Os estados aumentam o salário mínimo, mas o salário base não cobre o custo de vida

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Grace Champagne ganha US$ 18,50 por hora, mais uma porção de gorjetas, trabalhando como anfitriã em uma rede de restaurantes. Isso representa quase US$ 2 a mais que o salário mínimo em San Diego, onde ela estuda. Neste mercado de trabalho apertado da Califórnia, o estudante universitário pediu um aumento por hora e conseguiu. A quantia extra vai para as economias da Sra. Champagne para eventualmente ajudar a pagar os empréstimos da faculdade.

“Parece uma pequena diferença, mas faz uma grande diferença”, diz Champagne, que luta para acompanhar o alto custo de vida da Califórnia.

Por que escrevemos isso

A ideia por detrás de aumentar o salário base para mais perto de um “salário digno” – salário que cobre despesas básicas – é construir comunidades melhores. Mas algumas empresas dizem que os aumentos as levam ao limite.

Nos Estados Unidos, trabalhadores como Champagne estão a assistir a um aumento nos salários por hora. Vinte e dois estados aumentaram seus salários mínimos no mês passado, afetando quase 10 milhões trabalhadores. Muitos destes aumentos estavam em curso há anos, como parte de pacotes legislativos plurianuais. Alguns estados vinculam os aumentos a inflação. Outros, principalmente no Sul e Centro-Oeste, seguem o mínimo federal de US$ 7,25 por hora, que não mudou desde 2009.

Os salários mínimos estaduais aumentaram mais rapidamente do que a inflação para muitos trabalhadores desde 2009, apesar da estagnação da política federal. Mas em todo o país, os salários mínimos ainda ficam consistentemente abaixo do que os economistas chamam de salários dignos – o montante necessário para satisfazer as necessidades básicas de uma pessoa, ou família.

Grace Champagne ganha US$ 18,50 por hora, mais uma porção de gorjetas, trabalhando como anfitriã em uma rede de restaurantes. Isso representa quase US$ 2 a mais que o salário mínimo em San Diego, onde ela estuda. Neste mercado de trabalho apertado da Califórnia, o estudante universitário pediu um aumento por hora e conseguiu. A quantia extra vai para as economias da Sra. Champagne para eventualmente ajudar a pagar os empréstimos da faculdade.

“Parece uma pequena diferença, mas faz uma grande diferença”, diz Champagne, que luta para acompanhar o alto custo de vida da Califórnia.

Nos Estados Unidos, trabalhadores como Champagne estão a assistir a um aumento nos salários por hora. Vinte e dois estados aumentaram os seus salários mínimos no mês passado, afectando quase 10 milhões de trabalhadores. Muitos destes aumentos estavam em curso há anos, como parte de pacotes legislativos plurianuais. Alguns estados vinculam os aumentos à inflação. Outros, principalmente no Sul e Centro-Oeste, seguem o mínimo federal de 7,25 dólares por hora, que não mudou desde 2009. As grandes variações criam uma imagem entre países que é ao mesmo tempo mista e matizada.

Por que escrevemos isso

A ideia por detrás de aumentar o salário base para mais perto de um “salário digno” – salário que cobre despesas básicas – é construir comunidades melhores. Mas algumas empresas dizem que os aumentos as levam ao limite.

A noção de ter um salário mínimo, dizem os especialistas, é ter um piso salarial que permita um padrão de vida básico. Esse padrão de vida, entretanto, varia de cidade para cidade e de estado para estado. Filosofias de trabalho e política também entram em jogo.

“É realmente um reflexo do que o corpo político da jurisdição considera ser o mínimo que gostaria que qualquer trabalhador naquela jurisdição recebesse por hora”, aponta o economista Jerry Nickelsburg, diretor da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. ‘ Anderson Previsão.


FONTE:

Instituto de Política Econômica, Calculadora de Salário Digno do Instituto de Tecnologia de Massachusetts

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Jacob Turcotte/Equipe

Fechando a lacuna

Os salários mínimos estaduais aumentaram mais rapidamente do que a inflação para muitos trabalhadores desde 2009, apesar da estagnação da política federal. Mas em todo o país, os salários mínimos ainda ficam consistentemente abaixo do que os economistas chamam de salários dignos – o montante necessário para satisfazer as necessidades básicas de uma pessoa ou família.

Embora muitos trabalhadores com salário mínimo sejam adolescentes não qualificados, a grande maioria dos trabalhadores que se beneficiam dos aumentos do salário mínimo tem mais de 20 anos, de acordo com pesquisa do Instituto de Política Econômica.

O salário mínimo varia amplamente entre as jurisdições, impulsionado em grande parte pelo custo da habitação. Os estados onde os salários mínimos são mais elevados são os mesmos estados onde, apesar dos custos mais elevados, os que ganham salários mais baixos estão ao alcance de um salário digno. Alternativamente, os estados com custos mais baixos também toleram os salários mínimos mais baixos – e têm a maior diferença para os trabalhadores com salários baixos compensarem.

“Ainda temos um grande número de trabalhadores que não ganham o suficiente para satisfazer as necessidades básicas das suas famílias”, afirma Ken Jacobs, co-presidente do Centro de Trabalho de Berkeley, na Universidade da Califórnia. Ele acrescenta: “A preponderância da investigação académica conclui que as leis do salário mínimo cumprem o que pretendem fazer. Melhoram os rendimentos dos trabalhadores com baixos salários, o que tem uma ampla gama de impactos positivos, tanto para os trabalhadores como para a sociedade.»

Connecticut tem a diferença mais estreita entre o salário mínimo e o salário digno: uma pessoa solteira sem filhos que trabalha em tempo integral a US$ 15,69 por hora tem 12% a menos de um salário digno. A Geórgia, onde o salário mínimo é de 7,25 dólares por hora, tem a maior diferença: 59%. Em todos os estados, as disparidades são muito maiores para os trabalhadores com filhos.


Damian Dovarganes/AP

As trabalhadoras de fast-food Angelica Hernandez (à esquerda) e Ronalda Alcazar Cruz comemoram o dia 28 de setembro de 2023, em Los Angeles, depois que o governador da Califórnia, Gavin Newsom, assinou a legislação de aumento do salário mínimo do fast-food que entra em vigor em 1º de abril.

A intervenção a nível político, diz o Professor Jacobs, reconhece um poder contínuo e descomunal que os empregadores detêm no local de trabalho. Quanto mais os trabalhadores ganham, mais gastam na economia local, “e isso é globalmente bom para as nossas economias locais, e é vital que os trabalhadores possam satisfazer as suas necessidades básicas”, afirma.

“Pronto para desistir”

O salário mínimo da Califórnia é de US$ 16 por hora, com algumas cidades aumentando ainda mais (US$ 19,08 em West Hollywood). O estado apela também a indústrias específicas para que aumentem os seus salários nos próximos meses e anos: em Abril, os trabalhadores de fast-food da Califórnia passam para 20 dólares por hora e, em 2026, os profissionais de saúde ganharão pelo menos 25 dólares por hora.

Os empresários daqui dizem que estão se sentindo pressionados. Com a baixa taxa de desemprego do país, de 3,7%, muitas empresas já pagam acima do salário mínimo por empregos que historicamente se enquadram nessa categoria. O aumento dos custos laborais, somado a um salto nos custos de bens, seguros e outras despesas operacionais, significa que muitos empregadores estão a lutar para sair de uma crise pandémica que fez com que muitos fechassem as portas para sempre.


Damian Dovarganes/AP

Um cliente pega uma sacola de refeição no guichê drive-thru do McDonald’s em Los Angeles, 28 de setembro de 2023. A Califórnia aumentará o salário mínimo para trabalhadores de fast-food para US$ 20 por hora no próximo ano, um reconhecimento de que muitos nas regiões de baixa renda trabalhadores remunerados são os principais ganhadores de suas famílias.

O cenário, em uma palavra, é incerto, segundo John Kabatek, diretor da Federação Nacional de Empresas Independentes da Califórnia.

“Os proprietários de pequenas empresas na Califórnia estão assustados, assustados e frustrados porque os legisladores não estão fazendo quase nada para ajudá-los a sair do buraco do COVID”, diz o Sr. “Acrescente a isso a inação da legislatura em relação ao roubo no varejo e aos crimes contra a propriedade, e os proprietários de pequenas empresas têm bons motivos para se sentirem… prontos para desistir.”

O proprietário de uma loja de madeira e ferragens, Jeff Pardini, diz que esses aumentos do salário mínimo se traduzem em aumento de custos em todos os níveis. É “morte por mil cortes”, diz ele.

De volta a San Diego, a Sra. Champagne diz que ela e seus amigos ainda estão tendo dificuldades para pagar as despesas. Aqueles que trabalham na indústria de fast-food, principalmente, estão ansiosos pelo aumento salarial de abril.

Ela diz que precisa do seu emprego – e que trabalharia por um preço mais baixo, mas um pouco mais é uma grande ajuda. “Antes eu ficava esperando verificações para poder abastecer e fazer outras coisas”, diz ela. “Mas com isso, tenho um pouco mais de espaço de manobra.”

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