O que Nikki Haley está revelando sobre Trump e os republicanos

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Comemorando sua vitória nas primárias da Carolina do Sul no sábado, Donald Trump declarou: “Nunca vi o Partido Republicano tão unificado como está agora”.

Foi uma vitória indiscutível para Trump, especialmente tendo em conta que foi no estado natal do seu último rival à nomeação, Nikki Haley, uma popular ex-governadora da Carolina do Sul, duas vezes eleita. Trump venceu Haley por cerca de 20 pontos, e ela não parece se sair muito melhor do que isso daqui para frente. Salvo algum desenvolvimento chocante, é uma conclusão precipitada que Trump será o nomeado.

Mas o Partido Republicano não está unificado, muito menos como nunca antes. Na verdade, está tão dividido como estava em 1992, que não foi um grande ano para a unidade republicana.

Esse foi o ano em que Pat Buchanan desafiou o presidente George HW Bush pela nomeação. Buchanan obteve pouco menos de 38% dos votos nas primárias de New Hampshire, e isso foi amplamente considerado na época – e desde então – como uma repreensão devastadora e um sinal de que o Partido Republicano estava em profunda desordem.

Buchanan permaneceu na corrida até o final, apesar de não ter conseguido vencer uma única primária, assim como Haley está ameaçando fazer agora. O desafiante contribuiu para a subsequente derrota de Bush nas eleições gerais, e a sua candidatura estabeleceu uma facção buchananista duradoura dentro do partido.

Agora, Trump não é um titular, mas inúmeros observadores (inclusive eu) afirmaram que ele está concorrendo como um quase-titular. Na verdade, na semana passada, Haley referiu-se a ele como um “titular de facto”. Trump tem 100% de identificação do nome e a infra-estrutura do partido tem agido em grande parte como se ele ainda fosse o seu líder.

Mais importante ainda, Trump afirma falsamente que as eleições de 2020 foram roubadas e muitos eleitores republicanos acreditam nele. Esta mentira é frequentemente denunciada por razões nobres relacionadas com a democracia e a aptidão para cargos públicos – e com razão. Acho que Trump se desqualificou para cargos políticos com a conduta que culminou no motim de 6 de janeiro de 2021. Mas os seus efeitos práticos sobre o Partido Republicano são frequentemente ignorados.

Grande parte da mídia de direita e muitos representantes eleitos do Partido Republicano, incluindo a maioria dos principais oponentes de Trump, recusaram-se a reconhecer que ele perdeu. Isto evitou que o partido virasse a página sobre Trump ou tivesse um debate saudável sobre se deveria abandonar o trumpismo.

Normalmente, quando um partido perde, a facção adversária tem uma chance. Isso não poderia acontecer neste caso. Como resultado, Trump opera como um titular – um titular muito fraco.

Mas embora o acerto de contas interno do partido que acarreta uma perda possa ser adiado, não pode ser negado. Com o tempo, a oposição prepara-se para a sua vez no poder. Na verdade, quando Trump foi eleito em 2016, muitos – incluindo o próprio Buchanan – saudaram a sua vitória como uma reivindicação há muito adiada do Buchananismo.

Há, no entanto, uma diferença fundamental entre 2024 e 1992. A campanha de Buchanan tratou de questões – a imigração, o comércio e a política externa são as principais entre elas. Hoje, com a excepção parcial do apoio à Ucrânia – cuja oposição é em grande parte uma forma de apoiar Trump e a sua russofilia – os republicanos não estão muito divididos sobre qualquer outra questão que não seja o próprio Donald Trump.

Antigamente, os republicanos que eram moderados em matéria de aborto, defesa ou impostos eram frequentemente apelidados de “RINOs”, republicanos apenas no nome. Hoje, o termo está reservado quase exclusivamente aos republicanos que não são suficientemente leais a Trump.

O deputado texano Chip Roy, por exemplo, é facilmente um dos republicanos mais consistentemente conservadores no Congresso. Mas seu apoio à campanha do governador da Flórida, Ron DeSantis, foi suficiente para Trump apelidar Roy de RINO e pedir um desafio primário para ele.

Trump vacilou sobre o aborto, a fidelidade à Constituição e outros testes decisivos dos antigos conservadores, sem pagar um preço entre os autodenominados conservadores. Além disso, a necessidade de encobrir a sua miríade de defeitos de carácter convida a uma espécie de defesa patológica do homem na sua totalidade, que apagou completamente a “questão do carácter”. Na verdade, é justo dizer que muitos eleitores que se descrevem como “muito conservadores” querem dizer que apoiam muito Trump.

Da mesma forma, Haley goza de forte apoio entre os autodenominados republicanos moderados. Mas nas questões que outrora definiram o partido, ela é uma conservadora.

A determinação de Haley em permanecer na corrida provavelmente não a levará um dia a ser presidente. Mas se o Partido Republicano algum dia voltar a ter uma conservadora tradicional como porta-estandarte, será porque ela ajudou a preservar um espaço seguro para eles dentro do partido.

@JonahDispatch



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