Agricultores do Vietnã lutam por água doce enquanto a seca traz salinização

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Um agricultor sentado em um campo de arroz atingido pela seca na província de Ben Tre, no sul do Vietnã, que é atormentada pela intrusão de água salgada

Um agricultor está sentado num campo de arroz atingido pela seca na província de Ben Tre, no sul do Vietname, que é atormentado pela intrusão de água salgada.

Todos os dias, a agricultora Nguyen Hoai Thuong reza em vão para que a chuva caia na terra seca e rachada do seu jardim no Delta do Mekong, no Vietname – o centro agrícola da “tigela de arroz” do país.

Uma forte onda de calor que durou um mês trouxe seca, ressecando as terras na cidade natal de Thuong, na província de Ben Tre, 130 quilômetros (80 milhas) ao sul do centro comercial da cidade de Ho Chi Minh.

A área é atravessada por cursos de água, mas a onda de calor prolongada e a falta de chuva estão a causar a salinização – a intrusão de água salgada do mar – afetando gravemente as colheitas numa região vital para alimentar a nação de 90 milhões de pessoas.

“É um desperdício deixar o campo de arroz vazio assim porque não temos água potável. Em vez disso, tenho que mudar para a criação de vacas”, disse à AFP Thuong, agricultora de 31 anos, de sua aldeia escaldante, onde o solo deveria ser colocado. O arrozal úmido e exuberante está rachado e seco.

Sem chuva, a sua família não tem água potável nem para uso doméstico e, no mês passado, ela foi forçada a comprar água ao vizinho por 500 mil dong (20 dólares).

“Não temos uma fonte de água doce subterrânea para usar enquanto a água superficial é salgada”, disse ela enquanto seu pai bombeava água de um recipiente móvel para o tanque de armazenamento de 1.000 litros da família.

Antes exuberantes arrozais no sul do Vietnã, agora estão rachados e secos em meio a uma onda de calor escaldante

Antigamente exuberantes arrozais no sul do Vietnã, agora estão rachados e secos em meio a uma onda de calor escaldante.

A água que Thuong comprou é estritamente para uso doméstico, desde beber, cozinhar até tomar banho, e não para as plantações.

O Delta do Mekong enfrenta intrusões de água salgada todos os anos, mas o clima quente mais intenso e a subida do nível do mar – ambos impulsionados pelas alterações climáticas – estão a aumentar o risco.

As autoridades meteorológicas dizem que o delta está a sofrer uma onda de calor invulgarmente longa este ano, provocando secas em diversas áreas, baixos níveis de água nos canais e intrusão de água salgada – e alertam que o pior ainda pode estar para vir.

US$ 3 bilhões em colheitas perdidas

Os níveis de água salgada são frequentemente mais elevados na estação seca, mas estão a intensificar-se devido ao aumento do nível do mar, às secas, às flutuações das marés e à falta de água doce a montante.

Uma investigação publicada na semana passada indica que o delta, que fornece alimentos e meios de subsistência a dezenas de milhões de pessoas, enfrenta quase 3 mil milhões de dólares por ano em perdas de colheitas à medida que mais água salgada se infiltra nas terras aráveis.

Um menino coleta água potável em um tanque na província de Ben Tre, onde algumas pessoas são agora forçadas a comprar água até mesmo para necessidades domésticas

Um rapaz recolhe água potável num tanque na província de Ben Tre, onde algumas pessoas são agora forçadas a comprar água até para necessidades domésticas.

Cerca de 80 mil hectares de plantações de arroz e frutas poderão ser afectados pela salinização, de acordo com o estudo do Instituto de Ciência dos Recursos Hídricos, subordinado ao Ministério do Ambiente.

A província de Ben Tre, onde está localizada a aldeia de Thuong, sofreu cerca de 472 milhões de dólares em perdas todos os anos entre 2020 e 2023, de acordo com o estudo.

“Tive que reduzir o cultivo de três para apenas duas culturas de arroz por ano. Toda a água na minha região era demasiado salgada para ser usada para qualquer coisa”, disse à AFP o agricultor Phan Thanh Trung, a partir de um dos seus campos.

Seu vizinho, Nguyen Van Hung, tem mais sorte: ele tem uma fonte subterrânea abundante de água doce que pode usar para ganhar dinheiro.

“Durante períodos de seca e intrusão salina, vendo minha água potável aos vizinhos. Mas, para dizer a verdade, não estou feliz”, disse Hung.

“Os padrões climáticos adversos realmente nos atingiram fortemente.”

© 2024 AFP

Citação: Os agricultores do Vietnã lutam por água doce enquanto a seca traz salinização (2024, 20 de março) recuperado em 20 de março de 2024 em https://phys.org/news/2024-03-vietnam-farmers-struggle-fresh-drought.html

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