O acesso ao banheiro é um problema de saúde pública

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EUNão é incomum jejuar antes de um exame médico para evitar distorções nos resultados. Mas os pacientes da Dra. Zoë Gottlieb muitas vezes pulam refeições por um motivo diferente.

Gottlieb, gastroenterologista e professor assistente de medicina na Escola de Medicina Icahn do Monte Sinai, na cidade de Nova York, é especialista no tratamento de doenças inflamatórias intestinais (DII), um termo genérico para condições que envolvem inflamação crônica do trato gastrointestinal, especificamente doença de Crohn e colite ulcerativa. . Pessoas com DII têm “hábitos intestinais não confiáveis”, o que significa que podem precisar usar o banheiro com frequência ou urgência, diz Gottlieb. Portanto, quando um paciente não come antes da consulta, pode ser um sinal de que ele tem medo de ser pego sem banheiro quando precisar, diz ela.

Esse medo é justificado nos EUA, onde existem apenas oito banheiros públicos para cada 100.000 residentes, de acordo com um relatório de 2021 da empresa de suprimentos para banheiros QS Supplies. Esse é um problema de saúde pública que afeta gravemente os pacientes com DII, mas não poupa ninguém, diz Michael Osso, CEO da Crohn’s & Colitis Foundation.

“Todo mundo precisa de banheiros”, diz Osso. “E, francamente, parece fundamentalmente errado que não possamos apoiar as pessoas da nossa comunidade quando elas deixam as suas casas, satisfazendo esta necessidade obviamente crítica.”

A questão é suficientemente grave para que algumas pessoas com DII optem por ficar em casa em vez de correrem o risco de acabar num local com acesso pouco fiável à casa de banho. estudos mostram. Um Revisão de 2012 de pesquisas anteriores sobre DII descobriram que os pacientes frequentemente relatavam medo de incontinência, o que muitas vezes os levava a se afastar do trabalho, da vida social ou dos hobbies. “Episódios reais [of incontinence] eram raros”, escreveram os autores, “mas o medo permaneceu constante”.

Esse medo, e as mudanças no estilo de vida que ele provoca, podem levar ou exacerbar sentimentos de isolamento, solidão e depressão, diz Osso, o que dá início a um ciclo vicioso. Problemas de saúde mental podem piorar os sintomas da DII, uma vez que o intestino e o cérebro estão intimamente ligados, estudos sugerem. Alguma pesquisa até sugere que pacientes com DII que estão socialmente isolados correm um risco aumentado de morte prematura.

“Uma grande parte da capacidade de cura”, diz Gottlieb, “é cuidar adequadamente da saúde física e mental”.

Mas não são apenas as pessoas com DII que sofrem quando não há banheiro à vista. Pessoas com diversas doenças crónicas, bem como grávidas, pais de crianças pequenas e adultos idosos, podem precisar de ir a casa de banho com frequência ou sem aviso prévio. (Pessoas com problemas de mobilidade ou deficiência estão em particular desvantagem em sua busca por um banheiro utilizável, já que muitos banheiros públicos não são projetados tendo em mente suas necessidades.) Pessoas sem casa e aqueles cujos empregos exigem que eles fiquem fora de casa o dia todo – como entregadores e motoristas de táxi – muitas vezes dependem de instalações públicas . E ninguém, independentemente do trabalho ou do estado de saúde, está imune a situações urgentes ocasionais, como Theodora “Teddy” Siegel aprendeu quando uma viagem de compras em 2021 se transformou numa procura frenética por uma casa de banho.

Siegel só evitou o desastre depois de comprar uma garrafa de água para poder usar o banheiro de um McDonald’s na Times Square, em Nova York. Abalado pela experiência, Siegel começou postando nas redes sociais sobre onde encontrar banheiros na cidade de Nova York. Seu público cresceu quase imediatamente e os seguidores começaram a enviar seus próprios truques para usar o banheiro. Esses envios de crowdsourcing agora vivem em um gigante mapaque Siegel diz que os representantes do Google lhe disseram ser o mapa mais usado no mundo – um feito impressionante, mas que também mostra como é difícil localizar um banheiro sem conhecimento interno ou a renda disponível para comprar algo em uma loja com um banheiro exclusivo para clientes.

A fraca infraestrutura de banheiros públicos dos EUA é um problema multifacetado. Como Bloomberg relatou, as razões para tal variam desde o subfinanciamento crónico (as instalações públicas são dispendiosas para construir e manter) até à discriminação (durante a era Jim Crow, algumas cidades recusaram-se a construir instalações “separadas mas iguais”). Actualmente, algumas autoridades municipais também hesitam em construir complexos de casas de banho porque tendem a tornar-se centros de consumo de drogas e de trabalho sexual, afirmou o relatório de Nova Iorque. Tempos adiciona.

Mas também há pesquisas que mostram que a saúde pública e o bem-estar melhoram quando banheiros de alta qualidade estão disponíveis—não apenas melhorando o acesso para as pessoas que precisam ir, mas também reduzindo os riscos à saúde, como defecação e micção em público.

Alguns estados têm legislação aprovada O objetivo é garantir que pessoas com certas condições crônicas, incluindo DII, possam usar os banheiros exclusivos dos funcionários das empresas, quando necessário. Mas estas leis muitas vezes não funcionam tão bem como pretendido devido à falta de conformidade e sensibilização, o que levou a Crohns & Colitis Foundation a iniciar a sua Movimento de banheiros abertos. A iniciativa apela às empresas para que deixem o público utilizar as suas instalações e para divulgar essa posição, juntando-se às listagens no site da Fundação. Aplicativo Mal Podemos Esperar. “Há uma oportunidade para [businesses] para promover a inclusão em sua comunidade e ser um bom parceiro para os cidadãos ao seu redor”, afirma Osso.

Siegel se tornou um influenciador acidental de banheiros ao compartilhar dicas sobre negócios com banheiros limpos e acessíveis. (Lojas de departamentos, livrarias e mercearias são geralmente apostas seguras, tal como as igrejas, diz ela.) Mas ela também sente que é “injusto” que todo o fardo recaia sobre os estabelecimentos privados, e não sobre os governos locais. É um “fracasso”, diz ela, que a cidade de Nova York tenha apenas cerca de 1.000 banheiros públicos para servir uma população de mais de 8 milhões, e ela defendeu uma legislação local que identificar bairros necessitados da cidade de Nova York de mais instalações públicas e aumentar o número total de banheiros disponível. Defensores em cidades, incluindo Portland, Oregon., Washington DCe Cincinnati, Ohioestão pressionando por resultados semelhantes.

“O acesso ao banheiro é um direito humano básico. Não deveria ser um privilégio”, diz Siegel. “Espero que isso seja algo que todos nós olhamos para trás um dia e ficamos horrorizados.”



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