Os defensores da maconha legal estão um passo mais perto da reforma federal

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WASHINGTON – A reforma da cannabis está se aproximando da realidade em nível federal, com uma audiência do comitê sobre um projeto de lei bipartidário para expandir os serviços bancários para empresas legais de maconha que deverá ocorrer no final do mês, de acordo com várias pessoas diretamente envolvidas na o processo.

Espera-se que o Comitê Bancário, Habitacional e de Assuntos Urbanos do Senado mantenha uma margem sobre o projeto de lei, conhecido como SAFE Banking Act, na semana de 25 de setembro, disseram à NBC News três fontes familiarizadas com as negociações. O processo de marcação permite que os senadores debatam e considerem emendas à legislação e é visto como um passo fundamental para levar o projeto ao plenário do Senado.

Tanto os republicanos quanto os democratas no comitê apoiam o projeto e expressaram confiança de que o projeto teria apoio suficiente para ser aprovado no Senado quando for votado em plenário, um passo que o líder da maioria, Chuck Schumer, prometeu dar já neste outono.

“Temos votos suficientes para aprová-lo”, disse o senador Steve Daines, republicano de Mont., acrescentando em uma entrevista que está “cautelosamente otimista de que podemos ter algo antes do final do mês”.

A Lei Bancária SAFE tornaria legal para as empresas legais de maconha o acesso às principais instituições financeiras e bancárias. De acordo com a lei actual, os bancos e credores poderão enfrentar processos federais se prestarem serviços a empresas legais que vendem a droga, deixando os proprietários de empresas incapazes de utilizar os bancos, uma vez que a droga continua a ser ilegal a nível federal.

“Quero ver uma votação forte” do comitê, disse o presidente do painel, senador Sherrod Brown, D-Ohio, aos repórteres.

“Sinto-me muito bem em aprovar o projeto”, disse o senador Kevin Cramer, RN.D., um dos oito republicanos que assinaram como co-patrocinadores.

Além de Daines e Cramer, os senadores republicanos Dan Sullivan e Lisa Murkowski do Alasca, Bill Cassidy da Louisiana, Cynthia Lummis do Wyoming, Rand Paul do Kentucky e Susan Collins do Maine assinaram o projeto.

O destino do projeto de lei na Câmara é menos certo, apesar de uma forte demonstração de apoio por parte dos republicanos que ocupam cargos de liderança, incluindo o presidente da Câmara, Kevin McCarthy, que votou a favor do projeto em anos anteriores. McCarthy não declarou se daria prioridade ao esforço desta vez, dada a frágil maioria que complicou o seu mandato como presidente da Câmara.

Esperava-se que o senador Tommy Tuberville, republicano do Alabama, endossasse formalmente a legislação no início desta semana, mas acabou não dando o passo depois de enfrentar a reação de autoridades policiais e outros grupos conservadores em seu país, de acordo com uma fonte com conhecimento de seu pensamento.

“O Coach apoia o projeto de lei e irá apoiá-lo durante o processo, inclusive no plenário”, disse Steve Stafford, porta-voz de Tuberville.

Abordagens inteligentes para ação contra a maconhauma organização política que se opõe à legalização da maconha, instou Tuberville a se opor à legislação em recente carta. “A maconha é particularmente perigosa para os jovens, grupo pelo qual você demonstrou grande cuidado em sua carreira como treinador universitário. Seu apoio ao SAFE Banking Act equivale a apoiar a legalização federal da maconha e enviaria uma mensagem perigosa aos jovens que o consideram um modelo”, escreveu o grupo.

O apoio à medida cresceu entre os congressistas republicanos, embora a maioria deles – incluindo Daines – se oponha aos esforços para legalizar a cannabis para fins recreativos. Os senadores apontaram um aumento nos roubos em dispensários com muito dinheiro nos últimos anos como uma razão para apoiar o projeto.

“A ênfase precisa estar na segurança”, disse Sullivan à NBC News. “Então o que realmente me preocupa é que alguém seja assassinado, ou roubado e espancado severamente, e então seremos estimulados a agir. E essa é a maneira errada de fazer isso, sabe?

As instituições financeiras, incluindo bancos pequenos e comunitários, também pressionaram os legisladores, incluindo Tuberville, para apoiarem o projecto de lei.

O endosso, se não o co-patrocínio formal, do projecto de lei por parte de Tuberville reflecte uma mudança entre os legisladores dos estados vermelhos onde a cannabis recreativa continua ilegal. O senador calouro ocupa o lugar do ex-senador Jeff Sessions, um republicano que reprimiu a maconha quando atuava como procurador-geral no governo Trump.

Quarenta estados e o Distrito de Columbia legalizaram alguma forma de consumo da droga, mas devido a uma abordagem federal desarticulada, os proprietários de empresas legais são obrigados a enfrentar uma colcha de retalhos de leis em constante mudança em todo o país.

Dan Springer, um republicano registrado e xerife baseado em Bozeman, Montana, elogiou os esforços de Daines na legislação. “Se vamos ter empresas fazendo isso, então vamos tratá-las como empresas e não como traficantes de drogas”, disse ele à NBC News durante uma entrevista nesta primavera em Montana.

“Se há dinheiro sendo movimentado em residências nas ruas, há uma propensão para atividades criminosas”, disse Springer. “Tive conversas com alguns empresários sobre isso. E isso os deixa nervosos.”

Uma versão atualizada do SAFE Banking Act foi apresentada por uma dupla improvável este ano: o senador progressista Jeff Merkley, D-Ore., e Daines, o presidente do braço de campanha dos republicanos do Senado, ambos representando estados onde a cannabis é legal para fins medicinais. e recreativamente.

A nova versão exclui algumas disposições que foram apoiadas pelos Democratas depois de a liderança republicana a ter bloqueado em Dezembro passado, em parte, por serem demasiado amplas e por não terem passado pela ordem regular da comissão.

Os legisladores envolvidos na elaboração da legislação trabalharam durante o recesso do Congresso no mês passado para resolver quaisquer preocupações que pudessem impedir o projeto de lei de cruzar a linha de chegada.

“Fizemos um grande progresso”, disse o senador Jack Reed, DR.I., que pressionou para estreitar o escopo regulatório do projeto de lei, à NBC News. “Não acabou até que acabe.”

Outros democratas, entretanto, esperam adicionar componentes adicionais de justiça criminal ao projeto de lei assim que ele chegar ao plenário do Senado. Esse esforço provavelmente não terá sucesso num Congresso estreitamente dividido, mas é crucial para os defensores da reforma da canábis.

O senador Cory Booker, DN.J., entre outros democratas, enfatizou a importância de incluir disposições de equidade para empresas dirigidas por minorias e por mulheres, bem como componentes de reforma da justiça criminal.

“Precisa ser limpo”, rebateu Sullivan, ecoando a posição da maioria da conferência republicana. “Houve tentativas por parte do presidente do Comitê Bancário de adicionar um monte de outras coisas a ele e acho que isso simplesmente torpedeia completamente as chances.”

Separadamente, um esforço bipartidário para encorajar os estados a expurgar delitos de maconha foi reintroduzido em abril. O projeto de lei dos deputados Dave Joyce, R-Ohio, e Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., conhecido como HOPE Act, foi apresentado pela primeira vez em dezembro de 2021.

Antes de sua campanha de reeleição, o presidente Joe Biden anunciou sua intenção de perdoar condenações federais por simples delitos de porte de maconha no final do ano passado.

A sua administração também está em processo de potencialmente reprogramar a cannabis do Anexo I para o Anexo III ao abrigo da Lei de Substâncias Controladas – uma medida que abriria caminho para reformas adicionais sobre a cannabis a nível federal.

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