4 indiciados pelo assassinato de adolescente no Arizona encontrado espancado fora da festa de Halloween

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Três adolescentes e um homem de 20 anos foram indiciados pela morte de um menino de 16 anos no Arizona que foi encontrado espancado fora de uma festa de Halloween no ano passado, disse o promotor do condado de Maricopa.

O espancamento de Preston Lord, de 16 anos, que morreu dois dias depois de ter sido encontrado em uma estrada em Queen Creek, em 28 de outubro, gerou pedidos de mais ação policial. contra a violência de grupo por adolescentes daquela e de outras cidades próximas.

“Essas quatro acusações são apenas o começo”, disse o chefe da polícia de Queen Creek, Randy Brice, em entrevista coletiva. Ele disse que o departamento de polícia ainda está trabalhando para fazer mais prisões.

Os réus – William Owen Hines, 18, e Dominic Turner, 20, bem como dois jovens de 17 anos – são todos acusados ​​de homicídio em primeiro grau ou, alternativamente, homicídio em segundo grau, bem como sequestro, Maricopa A promotora do condado, Rachel Mitchell, disse. Turner também é acusado de roubo, disse ela.

Todos os quatro indiciados pela morte de Preston estão sendo acusados ​​como adultos, disse Mitchell. A NBC News não nomeia os jovens de 17 anos porque são menores.

Senhor Preston.  (Departamento de Polícia de Queen Creek)

Senhor Preston. (Departamento de Polícia de Queen Creek)

Mitchell chamou a investigação de “extremamente complexa” e disse que envolveu milhares de páginas de relatórios policiais e cerca de 600 vídeos.

Preston foi encontrado em uma estrada por volta das 21h49 do dia 28 de outubro, disse a polícia, depois que policiais já haviam sido enviados à área por causa de um suposto distúrbio juvenil. Ele foi levado a um hospital e morreu dois dias depois.

No momento da ligação anterior, por volta das 21h07, os policiais viram um grande número de jovens saindo, mas não observaram nenhuma atividade ilegal e atenderam outra ligação, disse a polícia.

No mês passado, o médico legista entregou um relatório final que considerou a forma como a morte de Preston foi homicídio. As autoridades não divulgaram a causa da morte.

Os processos criminais não pareciam constar dos registros on-line do tribunal do condado de Maricopa e não estava claro se algum réu tinha advogados que pudessem falar em seu nome. Um advogado de Hines em dois outros casos disse que não representou Hines no caso de assassinato.

“Estendemos a nossa sincera gratidão aos membros da comunidade que se esforçaram para fornecer informações para garantir estas detenções”, disseram os pais de Preston, Nick Lord e Autumn Curiel, num comunicado distribuído pelo seu advogado.

“Se não fosse pelos esforços colectivos das autoridades policiais e pela inestimável cooperação dos membros da comunidade, estas detenções não teriam acontecido”, afirmaram. “Cada prisão representa um passo em direção à responsabilização e à justiça para nosso filho Preston.”

Um grande júri investigativo está analisando o caso desde 7 de fevereiro, disse Mitchell. Depois que as acusações foram devolvidas na quarta-feira, a polícia de Queen Creek prendeu três dos quatro suspeitos; Hines já estava sob custódia, disse seu escritório.

Após a morte de Preston e outras agressões, a polícia da cidade vizinha de Gilbert tem analisado casos anteriores de violência em grupo de adolescentes, incluindo uma investigação de gangue sobre um grupo chamado “Gilbert Goons”.

O chefe de polícia de Gilbert, Michael Soelberg, e outras autoridades não disseram que algum dos quatro esteja associado a tal grupo.

Há 12 investigações ativas sobre violência em grupo de adolescentes em Gilbert, disse Soelberg na quarta-feira, depois que as acusações no caso Lord foram anunciadas.

Hines é o único dos quatro suspeitos que tem processos criminais contra ele em Gilbert quando adulto: três casos de agressão agravada, dois dos quais supostamente aconteceram antes, mas não foram relatados até dezembro e janeiro, disse Soelberg.

A raiva na comunidade pela morte de Preston provocou uma espécie de vigilantismo online, disse Soelberg em Janeiro, com informações erradas sobre pessoas não ligadas ao caso a serem publicadas online.

Um jovem inocente de 17 anos foi acusado de ser um assassino e foi ameaçado porque alguém postou o endereço errado online, disse Soelberg na época.

Esse comportamento continuou, disse Mitchell.

“A todos aqueles que continuaram a publicar inúmeras teorias infundadas e mal informadas nas redes sociais: espero que façam uma pausa, considerem e avaliem o efeito que podem ter tido sobre esta família nos últimos meses”, disse Mitchell. , observando que a família Lord está “em agonia” por perder um filho.

Este artigo foi publicado originalmente em NBCNews. com

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