Coluna: Por quase cinco décadas, Tom Harp usa métodos tradicionais para treinar

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Tom Harp treina esportes no ensino médio há tanto tempo (47 anos) que provavelmente ninguém se lembra que ele foi um dos melhores treinadores de futebol da seção municipal. Ele e o co-técnico Darryl Stroh conseguiram a reviravolta monumental de 1987, ganhando o título do City quando o Granada Hills surpreendeu o Carson, que foi classificado entre os melhores times do país.

Treinar vôlei começou a entrar em sua vocação em 1982. “Um garoto de Cleveland veio até mim: ‘Vamos começar um time de vôlei’”, disse ele.

Ele treinaria 15 anos de vôlei feminino em Granada Hills, ganhando sete títulos do City. Ele ganhou oito títulos do City como treinador de meninos, onde continua a se concentrar aos 70 anos, depois de ultrapassar 500 vitórias na carreira nesta temporada para os Highlanders. Ele até treinou três anos de futebol feminino, chegando à partida do campeonato.

Durante todo o tempo, ele fez isso sem ser processado ou demitido, embora admita ter levantado a voz de vez em quando.

“Há rumores de que eu grito de vez em quando”, disse ele.

Harp, Stroh e o técnico Bill Lake foram os gênios do futebol dos Highlanders na década de 1990. Eles pediram demissão em 1995, voltaram em 1998 e depois deixaram o Harp para treinar uma última temporada em 2004. Fale sobre caras que acreditavam nos métodos antiquados, desde cortes de cabelo curtos até disciplina em nível extremo. Poderia funcionar hoje?

“Se as crianças entenderem e aceitarem o que você está tentando fazer, acho que elas responderão”, disse ele.

Harp é enganado por um de seus ex-jogadores, Sean Brown, membro do time campeão de 1987 que foi para o Colorado. “Treinador, 10º ano, você não jogou a bola o suficiente para mim”, Brown o provoca.

Os jogadores de vôlei masculino e feminino de Granada Hills apreciaram seu comprometimento e dedicação. Mais de 30 ex-jogadores compareceram ao jogo dos ex-alunos, o que diz bastante. Mais de 70 alunos fizeram teste para o time masculino deste ano.

“Gosto dos treinos que fazemos”, disse Andrew Nguyen, cujo irmão mais velho tocava no Harp. “Ele nos faz fazer muitas coisas em equipe para criar química.”

Valeria Bellodas-Lazo ficou tão chateada quando soube que Harp não treinaria o time feminino na temporada passada que “chorei muito por 30 minutos”. Ela disse que a insistência dele em responsabilizar os jogadores é importante. “É como se o amor difícil tornasse você difícil”, disse ela.

Os tempos certamente mudaram. Há mais de 20 anos, Harp ensinava o jogo principalmente aos jogadores no início de cada temporada, porque poucos jogavam em times de clubes.

“Há jovens adolescentes que nunca praticaram o esporte”, disse ele. “Recebi alguns nas aulas de educação física. Eles cresceram em tamanho e maturidade.”

Durante os primeiros dias do voleibol de Harp, Steve Berk em Chatsworth, Neil Newman na Universidade e Howard Enstedt em Palisades dominavam a seção da cidade. O técnico do Taft, Arman Mercado, conheceu Harp há 24 anos e os dois formaram um vínculo incrível, embora suas partidas sejam intensas e competitivas.

“Depois de cada partida, sejam elas meninas ou meninos, e tivemos algumas partidas clássicas de cinco sets, ele é muito elegante no aperto de mão, me conta como meus jogadores jogaram bem”, disse Mercado. “E em todas as reuniões da liga, sobre meus jogadores, ele diz: “Esse foi o melhor jogador, eles merecem o MVP da liga”.

Há cerca de 14 anos, Mercado começou a perguntar a Harp: “Quando você vai se aposentar?”

O ex-técnico de futebol e beisebol do Granada Hills, Darryl Stroh (à direita)

O ex-técnico de futebol e beisebol do Granada Hills, Darryl Stroh (à direita), com seu ex-co-técnico de futebol, Tom Harp.

(Eric Sondheimer/Los Angeles Times)

A única coisa da qual Harp decidiu se aposentar foi o futebol, embora ele ame os X e Os do esporte.

“Não creio que nenhum esporte escolar exija tanta energia quanto o futebol”, disse ele. “Um pequeno problema que você tem que resolver todos os dias e isso desgasta você.”

Quanto às palavras de sabedoria para os futuros treinadores, Harp disse: “É preciso superar os obstáculos que sempre atrapalham. O placar de hoje não funcionou. No futebol, algumas crianças têm problemas nas aulas. Tive a sorte de ter ótimos rapazes e garotas nos times de vôlei. Muitos oradores. E ótimos assistentes técnicos.”

É a jornada de seus músicos que Harp mais gosta hoje em dia, vendo o progresso gradual ao longo de quatro anos.

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