Omar Saleh leva Oak Lawn ao título da conferência

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O atacante do segundo ano, Omar Saleh, foi listado na escalação júnior do time do colégio de Oak Lawn em programas que foram distribuídos para o jogo de terça à noite contra Eisenhower.

Saleh, porém, não apenas jogou pelo time do colégio, mas também assumiu o papel de figura heróica dos espartanos em uma grande vitória que garantiu seu terceiro campeonato consecutivo do South Suburban Red.

“Decidi que este era o jogo em que eu tinha que dar tudo de mim e dar tudo de mim”, disse Saleh. “Tentei dar o meu melhor, conseguir os melhores passes e boxear o melhor que pude.

“É ótimo. Gosto de ajudar meu time a vencer.”

Saleh saiu do banco para marcar 14 pontos e pegar seis rebotes, ajudando Oak Lawn a superar os anfitriões Cardinals na vitória por 62-54 em um jogo em que o vencedor leva tudo pelo título em Blue Island.

Donte Montgomery liderou os Spartans (21-7, 12-1) com 18 pontos e sete rebotes. Jack Dempsey marcou 10 pontos, enquanto Corey Lee e Henry Martinez somaram oito pontos cada e Kyle Brennan pegou 10 rebotes.

AJ Abrams marcou 18 pontos, incluindo 16 no segundo tempo, e também contribuiu com sete rebotes para Eisenhower (23-7, 11-2). Micah Calvin somou 13 pontos, Ayipey Salinas fez 11 e Darrion Pippen fez nove.

Tem sido uma jornada difícil para Saleh, que no início da temporada costumava exercer dupla função em JV e jogos do time do colégio.

“Fui escalado duas vezes no início da temporada”, disse Saleh. “Jogos fora da conferência, eu jogaria tanto no JV quanto no time do colégio. Jogos de conferência, eu jogava JV e depois sentava no banco para o time do colégio e tentava aumentar a energia o máximo que pudesse.

“Eu colocava meus representantes no JV e depois via os caras mais velhos jogarem em um nível diferente. Eles têm mais experiência e observá-los ajudou muito.”

Darrion Pippen (13) de Eisenhower teve seu chute bloqueado por Jack Dempsey (3) e Henry Martinez (32) de Oak Lawn durante um jogo de basquete em Blue Island na terça-feira, 13 de fevereiro de 2024. (John Smierciak / Daily Southtown)
Darrion Pippen (13) de Eisenhower tem seu chute bloqueado por Jack Dempsey (3) e Henry Martinez (32) de Oak Lawn durante um jogo do South Suburban Red em Blue Island na terça-feira, 13 de fevereiro de 2024. (John Smierciak / Daily Southtown)

Saleh começou a jogar no time do colégio em tempo integral no ano novo.

“Ele começou a jogar mais para nós quando Corey (Lee) se machucou”, disse o técnico do Oak Lawn, Jason Rhodes, sobre Saleh. “Ele simplesmente joga muito duro. Ele é um rebote muito bom, um bom comunicador e joga bem na defesa.

“Essa era a coisa que precisávamos. Não faz mal que ele possa atirar um pouco também.”

Saleh exibiu aquele tiroteio na noite de terça-feira como nunca antes, acertando todos os seis arremessos. Isso incluiu um par de 3 pontos.

“Acho que seu melhor jogo até agora foi de cinco pontos”, disse Rhodes. “Ele marcou 14 em um jogo como este, o que é incrível. Ele nos deu tudo que precisávamos.”

Sean Ryan (14) de Oak Lawn falece de Ayipey Salinas (3) de Eisenhower durante um jogo de basquete em Blue Island na terça-feira, 13 de fevereiro de 2024. (John Smierciak / Daily Southtown)
Sean Ryan (14) do Oak Lawn passa contra Ayipey Salinas (3) do Eisenhower durante um jogo do South Suburban Red em Blue Island na terça-feira, 13 de fevereiro de 2024. (John Smierciak / Daily Southtown)

No caso nip-and-tuck, cada um dos três primeiros quartos terminou com uma vantagem de dois pontos para Oak Lawn.

Os Spartans finalmente assumiram o controle na reta final, com Saleh somando cinco pontos-chave no quarto período.

“Esforço”, disse Montgomery. “É isso que (Saleh) traz. Ele vai lá tentando pegar todos os rebotes. Ele está jogando duro em todos os treinos, não importa o que façamos, ele sempre está se esforçando.

“Isso se traduz nos jogos.”

Omar Saleh de Oak Lawn (à esquerda) e Jack Dempsey (centro) vão atrás de uma bola perdida enquanto Ola Solomon de Eisenhower (à direita) aparece durante um jogo de basquete em Blue Island na terça-feira, 13 de fevereiro de 2024. (John Smierciak / Daily Southtown)
Omar Saleh, do Oak Lawn, à esquerda, e Jack Dempsey, ao centro, vão atrás de uma bola perdida com Ola Solomon, do Eisenhower, durante um jogo do South Suburban Red em Blue Island na terça-feira, 13 de fevereiro de 2024. (John Smierciak / Daily Southtown)

Além disso, Saleh ganhou confiança ao longo das últimas seis semanas.

“Peguei as coisas boas e as coisas ruins dos treinos”, disse Saleh. “Eu vi os caras mais velhos cometerem erros. Eu os observei fazer as grandes coisas que fazem. Levei tudo para o meu jogo e tentei trabalhar minhas habilidades o máximo que pude.”

Entrando na temporada 2021-22, Oak Lawn não ganhava um título de conferência há 39 anos. Agora, os espartanos venceram três consecutivas.

“É incrível”, disse Rhodes. “Demorou muito para conseguir o primeiro, e agora fazer isso três vezes seguidas é ótimo, especialmente este ano porque acho que nosso lado (South Suburban Red) é melhor que o outro (South Suburban Blue) lado .

“Definitivamente não foi fácil.”

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