Discurso de Kamala Harris em Gaza diluído por funcionários do governo antes da entrega

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WASHINGTON – Antes de a vice-presidente Kamala Harris fazer comentários contundentes no domingo sobre a necessidade de um cessar-fogo imediato de seis semanas entre Israel e o Hamas como parte de um acordo para libertar reféns, autoridades do Conselho de Segurança Nacional suavizaram partes de seu discurso, três atuais autoridades dos EUA e um ex-funcionário dos EUA familiarizado com o discurso disseram à NBC News.

O rascunho original do discurso de Harris, quando foi enviado ao Conselho de Segurança Nacional para revisão, foi mais duro com Israel sobre a terrível situação humanitária na Faixa de Gaza e a necessidade de mais ajuda do que os comentários que ela finalmente fez, de acordo com um dos actuais funcionários e do antigo funcionário.

Uma das autoridades dos EUA disse que o rascunho inicial chamava especificamente Israel de forma mais direta sobre a necessidade de permitir imediatamente a entrada de caminhões de ajuda adicionais. A autoridade descreveu a linguagem original de Harris como forte, mas não controversa.

A medida para suavizar os comentários de Harris destaca o quão relutante a Casa Branca ainda está em criticar agressivamente Israel em público, enquanto o presidente Joe Biden tenta manter alguma influência sobre o governo israelense e garantir um acordo de reféns.

Os atuais funcionários disseram que as mudanças foram tonais, e não mudanças na política, e que os comentários de Harris sobre um cessar-fogo – que foram amplamente cobertos – reiteraram os comentários de Biden dois dias antes e a posição do governo sobre a guerra.

Questionada sobre relatos de que o discurso de domingo foi diluído e menos agressivo, Kirsten Allen, diretora de comunicações de Harris, disse: “Isso é impreciso”.

Allen também forneceu à NBC News uma declaração separada explicando a posição de Harris sobre seus comentários.

“A vice-presidente sentiu que era importante abordar a terrível situação humanitária em Gaza, dados os desenvolvimentos recentes, e reiterar o apelo da nossa administração ao Hamas para aceitar os termos do acordo de reféns”, disse ela.

Como é protocolo para a maioria dos dirigentes de alto nível da Casa Branca que fazem discursos sobre política externa, o discurso de Harris foi submetido ao Conselho de Segurança Nacional e aos membros da equipe da Ala Oeste para revisão, e uma série de mudanças foram feitas, disseram vários funcionários, incluindo dois do Escritório de Harris. As edições foram feitas até o último minuto, como costuma acontecer com uma questão atual de política externa, disseram as autoridades.

O Conselho de Segurança Nacional não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Os comentários de Harris sobre o Oriente Médio vieram no início de um discurso que ela proferiu na ponte Edmund Pettus em Selma, Alabama, para marcar o 59º aniversário do Domingo Sangrento – quando ativistas dos direitos civis, incluindo o falecido deputado John Lewis, D- Geórgia, foram espancados por agentes da lei por exigirem justiça racial.

Harris enfatizou, entre outras coisas, a necessidade de Israel permitir a entrada de ajuda em Gaza para ajudar o que ela chamou de “claramente uma catástrofe humanitária”.

Ela observou que, na semana passada, o Departamento de Defesa realizou o seu primeiro lançamento aéreo de ajuda humanitária em Gaza e disse que os EUA continuarão com essa assistência. Ela também disse que “o governo israelense deve fazer mais para aumentar significativamente o fluxo de ajuda”.

“Eles devem abrir novas fronteiras para a ajuda”, disse Harris. “Eles não devem impor quaisquer restrições desnecessárias à prestação de ajuda. Devem garantir que o pessoal humanitário, os locais e os comboios não sejam visados. E devem trabalhar para restaurar os serviços básicos e promover a ordem em Gaza para que mais alimentos, água e combustível possam chegar aos necessitados.”

Mas os seus comentários sobre um cessar-fogo chamaram mais atenção.

“E dada a imensa escala de sofrimento em Gaza, deve haver um cessar-fogo imediato durante pelo menos seis semanas, como está atualmente em cima da mesa”, disse Harris, sob aplausos fortes e prolongados. “Isto irá libertar os reféns e obter uma quantidade significativa de ajuda. Isto permitir-nos-á construir algo mais duradouro para garantir a segurança de Israel e respeitar o direito do povo palestiniano à dignidade, à liberdade e à autodeterminação.”

Embora Harris estivesse reafirmando a posição política que a administração Biden manteve nas últimas semanas, a sua declaração enérgica tornou-se viral, com milhares de pessoas a publicarem os seus comentários online e vários meios de comunicação a escreverem sobre eles. Foi um momento notável para Harris, que há muito é criticado por não ser suficientemente visível como vice-presidente.

Vários ativistas e líderes religiosos têm pressionado Biden a pedir um cessar-fogo permanente, mas até agora a administração não o fez.

Mesmo quando ficou claro que Harris não estava dizendo algo novo, suas palavras continuaram a chamar a atenção. As pessoas próximas a ela acreditam que suas palavras se destacaram tanto por causa de sua fala quanto porque ela as pronunciou ao marcar o aniversário de um capítulo importante do Movimento dos Direitos Civis. Outros disseram que a sua mensagem, que enfatizou o que os civis em Gaza enfrentam, foi especialmente eficaz.

“Ela fez o que faz de melhor, que é pegar nas questões políticas, dividi-las de uma forma que as pessoas possam compreendê-las e depois abordá-las com a sua própria paixão e o seu próprio sentido do que é certo”, disse Leah Daughtry, uma deputada democrata. estrategista político com laços estreitos com o gabinete de Harris e cofundador da Black Church PAC, uma organização de membros do clero e líderes de igrejas negras que têm pressionado por um cessar-fogo permanente. “Tudo aconteceu de uma forma que ainda estamos conversando sobre isso.”

Uma autoridade do gabinete de Harris disse que decidiu que queria falar sobre Gaza em seu discurso em Selma, depois que Biden disse na sexta-feira que o governo apoiaria um cessar-fogo imediato de seis semanas como parte de um acordo de reféns.

“Estamos tentando chegar a um acordo entre Israel e o Hamas”, disse Biden no Salão Oval. “A devolução dos reféns e o cessar-fogo imediato em Gaza durante pelo menos as próximas seis semanas. E permitir o aumento da ajuda em toda a Faixa de Gaza, não apenas no sul, mas em toda a Faixa de Gaza.”

Na segunda-feira, a equipe de Harris fez questão de ressaltar que não houve desentendimento entre ela e Biden. Depois que ela fez comentários na conferência do sindicato dos bombeiros em um hotel em Washington, os repórteres foram levados para o corredor por onde Harris estava saindo, perto o suficiente para poder perguntar sobre a reação aos seus comentários.

“O presidente e eu estamos alinhados e consistentes desde o início”, disse Harris aos repórteres. “Israel tem o direito de se defender. Muitos civis palestinos, civis inocentes, foram mortos.”

Um alto funcionário do governo Biden ecoou esse sentimento na segunda-feira.

“Ela está na mesma página que o presidente”, disse a pessoa.

Mesmo assim, o público notou Harris.

Christopher Huntley, um estrategista democrata que trabalhou como redator de discursos de Harris no ano passado, disse acreditar que o discurso dela tocou a corda por causa de sua apresentação e do cenário do discurso.

“Houve uma escolha clara de usar as palavras ‘cessar-fogo imediato’”, disse ele. “Ele surgiu porque era uma linguagem muito clara, era direta e falava especificamente aos corações dos jovens, negros e pardos e dos eleitores mais jovens que estão muito, muito chateados com esta questão.”

“Também foi apropriado que isso tenha acontecido em Selma, bem ao pé da ponte Edmund Pettus, onde a luta pela justiça, igualdade, direitos civis e humanos foi definida naquela geração”, acrescentou. o lugar onde ela aborda isso fez muito sentido para as pessoas.”

Mesmo antes de Harris pedir um cessar-fogo de seis semanas, pessoas dentro e fora da administração Biden que criticam a forma como Biden lidou com a guerra viam Harris como querendo, mas incapaz, de assumir uma postura mais enérgica contra os combates em Gaza, um O democrata que ajudou a eleger Biden em 2020 disse à NBC News.

A pessoa disse que Harris fez um grande esforço para aparecer como uma voz mais empática em seu alcance aos muçulmanos e árabes americanos, bem como a outros democratas, que estão perturbados pelo agravamento da situação após meses de bombardeios.

“As mãos dela estão amarradas”, disse a pessoa. “As pessoas não a estão atacando porque sabem que esta não é a política dela. Esta é a guerra de Biden. Este é o fracasso de Biden.”

“Acho que ela já teria pedido um cessar-fogo há muito tempo”, acrescentou a pessoa.

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