Como a IA generativa pode ajudar a resolver a escassez crítica de enfermagem

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À medida que a escassez de enfermeiros continua a sobrecarregar os hospitais e os sistemas de saúde, alguns líderes de TI começaram a trabalhar com IA generativa para ver se esta pode ajudar a reduzir a carga administrativa sobre os enfermeiros, libertando-os para passarem mais tempo com os pacientes e ajudar a aliviar a escassez de enfermeiros.

Jill M. Lashay é advogada de saúde na Buchanan Ingersoll & Rooney, especializada em gestão nas áreas de direito trabalhista. Carly Barnes é associada da Buchanan Ingersoll & Rooney. Ambos ajudam os clientes a lidar diariamente com os desafios de saúde, tecnologia e enfermagem.

Notícias de TI em saúde sentou-se com ambos para discutir o que a escassez de enfermagem significa para os hospitais e sistemas de saúde, como tecnologias como o ChatGPT podem ajudar a resolver a escassez de mão-de-obra e as crescentes exigências dos profissionais de saúde, e previsões para o futuro da IA ​​e da escassez de enfermagem.

P. Por favor, descreva a natureza da atual escassez de enfermagem.

Lashay: A pandemia de COVID-19 causou um aumento imprevisível na procura de pacientes. Como resultado, os enfermeiros ficaram sobrecarregados e os recursos eram mais limitados. Quando a COVID-19 foi declarada uma crise nacional de saúde pública, inicialmente, os enfermeiros foram celebrados pelo público e pelos meios de comunicação social pela sua resposta e compromisso no atendimento ao paciente. No entanto, com o tempo, o bem-estar foi prejudicado e os enfermeiros ficaram sem apoio.

O estado atual da escassez de enfermagem nos Estados Unidos é mais desafiador do que nunca. Os enfermeiros que estavam perto da idade de reforma antes da pandemia optaram por deixar a profissão em 2020 e 2021, num dos maiores números da história.

Mesmo os enfermeiros que não estão próximos da idade de reforma optam frequentemente por começar a trabalhar num hospital e depois mudar para um ambiente ambulatorial. Mais enfermeiros empregados em hospitais estão a partilhar que estão insatisfeitos com a sua posição atual, e muitos pretendem deixar as suas funções atuais em 2024.

Estão a considerar outras opções, incluindo trabalhar como enfermeiros de viagem, aceitar empregos fora do atendimento direto ao paciente, regressar à escola ou mesmo abandonar a profissão.

Barnes: Enquanto a força de trabalho diminui, a população envelhece. Como resultado, haverá uma demanda contínua por cuidados de saúde. Os enfermeiros que permanecem na profissão enfrentam maior carga de pacientes, menos tempo com os pacientes e mais horas.

Isso resulta em questões de segurança do paciente e acesso aos cuidados. A estabilidade financeira do sistema de saúde também depende de pessoal adequado.

Alguns hospitais oferecem grandes bônus de assinatura para ajudar a recrutar enfermeiros e, por sua vez, mitigar a escassez. No entanto, em geral, é cada vez mais importante que os enfermeiros continuem a receber apoio de saúde mental e emocional, tenham oportunidades significativas para que se sintam menos restringidos na prática e recebam apoio tecnológico suficiente.

A intervenção individual pode levar à melhoria sistemática e à estabilidade.

P. Como podem os hospitais e os sistemas de saúde utilizar a IA generativa e outros avanços tecnológicos para mitigar esta escassez?

Lashay: O setor de saúde está pronto para uma revolução que ocorre uma vez a cada século com a introdução da IA. Os pacientes verão em breve o valor da IA ​​em dispositivos médicos que salvam vidas, bem como na prestação de cuidados médicos padrão. Esta mudança tectónica terá um impacto direto no método pelo qual os enfermeiros e outros profissionais de saúde realizam o seu trabalho.

Hospitais e sistemas de saúde provavelmente usarão a IA primeiro em áreas como educação e integração de enfermeiros. Este uso da IA ​​poderia mitigar o impacto da escassez, permitindo que os atuais enfermeiros educadores e preceptores tenham mais tempo para concentrar a atenção no atendimento real ao paciente e nas tarefas geradoras de receitas.

“A tecnologia de modelo de linguagem grande, como o ChatGPT, pode ajudar os enfermeiros no gerenciamento de registros eletrônicos de saúde e outros dados que podem consumir tempo ou distrair o enfermeiro.”

Jill M. Lashay, Buchanan Ingersoll e Rooney

Além disso, o atendimento ao paciente, juntamente com imensas exigências de documentação, pode levar ao esgotamento dos enfermeiros. A IA pode ser usada para auxiliar os enfermeiros com documentação clínica e tarefas administrativas, tornando a sua experiência de trabalho menos estressante e mais focada na vocação escolhida – cuidar do paciente. Isto pode resultar num maior recrutamento e retenção de enfermeiros.

Barnes: A IA não pode ser usada para substituir a experiência clínica, o apoio emocional ou o julgamento médico de uma enfermeira, mas pode ser usada para enviar lembretes de medicação aos pacientes, auxiliar no agendamento e cobrança e ajudar a responder perguntas médicas. Outros avanços na tecnologia também podem ser usados ​​para ajudar na dispensação de medicamentos e no armazenamento nas prateleiras.

A IA pode ser implementada para ajudar mais diretamente na escassez de pessoal. Por exemplo, as empresas têm desenvolvido aplicações de cuidados de saúde que permitem aos gestores de instalações publicar as necessidades de pessoal. Os enfermeiros inscritos publicam sua disponibilidade. Quando há necessidade de pessoal, os enfermeiros locais recebem uma notificação e podem aceitar ou recusar um turno.

Uma vez aceito, o cronograma da instalação é atualizado para refletir a posição preenchida. Isto não só ajuda a satisfazer as necessidades das instalações, mas também dá aos enfermeiros mais flexibilidade e controlo sobre os seus horários, o que, por sua vez, reduz o esgotamento.

P. Como tecnologias como o ChatGPT podem ajudar a resolver a escassez de mão de obra e a crescente demanda dos profissionais de saúde?

Barnes: Primeiro, ao usar o ChatGPT, os provedores podem acessar informações sobre diversos tópicos. Os profissionais de saúde podem aceder à literatura médica e às diretrizes de tratamento em tempo real para ajudar com diagnósticos e recomendações de tratamento, o que, em última análise, resulta numa tomada de decisões mais informada e em melhores resultados para os pacientes.

O ChatGPT também pode ser usado para ajudar a recomendar laboratórios e testes e ajudar os provedores a verificar seus conhecimentos sobre interações medicamentosas no momento da prescrição. Os profissionais de saúde também podem ditar suas anotações e usar o ChatGPT para ajudar a resumir com precisão sinais, sintomas e diagnósticos. Depois disso, um tempo valioso é devolvido à equipe para concentrar mais atenção no atendimento ao paciente.

Lashay: Além disso, a tecnologia de modelos de linguagem de grande porte, como o ChatGPT, pode ajudar os enfermeiros no gerenciamento de registros eletrônicos de saúde e outros dados que podem consumir tempo ou distrair o enfermeiro, que simplesmente deseja se concentrar no atendimento ao paciente. Pode aliviar algumas responsabilidades de manutenção de registos, reduzindo assim a necessidade de mais pessoal de enfermagem.

A extração de dados requer muito tempo e atenção. Os profissionais de saúde podem contar com a IA para extrair dados clínicos de EHRs e outros sistemas. A tecnologia de IA pode recuperar informações de vários sistemas e centralizá-las.

A tecnologia não apenas pode encontrar informações padronizadas ou estruturadas, como nome ou data de nascimento, mas também pode ajudar a extrair informações “não estruturadas” encontradas em anotações médicas ou outros relatórios. Embora as informações sejam centralizadas, elas também podem ser vinculadas à sua fonte original para que um provedor possa ler e interpretar as informações em seu contexto original para discutir o resultado e recomendar os próximos passos com o paciente com mais confiança.

P. Quais são algumas das previsões que você tem para a escassez de enfermagem e IA para 2024?

Lashay: Não se prevê que a escassez de enfermeiros diminua em 2024. As taxas de matrícula nas escolas de enfermagem em 2023 diminuíram em relação aos anos anteriores e muitos novos enfermeiros são mais transitórios do que os seus homólogos seniores.

Os enfermeiros mais jovens estão a reconhecer oportunidades de viagens e os benefícios financeiros da agência, bem como bónus de recrutamento oferecidos por hospitais e sistemas de saúde. Isso torna o recrutamento e a retenção um desafio.

Embora a IA possa ser mais atractiva para os enfermeiros mais jovens, aqueles com mais de 50 anos podem afastar-se da tecnologia e passar à reforma. A IA também é dispendiosa e os actuais desafios financeiros enfrentados pelos hospitais e pelos cuidados de saúde podem apresentar obstáculos à aquisição e implementação de produtos de IA para ajudar a resolver a escassez de enfermagem.

Barnes: Para ajudar a combater a escassez, os sistemas de saúde podem considerar o desenvolvimento de equipas de enfermagem virtuais. Embora os programas virtuais exijam despesas iniciais de recrutamento e tecnologia, uma vez formados, os enfermeiros podem trabalhar a partir de um centro de comando no local ou mesmo trabalhar a partir de casa para lidar com admissões, altas e transferências de pacientes, revisão do historial médico e avaliação dos sintomas actuais.

Embora os enfermeiros virtuais não prestem cuidados à beira do leito, podem desempenhar um papel crítico de cuidados contínuos, monitorizando e educando o paciente diretamente e correspondendo-se pessoalmente com a equipa clínica e os familiares para fornecer as atualizações necessárias. Enfermeiras virtuais também ajudam a fornecer uma camada extra de monitoramento de segurança.

Em última análise, o setor da saúde deve continuar a abraçar a inovação. Cabe aos líderes da indústria adotar tecnologias que ajudem a reduzir o esgotamento dos enfermeiros. Isto, por sua vez, pode levar a uma maior satisfação profissional e ajudar a atrair e reter talentos.

Além disso, os prestadores podem considerar a abertura de um diálogo com os seus homólogos internacionais sobre métodos que possam potencialmente ajudar a resolver a escassez aqui. Finalmente, explorar parcerias com instituições académicas pode ajudar a desenvolver a profissão, para que não vejamos o problema da escassez persistir em níveis tão elevados em 2025 e mais além.

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Healthcare IT News é uma publicação da HIMSS Media.

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