Mike Johnson mantém o Partido Republicano unido antes da votação de gastos de US$ 1,2 trilhão

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É difícil exagerar o quão íngreme tem sido a curva de aprendizado de Mike Johnson desde que assumiu o cargo de presidente da Câmara, há cinco meses.

“Quando você está em águas desconhecidas, como nós estamos – céus escuros no horizonte e tudo mais – você tem que saber onde estão os pontos fixos no horizonte”, disse o conservador da Louisiana. Isso significa aderir ao que ele chama de princípios fundamentais da América, desde a responsabilidade fiscal até à “paz através da força”.

Por que escrevemos isso

A presidência da Câmara sempre foi um posto privilegiado de poder. Agora, devido à escassa maioria dos republicanos e às batalhas dentro das suas fileiras, o trabalho do presidente da Câmara, Mike Johnson, também está num turbilhão.

A capacidade do presidente da Câmara Johnson de evitar que o navio – seja o seu presidente, o Partido Republicano ou o próprio Congresso – encalhe está a ser posta à prova esta semana. Um projeto de lei de 1.012 páginas com US$ 1,2 trilhão em financiamento governamental aguarda aprovação da Câmara e do Senado antes das 12h de sábado, ou grande parte do governo será encerrada.

Se Johnson conseguir passar por isso e sobreviver, isso marcará uma conquista substancial para o orador novato, que conseguiu manter seu partido rebelde unido, mesmo enquanto o descontentamento fervilha sob a superfície. Os apoiadores dão crédito à disposição calma e à disposição de ouvir do novo orador.

“Tenho dificuldade em ver quem poderia fazer melhor”, diz Doug Heye, ex-assessor de liderança do Partido Republicano.

Se fosse pedido aos americanos que escolhessem o presidente da Câmara numa lista, poucos provavelmente apontariam para o homem baixo, de óculos de armação de tartaruga, a olhar para o chão e a franzir os lábios.

Até o próprio Mike Johnson às vezes parece não conseguir acreditar que é o político mais poderoso da Câmara dos Representantes dos EUA. Ao preparar-se para informar os repórteres, muitas vezes ele pode ser visto respirando fundo, levantando o queixo e assumindo uma expressão digna – como fez na quarta-feira, quando a liderança do Partido Republicano na Câmara se reuniu para uma conferência de imprensa antes de mais uma potencial paralisação do governo.

Solicitado a explicar seus primeiros cinco meses no cargo, o Louisianan escolheu uma metáfora de furacão.

Por que escrevemos isso

A presidência da Câmara sempre foi um posto privilegiado de poder. Agora, devido à escassa maioria dos republicanos e às batalhas dentro das suas fileiras, o trabalho do presidente da Câmara, Mike Johnson, também está num turbilhão.

“Quando você está em mar agitado, quando está em águas desconhecidas, como nós estamos – céus escuros no horizonte e tudo mais – você tem que saber onde estão os pontos fixos no horizonte”, disse ele. Isso significa aderir ao que ele chama de princípios fundamentais da América, desde a responsabilidade fiscal até à “paz através da força”.

A capacidade do presidente da Câmara Johnson de evitar que o navio – seja o seu presidente, o Partido Republicano ou o próprio Congresso – encalhe está a ser posta ao seu maior teste esta semana. Um projeto de lei de 1.012 páginas com US$ 1,2 trilhão em financiamento governamental aguarda aprovação da Câmara e do Senado antes das 12h01 de sábado, ou grande parte do governo será encerrada.

Se Johnson conseguir avançar e sobreviver, será uma conquista substancial para o orador novato, que conseguiu manter unido o seu partido fragmentado, mesmo enquanto o descontentamento fervilha abaixo da superfície.

Ele já aprovou com relutância quatro medidas provisórias de gastos, três a mais do que aquela que desencadeou a destituição do seu antecessor. A maioria de seu partido caiu para uma margem de dois votos. Entretanto, a dívida nacional está a crescer quase 100.000 dólares por segundo e a direita tem exigido cortes.

De certa forma, o novo presidente da Câmara tinha pouco espaço de manobra – mas o seu flanco rebelde também não. Com os democratas controlando o Senado e a Casa Branca, Johnson teve que fazer concessões. E embora isso tenha irritado os republicanos de linha dura, mesmo eles mostraram pouco apetite por uma paralisação ou por uma repetição da crise de semanas que se seguiu depois de terem deposto abruptamente o antigo presidente da Câmara, Kevin McCarthy.

Ainda assim, não há garantia de que o inexperiente Sr. Johnson possa continuar a evitar que as coisas saiam dos trilhos. Por enquanto, os apoiadores dão crédito à disposição calma e à disposição de ouvir do novo orador.

“Tenho dificuldade em ver quem poderia fazer melhor”, diz Doug Heye, ex-assessor de liderança do Partido Republicano.

O veterano deputado Tom Cole, de Oklahoma, que preside o influente comitê de Regras, vai além. Dadas as circunstâncias, diz ele, o presidente da Câmara Johnson está se saindo muito bem.

“Estou muito orgulhoso do que ele foi capaz de fazer”, disse o presidente Cole. “Ele está em uma posição mais segura do que a maioria das pessoas parece pensar.”


Chamada de Tom Williams/CQ/AP

O deputado republicano Thomas Massie, de Kentucky, mostrado em uma audiência do Comitê de Regras da Câmara no Capitólio dos EUA em 12 de dezembro de 2023, diz que o presidente da Câmara Johnson teve menos “cenouras e paus” para usar como alavanca com seus membros do que seu antecessor.

Aprendendo no trabalho

É difícil exagerar o quão íngreme tem sido a curva de aprendizado de Mike Johnson.

“Ele passou de 8 km/h para 160 km/h muito, muito rapidamente”, disse um ex-assessor do ex-presidente do Partido Republicano, John Boehner. Embora os membros comuns do Congresso possam enfrentar um punhado de decisões importantes ao longo de um mandato, o presidente da Câmara enfrenta inúmeras decisões todos os dias – com escrutínio constante não só da imprensa, mas também de outros membros.

Uma questão fundamental tem sido como lidar com um grupo de cerca de 20 conservadores, a maioria, mas não inteiramente, do House Freedom Caucus, que têm pressionado fortemente para controlar os gastos e mudar a forma como a Câmara faz negócios.

Eles se envolveram repetidamente no que o deputado republicano Thomas Massie, de Kentucky, outrora considerado um dos mais rebeldes dos republicanos da Câmara, chama de “violência processual” para frustrar os líderes de seus próprios partidos.

O ex-presidente McCarthy, cuja prodigiosa arrecadação de fundos e incansável apoio aos candidatos republicanos ajudaram seu partido a reconquistar a Câmara em 2022, provavelmente tinha mais influência sobre sua bancada, incluindo a capacidade de fazer nomeações para comitês. Johnson, que assumiu em outubro, teve menos moedas de troca.

“Ele não tem cenouras nem porretes”, diz o deputado Massie. “É como ter um professor substituto e a turma descobrir que pode pressioná-lo.”

Os democratas dizem que a Câmara sob a liderança de Johnson tem sido “uma bagunça” e “muito mais caótica” do que sob McCarthy – uma situação que reduziu enormemente a capacidade da Câmara de aprovar legislação em nome dos americanos em todo o país. Em Janeiro, este Congresso de dois anos estava no bom caminho para aprovar o menor número de projectos de lei desde a Grande Depressão.

“Eles estão tão ocupados lutando consigo mesmos, alinhando-se com os membros mais extremistas da sua conferência, que o povo americano é deixado de fora”, diz a líder democrata Katherine Clark, de Massachusetts.

A frustração com os orçamentos

Durante anos, os conservadores estiveram insatisfeitos com o processo orçamental, que os membros de ambos os lados concordam que foi destruído. Um grande ponto de discórdia tem sido a dependência de medidas de financiamento provisórias, que continuam a financiar temporariamente o governo em níveis previamente acordados – neste ano fiscal, isso significa níveis definidos pela anterior maioria Democrata. Um segundo é o agrupamento de última hora de vários projetos de lei de dotações em um único projeto maior, chamado ônibus ou microônibus. Um terceiro é a incapacidade de permitir oportunidades suficientes para rever ou alterar as leis de despesas.

Uma mudança de regra importante que os conservadores venceram no ano passado foi restaurar o período de revisão de 72 horas para a legislação – uma regra que o Presidente Johnson terá de renunciar para aprovar o pacote de financiamento até à meia-noite de sexta-feira, uma vez que o texto só foi divulgado às 3 da manhã de quinta-feira. .

Este “microônibus” inclui financiamento para os departamentos de Trabalho, Educação, Tesouro e Segurança Interna. Esta última revelou-se a mais espinhosa nas negociações, uma vez que a segurança das fronteiras e a imigração se tornaram a questão eleitoral número 1. Entre as disposições estão um aumento de 25% nos gastos com tecnologia de fronteira e meio bilhão de dólares para contratar mais 22 mil agentes da Patrulha de Fronteira, bem como 12 mil vistos especiais para trazer ex-intérpretes afegãos para os militares dos EUA e suas famílias para os EUA.


O presidente da Câmara Johnson fala com a deputada republicana Cathy McMorris Rodgers de Washington (centro) e o deputado democrata Al Green do Texas (à esquerda) antes do discurso sobre o Estado da União.

O presidente da Câmara Johnson compartilha muitos princípios conservadores com o Freedom Caucus. Mas ele questionou suas táticas. E ele parece ter concluído que não precisa do apoio deles para aprovar esse financiamento. Até agora, não houve qualquer conversa séria sobre uma medida para destituí-lo, apresentando uma “moção para desocupar” a cadeira do orador, como o deputado Matt Gaetz fez com o Sr. McCarthy.

Um ouvinte que também pode ser inflexível

Observadores dizem que isso mostra que o verdadeiro problema com McCarthy era pessoal; Johnson, por outro lado, é geralmente querido e confiável.

“Ele não age como a pessoa mais inteligente da sala”, diz o presidente do comitê de orçamento do Partido Republicano, Jodey Arrington, do Texas, um amigo. “Mas sua mente, seu caráter e suas qualidades de liderança são enormes.” Fundamental para a sua abordagem, acrescenta o Sr. Arrington, é a profunda fé cristã do orador e um sentimento de paz e propósito derivado do sentimento de ser chamado a assumir este papel.

Os democratas dão crédito a Johnson pela sua civilidade, mas expressam profundas preocupações sobre até que ponto ele – um advogado constitucional que no início da sua carreira defendeu contra o aborto e o casamento entre pessoas do mesmo sexo – traz as suas opiniões religiosas para o seu trabalho no Congresso. Outros o descrevem como inflexível em suas opiniões.

“Ele tem uma gentileza com ele, mas também tem uma perspectiva rígida da história”, diz a deputada Deborah Ross, uma democrata da Carolina do Norte que serviu com ele no subcomitê do Judiciário para a Constituição e disse que eles não poderiam estar mais distantes. sobre a questão do direito de voto.

Entre os conservadores, as críticas não são pessoais, mas focadas nas táticas e procedimentos de negociação.

“Poderíamos ter lutado mais para alcançar os objetivos que nos propusemos alcançar”, diz o deputado Chip Roy, do Texas, líder do Freedom Caucus, que, no entanto, chama o orador de “um bom homem, um bom amigo”.

Uma grande oportunidade perdida, diz Massie, foi não aproveitar uma cláusula que McCarthy havia garantido em um acordo que fechou com a Casa Branca no verão passado, que reduziria o orçamento em 1% se um acordo de financiamento não fosse acordado por 30 de Abril. Isso teria permitido ao Partido Republicano negociar com os Democratas não contra a ameaça de um encerramento – que pode ser politicamente prejudicial – mas contra a ameaça de um corte de 1% que foi aprovado em lei com forte apoio Democrata.

A seguir: o papel dos EUA na segurança global

A pressão não vai diminuir tão cedo. Se Johnson conseguir que o orçamento seja aprovado – embora quase a meio do ano fiscal – o seu próximo desafio será descobrir o que fazer em relação à ajuda à Ucrânia, Israel e Taiwan, que o Presidente Joe Biden solicitou como pacote no outono passado. Para muitos legisladores, é uma questão de segurança existencial – e uma questão pela qual ele deveria estar disposto a tomar uma posição, mesmo que isso lhe custasse o seu emprego.

“Imploro-lhe que seja decente e honesto e faça a coisa certa para financiar o nosso governo e proteger as democracias em todo o mundo”, diz a deputada democrata Chrissy Houlahan, da Pensilvânia, que serviu com Johnson no comité das Forças Armadas. “Sei que ele tem um bom caráter e acredito que ele deveria ser o orador de todos nós e não apenas o orador do Partido Republicano.”

Vários democratas entrevistados para esta história disseram que ele não parecia interessado em ouvi-los ou ao seu partido. Mas o deputado Robert Aderholt, um calouro do Alabama que preside um dos subcomitês de Dotações, diz que quando apresenta preocupações a Johnson, o orador está sempre pronto para ouvir.

“Ele nunca foi desdenhoso”, diz o deputado Aderholt, acrescentando que as preocupações que expressou sobre um projeto de lei de dotações foram finalmente resolvidas.

“O melhor orador é um bom ouvinte, e Mike Johnson definitivamente tem essa habilidade”, diz o ex-assessor de Boehner, acrescentando: “Acho que isso poderia ter dado errado de várias maneiras”.

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