SpaceX e NASA lançam com sucesso missão tripulada Crew-8 para a Estação Espacial Internacional

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CABO CANAVERAL, Flórida – A SpaceX e a NASA lançaram com sucesso no domingo sua missão conjunta Crew-8 para a Estação Espacial Internacional a partir do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida.

Juntas, a NASA e a SpaceX lançaram uma tripulação de quatro pessoas para a ISS na espaçonave Dragon, marcando a oitava missão de rotação de tripulação da SpaceX para a ISS dentro do Programa de Tripulação Comercial da NASA. O lançamento de domingo foi a terceira tentativa, depois de ter sido esfregado duas vezes antes por causa do mau tempo.

Os engenheiros determinaram que uma pequena rachadura na vedação da escotilha não seria um problema suficiente para abortar o lançamento, e a missão conseguiu decolar às 22h53. Os membros da tripulação da missão no solo aplaudiram quando o propulsor do primeiro estágio se separou e o Dragon prosseguiu. em direção ao espaço pouco antes das 23h

Os astronautas da NASA são o comandante Matthew Dominick, o piloto Michael Barratt, a especialista em missões Jeanette Epps e o cosmonauta russo da Roscosmos Alexander Grebenkin, que também atua como especialista em missões. É a primeira missão à ISS para todos, exceto Barratt, que está fazendo a sua terceira visita.

A espaçonave Dragon foi lançada pelo foguete Falcon 9, que a SpaceX descreve como um “foguete reutilizável de dois estágios”, tornando-o o primeiro foguete reutilizável desse tipo. Assim que se separar do Dragon, ele pousará na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral.

A tripulação, que deverá retornar no outono, passará seis meses na ISS. Dias atrás, os administradores revelaram que encontraram um pequeno vazamento de ar na estação espacial.

“Não é um impacto para a Tripulação-8, mas não queria que ninguém ficasse surpreso”, disse o gerente do programa da ISS, Joel Montalbano, em um briefing da missão da Tripulação-8. Ele disse que os gerentes não acreditam que o vazamento afetará a segurança da tripulação, mas que “as equipes estão monitorando”.

Enquanto estiver a bordo da ISS, muitas vezes referida como um “laboratório flutuante”, a tripulação realizará mais de 200 experiências científicas como parte da missão de longo prazo para preparar a humanidade para estadias de longo prazo no espaço.

Algumas das experiências incluem levar células estaminais ao espaço para estudar os seus efeitos nas doenças degenerativas, bem como observar o impacto celular da microgravidade e da radiação ultravioleta nas plantas, com a esperança de que as plantas possam continuar a ser uma parte cada vez mais importante da nutrição durante estadias tão prolongadas. .

A tripulação também fará experiências com algemas de pressão nas pernas para ver se elas aliviam problemas de saúde, incluindo mudanças de fluidos em astronautas no espaço que sofrem de ausência de peso. Sem gravidade na ISS, os fluidos do corpo tendem a se deslocar para cima em direção à cabeça, o que pode causar problemas de saúde relacionados à pressão ocular e na cabeça – algo com o qual os astronautas estão familiarizados.

A Spirulina, frequentemente usada em smoothies na Terra, também está sendo enviada ao espaço na missão Crew-8. Os astronautas procuram ver se as microalgas poderiam ajudar a remover o CO₂ do ar, fornecendo alimento e oxigénio aos astronautas.

Foi um ano agitado para a SpaceX, que realizou quase 100 lançamentos no ano passado.

Questionado sobre a natureza aparentemente rotineira do cronograma de lançamento cada vez mais movimentado, o administrador da NASA, Bill Nelson, alertou contra a desilusão dos guardas.

“O voo espacial é difícil. O voo espacial é arriscado. … Você nunca quer pensar que isso é tão rotineiro”, disse ele. “Cada vez que lançamos, é um momento de tensão, especialmente se os humanos estiverem no topo.”

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