O que as migrações de plantas nos dizem sobre nós mesmos

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O que as migrações de plantas nos dizem sobre nós mesmos

Novos insights sobre por que os animais brincam, como caçar um asteróide e mais livros já disponíveis

Uma vista subaquática de uma floresta de algas

Uma visão subaquática de uma floresta de algas.

Crédito:

Imagens de Brent Durand/Getty

NÃO-FICÇÃO

Dispersões: sobre plantas, fronteiras e pertencimentos

por Jessica J. Lee Catapulta, 2024 ($ 27)

Quando criança, no Canadá, Jessica J. Lee se contorcia diante das algas que sua mãe taiwanesa salpicava na sopa de costeletas e do pão de lavanda que os pais galeses de seu pai faziam com purê de algas marinhas fervidas. “Como posso amar algo de que tenho medo?” pergunta Lee, um memorialista e historiador ambiental. Nesta coleção de ensaios líricos, ela decide que precisa “pensar objetivamente nas algas marinhas – mostrá-las diante de mim como se fossem ideias”. Ao torná-los maravilhas físicas e ao mesmo tempo analisar as ideias que projetamos neles, Lee torna visíveis as complicações entre nossas vidas e as deles.


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As algas estão por toda parte, desde os biocombustíveis até a pasta de dente, e Lee revela o quanto nosso conhecimento sobre elas foi moldado por mulheres algologistas do século XIX, que foram incentivadas a estudar a planta porque sua estrutura sem flores tornava a pesquisa “educada” para as mulheres. “Como as algas marinhas, quanto de suas vidas passou despercebido?” Lee pergunta. Dispersões mostra-nos que não podemos ver a trajetória de uma planta sem esbarrar nas trajetórias da força humana.

Tecendo material de fontes literárias, pessoais, científicas e históricas, Lee examina plantas – incluindo algas marinhas e muito além delas – que ultrapassam as fronteiras humanas, explorando suas migrações junto com as suas. “O que é ser um cidadão mundial entre as espécies?” ela pergunta. “O mundo natural pressiona contra a nossa tendência de estabelecer fronteiras geopolíticas arbitrárias – e nós, através dos nossos próprios movimentos, transgredimos igualmente as fronteiras que aplicamos.” Chamar algo de erva daninha tem menos a ver com descrever uma planta do que com nomear um desejo pelo mundo ao seu redor, e Lee escreve intimamente sobre seus próprios desejos oscilantes de movimento e enraizamento em um cenário de COVID e da nova maternidade. Ela dedica ensaios às plantas encontradas na cozinha, como a soja e o chá, bem como às plantas muitas vezes esquecidas, como o musgo estrela da urze: minúsculo, parecido com uma estrela e uma das espécies mais invasivas do mundo.

Dispersões pede aos leitores que considerem como as plantas desafiam não apenas as fronteiras espaciais, mas também as taxonômicas. “Todos os cítricos que valorizamos foram moldados por mãos humanas”, escreve Lee. “Eles também são descendentes humanos?”

EM RESUMO

Reino do jogo: o que polvos saltadores de bola, macacos que balançam a barriga e elefantes que deslizam na lama revelam sobre a própria vida

por David Toomey Scribner, 2024 ($ 29)

Embora o autor David Toomey ofereça exemplos encantadores de brincadeiras com animais – corvos praticando snowboard, leitões caindo, tubarões brincando com uma bola – ele argumenta que, apesar de todo o aparente capricho, “a natureza leva a brincadeira a sério”. Os estudiosos estão usando métodos tão únicos quanto fazer cócegas em ratos e contabilizar os resultados de brigas falsas entre suricatos para preencher lacunas surpreendentes em nossa compreensão do jogo; ao fazer isso, eles aprofundam nossa visão sobre o que é exatamente brincar. Toomey apresenta um argumento convincente de que a brincadeira não só oferece vantagens na seleção natural e serve como um gerador potencial da evolução animal, mas a inovação que ela desperta pode até ajudar primatas como nós a influenciar a nossa própria evolução. –Dana Dunham

O Caçador de Asteroides: A Jornada de um Cientista ao Amanhecer do Nosso Sistema Solar

por Dante S. Lauretta Grand Central, 2024 ($ 30)

É raro que um livro com uma premissa tão épica proporcione a emoção provocada por seu título cinematográfico. O Caçador de Asteróides junta-se a este clube de elite com a história da missão OSIRIS-REx, definitivamente transmitida por Dante S. Lauretta, seu principal investigador desde 2011. Em setembro de 2023, a OSIRIS-REx culminou na primeira recuperação de amostras de um asteróide pela NASA. O relato às vezes poético de Lauretta transmite o que está em jogo: investigar as origens da vida e prevenir o impacto calamitoso de um asteróide em 2182. Desgosto e intriga são abundantes, mas o que mais se destaca na carreira de Lauretta – que incluiu a busca por meteoritos na Antártica, a criação do OSIRIS- O “apelido” de REx e a seleção de um local de pouso no asteroide Bennu mostram como a ciência pode ser divertida e alegre. –Maddie Bender

Ondas em um mar impossível: como a vida cotidiana emerge do oceano cósmico

por Matt Strassler Livros Básicos, 2024 ($ 32)

Os físicos muitas vezes lutam para simplificar conceitos complexos para não especialistas, levando a “mentiras da física” ou “fraudes” – explicações diretas, mas imprecisas. O escritor e físico teórico Matt Strassler revela como a física fundamental e a existência humana se entrelaçam através de uma desconstrução imaginativa, peça por peça, dos maiores sucessos dos phibs, desde equívocos sobre as vibrações das ondas sonoras até descrições que comparam o campo de Higgs a uma “sopa que enche o universo.” Strassler incentiva os leitores que desejam compreender o cosmos a resistir aos guias atraentes, mas enganosos, da observação e da intuição. Repleto de analogias e anedotas, este livro exemplifica como os especialistas devem escrever sobre matéria, movimento e massa para as massas. –Lucy Tu


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