A arma espacial da Rússia: é nuclear e representa uma ameaça?

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A misteriosa nova arma pode ameaçar satélites na órbita da Terra

KeyFame/Shutterstock

O governo dos EUA alertou privadamente os legisladores e aliados europeus de que a Rússia planeia lançar uma arma espacial com possíveis capacidades nucleares, de acordo com uma enxurrada de relatórios.

A notícia foi divulgada depois que Mike Turner, presidente do Comitê de Inteligência da Câmara dos EUA, emitiu um comunicado aviso vago sobre uma “séria ameaça à segurança nacional” e instou o presidente dos EUA, Joe Biden, a “desclassificar todas as informações relacionadas a esta ameaça” para fins de mais discussões públicas. Desde então, as notícias revelaram detalhes adicionais sobre o que poderia ser a arma misteriosa russa. Aqui está o que sabemos até agora.

Significa isto que a Rússia pretende colocar mísseis ou bombas nucleares no espaço?

Isto permanece obscuro. Relatórios de ABC noticias e O jornal New York Times usar o termo “arma nuclear”, que poderia significar uma arma capaz de produzir uma explosão envolvendo fissão nuclear ou reações de fusão. Se isto for verdade, violaria a Tratado do Espaço Exterior de 1967que proíbe os países signatários – incluindo a Rússia e os EUA – de colocar armas nucleares ou outras armas de destruição em massa no espaço.

Uma explosão nuclear no espaço não prejudicaria diretamente as pessoas na Terra, mas poderia destruir e incapacitar vários satélites. Quando os EUA detonaram uma bomba nuclear na órbita baixa da Terra durante a sua Estrela do Mar Prime teste em 1962, a radiação resultante danificou ou destruiu cerca de um terço dos satélites em órbita baixa da Terra na época.

Mas existe outra possibilidade que não envolve armas nucleares.

O que mais poderia ser a capacidade nuclear da Rússia no espaço?

A arma espacial russa pode simplesmente usar a energia nuclear para fornecer energia aos seus sistemas a bordo. Horário de notícias da PBS citou autoridades dos EUA descrevendo a arma russa como “possivelmente movida a energia nuclear”.

Tanto a Rússia como os EUA têm utilizado diferentes formas de energia nuclear no espaço durante décadas. Uma forma envolve reactores de fissão nuclear, como os encontrados em centrais nucleares civis, que extraem energia de uma reacção nuclear em cadeia.

Os EUA lançaram um reator nuclear experimental no espaço em 1965, enquanto a Rússia lançou pelo menos 34 reatores nucleares a bordo de satélites entre 1967 e 1988, de acordo com o Associação Nuclear Mundial.

Os EUA, a Rússia e outros países também lançaram missões espaciais alimentadas por sistemas de radioisótopos. Estes aproveitam o calor da decomposição natural de materiais radioactivos como fonte de electricidade – mas fornecem muito menos energia do que os reactores de fissão nuclear.

O que esta arma espacial russa realmente faz?

As notícias concordam que a arma russa foi projetada para atingir satélites no espaço, em vez de prejudicar diretamente alguém ou alguma coisa no solo. Porém, se a arma for capaz de tirar satélites de órbita, esses objetos poderão cair na superfície do planeta e causar sérios danos. Se os explodir em pedaços, as nuvens de detritos espaciais resultantes poderão ameaçar outros satélites ou mesmo a Estação Espacial Internacional. Isto pode até desencadear um cenário de síndrome de Kessler, onde uma reação em cadeia de detritos espaciais sai de controle e torna praticamente impossível a sobrevivência dos satélites na órbita da Terra.

Vários países – incluindo a Rússia, os EUA, a China e a Índia – já testaram anteriormente armas anti-satélite (ASAT) que envolvem o lançamento de mísseis da Terra para abater objectos em órbita. Mas os países têm estado muito mais calados sobre se realmente implantaram armas ASAT no espaço.

O que a Rússia disse sobre esta possível arma?

Um porta-voz do governo do presidente russo, Vladimir Putin, descreveu o alerta dos EUA como uma “fabricação maliciosa” destinada a estimular o Congresso dos EUA a aprovar um projeto de lei autorizando mais ajuda militar à Ucrânia, de acordo com Reuters. Desde que a Rússia lançou a sua invasão em grande escala da Ucrânia em Fevereiro de 2022, os EUA e a Europa têm apoiado a resistência militar da Ucrânia contra as forças russas.

Por que a Rússia iria querer uma nova arma anti-satélite?

Os satélites são cruciais para aplicações militares e civis que têm um enorme impacto na vida moderna. Eles monitorizam o clima, alimentam sistemas GPS, fornecem vigilância espacial e permitem a comunicação – por exemplo, o enxame de satélites Starlink da SpaceX revelou-se vital para as forças militares da Ucrânia na coordenação de ataques de drones e artilharia contra as forças russas no campo de batalha.

As autoridades dos EUA citadas pela PBS News Hour sugeriram que a arma espacial russa tem “capacidade de guerra electrónica para atingir satélites americanos que são essenciais para a comunicação militar e civil dos EUA”.

A Rússia passou anos desenvolvendo sistemas de guerra eletrônica baseados no espaço, capazes de bloquear os sinais de comunicação de e para satélites, de acordo com um relatório. relatório pela Secure World Foundation, uma organização de segurança espacial com sede no Colorado. Victoria Samson na Fundação Mundo Seguro disse que tais armas espaciais russas poderiam ser movidas a energia nuclear.

Então, quão perigosa poderia ser esta nova arma anti-satélite?

A boa notícia é que, se esta arma espacial bloquear os satélites em vez de os destruir fisicamente, não causará cenários catastróficos de detritos espaciais como a síndrome de Kessler. No entanto, ainda pode ser perigoso.

Uma arma espacial que utiliza guerra electrónica para bloquear sinais poderia efectivamente desactivar satélites. Isso poderia perturbar as comunicações cruciais no campo de batalha, deixar os sistemas guiados por GPS inoperantes, cegar os satélites espiões e tornar mais difícil para os EUA coordenarem as suas forças militares em todo o mundo.

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