Como três catadores de lixo lembraram Jeff de ver a humanidade em todos que ele conhece: NPR

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Jeff Balch diz que tentou replicar o exemplo que lhe foi dado há mais de 30 anos.

Jeff Balch


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Jeff Balch


Jeff Balch diz que tentou replicar o exemplo que lhe foi dado há mais de 30 anos.

Jeff Balch

Esta história faz parte da série My Unsung Hero, da equipe Hidden Brain. Apresenta histórias de pessoas cuja bondade deixou uma impressão duradoura em outra pessoa.

Em 1992, a mãe de Jeff Balch morreu de câncer, aos 60 anos. Ela faleceu em um fim de semana, e naquela segunda-feira era dia de coleta de lixo.

Balch estava na casa de sua mãe, cuidando do quintal, quando o jovem que trabalhava como coletor de lixo apareceu na entrada da garagem. Ele estava empurrando uma grande lata de lixo. O homem sorriu e disse: “Ei, como vai a Sra. Balch?”

Balch respirou fundo. Ele ainda não tinha contado a um estranho sobre sua mãe.

“E eu disse: ‘Bem, ela estava muito doente e infelizmente ela morreu há alguns dias’”, lembrou Jeff. “E ele congelou. Ele gaguejou: ‘Sinto muito’, baixou os olhos e saiu correndo.”

Balch também se lembra de ter olhado para baixo, com os olhos cheios de lágrimas. Quando ergueu os olhos novamente, viu que o homem estava acompanhado por outros dois catadores de lixo, e agora eles caminhavam em sua direção, atravessando o quintal.

O homem mais velho do grupo, o chefe da tripulação, foi até Balch e perguntou se ele era filho da Sra. Balch. Balch disse que sim.

“‘Bem’, disse ele, olhando para a esquerda e para a direita para sua equipe e diretamente para mim”, lembrou Balch, “‘Só queremos que você saiba que sua mãe era a pessoa mais legal em nossa rota.'”

Na época, tudo o que Balch conseguiu fazer foi um rápido “obrigado” antes que os homens se afastassem.

Hoje, Balch é mais velho do que sua mãe quando morreu. E agora, nos dias de coleta de lixo, ele às vezes se pega pensando naqueles três homens, que se esforçaram para dizer algo gentil sobre sua mãe.

Balch diz que não consegue recriar a alegria de sua mãe enquanto conversa com seus próprios coletores de lixo, Jose e Josh. Mas ele tenta tratá-los da mesma forma que os trabalhadores o trataram, há mais de 30 anos – como uma pessoa digna do seu tempo.

“É tudo uma questão de perceber a humanidade em todos com quem lidamos”, disse Balch. “E esse foi o presente do chefe da tripulação para mim, foi humanizar aquele momento.”

My Unsung Hero também é um podcast – novos episódios são lançados todas as terças-feiras. Para compartilhar a história do seu herói desconhecido com a equipe do Hidden Brain, grave uma mensagem de voz no seu telefone e envie-a para myunsunghero@hiddenbrain.org.

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