Tribunal de apelações dos EUA elimina proibição de recipientes plásticos contaminados com PFAS | Notícias dos EUA

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Um tribunal federal de apelações nos EUA matou uma proibição em recipientes de plástico contaminados com “produtos químicos para sempre” PFAS altamente tóxicos que lixiviam em níveis alarmantes em alimentos, cosméticos, produtos de limpeza domésticos, pesticidas e outros produtos em toda a economia.

A Inhance, com sede em Houston, fabrica anualmente cerca de 200 milhões de contêineres com um processo que cria, entre outros produtos químicos, o PFOA, um composto tóxico de PFAS. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) proibiu em dezembro a Inhance de usar o processo de fabricação.

Mas o conservador tribunal de apelações do quinto circuito anulou a proibição. Os juízes não negaram os riscos para a saúde dos contentores, mas disseram que a EPA não poderia regulamentar os baldes ao abrigo do estatuto que utilizou.

A regra exige que as empresas alertem a EPA se um novo processo industrial criar produtos químicos perigosos. A Inhance produz os recipientes há décadas e argumenta que o seu processo não é novo, por isso não está sujeito à regulamentação. A EPA argumentou que só tomou conhecimento de que o processo do Inhance criou o PFOA em 2020, para que pudesse ser regulamentado como um novo uso, mas o tribunal discordou.

“O tribunal não contestou a decisão subjacente da EPA de que isto é um perigo para a saúde humana, o que eles fizeram foi dizer que não se trata de um novo uso, o que considero errado… mas este caso não está encerrado de forma alguma”, disse Kyla Bennett. , um ex-funcionário da EPA agora na organização sem fins lucrativos Public Employees for Environmental Responsibility (Peer), que interveio em processos judiciais.

PFAS são uma classe de cerca de 15.000 compostos usados ​​para fabricar produtos resistentes à água, manchas e calor. Eles são conhecidos como “produtos químicos eternos” porque não se decompõem naturalmente e têm sido associados ao câncer, colesterol alto, doenças hepáticas, renais, complicações fetais e outros problemas graves de saúde.

A EPA disse em comunicado ao Guardian que estava revendo a decisão.

A Instance afirmou num comunicado que as suas “tecnologias… mantêm milhares de toneladas de produtos químicos e combustíveis nocivos fora do ambiente, preservam a qualidade do produto e garantem a conformidade com muitas regulamentações globais”.

No entanto, a empresa admitiu em 2021 que a criação do PFAS é “um aspecto inevitável” do seu processo.

A decisão é a mais recente salva em uma disputa legal de quatro anos sobre o processo de fabricação da empresa. A Inhance trata os recipientes com gás fluorado para criar uma barreira que ajuda a evitar a degradação dos produtos.

Um estudo revisado por pares em 2011 descobriu que os recipientes do Inhance lixiviavam os compostos tóxicos em seu conteúdo. Bennett e a EPA descobriram em 2020 que os PFAS estavam a ser lixiviados para pesticidas contidos em contentores produzidos pela Inhance, e vários estudos de acompanhamento reconfirmaram o problema. Desde 2020, a Inhance parece ter mentido repetidamente aos reguladores e clientes sobre se o PFAS foi lixiviado dos seus contentores, e durante vários anos resistiu às exigências da EPA para submeter o seu processo para revisão.

A empresa enfrenta um processo separado movido por um fabricante de pesticidas que afirma que a Inhance escondeu os perigos dos seus produtos.

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Os juízes do quinto circuito escreveram que a EPA teria de regular os contentores ao abrigo da Secção 6 da Lei de Controlo de Substâncias Tóxicas (TSCA), que os juízes e o Inhance afirmam que exigiria que a EPA tivesse em conta o impacto económico no Inhance. A empresa disse que a proibição de seu processo de fluoração a colocaria fora do mercado.

No entanto, Peer observou a Seção 6 estados os riscos para a saúde devem ser ponderados “sem consideração de custos ou outros factores que não sejam de risco”.

Bennett também observou que a EPA e outras empresas encontraram alternativas ao tratamento de contentores com PFAS, incluindo aqueles que são suficientemente fortes para armazenar substâncias altamente corrosivas, como pesticidas.

Outro processo judicial sobre os contentores está a decorrer no tribunal federal da Pensilvânia, e uma decisão contraditória deste poderá enviar a questão ao Supremo Tribunal dos EUA. A EPA tem outras opções, enfatizou Bennett, incluindo a Seção 6.

“Dada a força das ordens da EPA [to ban the containers] estavam, não consigo imaginar que eles levantariam as mãos e iriam embora”, disse ela.

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