vez. O jogo está marcado para sábado, às 17h09.


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