Kroger e Albertsons supostamente conspiraram contra o sindicato dos trabalhadores

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Os gigantes dos supermercados Albertsons e Kroger conspiraram ilegalmente para enfraquecer a influência dos trabalhadores em meio a greves e negociações contratuais em 2022, de acordo com um ação judicial O procurador-geral do Colorado entrou com uma ação esta semana.

Enquanto os trabalhadores de 78 lojas King Soopers de propriedade da Kroger, no Colorado, se preparavam para deixar o emprego naquele mês de janeiro, um executivo de relações trabalhistas da Albertsons informou a um colega da Kroger que sua empresa não iria caçar grevistas durante a paralisação do trabalho, afirma o processo.

“Não pretendemos contratar nenhum King Soupers [sic] funcionários e já informamos a divisão Safeway sobre nossa posição e a divisão concorda”, escreveu o vice-presidente sênior de relações trabalhistas da Albertsons em um e-mail citado na reclamação.

O processo também alega que a Albertsons concordou em não solicitar aos clientes da King Soopers que transferissem suas receitas para as farmácias da Albertsons, provavelmente ajudando a King Soopers a manter esses clientes durante a greve.

O procurador-geral do Colorado, Philip J. Weiser, disse no processo que os supostos acordos tinham como objetivo diminuir o poder de barganha do Sindicato Unido dos Trabalhadores Comerciais e Alimentares Local 7, que liderou a greve de King Soopers e estava prestes a negociar um novo acordo coletivo de trabalho com Safeway, de propriedade da Albertsons.

“Nunca saberemos quais concessões poderíamos ter obtido desses empregadores.”

– Kim Cordova, presidente do UFCW Local 7

O processo visa bloquear uma proposta de fusão de US$ 25 bilhões entre Kroger e Albertsons, anunciada em 2022. Também busca impedir qualquer acordo de proibição de caça furtiva entre as empresas e exige que cada empresa pague uma multa civil de US$ 1 milhão por qualquer alegada acordos.

Um porta-voz da Kroger disse em um e-mail que Weiser havia “caracterizado erroneamente[d] os fatos.”

“Não havia então, e não há agora, acordos de não solicitação ou os chamados acordos de não caça furtiva entre Kroger e Albertsons”, disse o porta-voz. “Funcionários de ambas as empresas regularmente se juntam às nossas equipes – e saem de nossas empresas em busca de oportunidades de trabalho – Albertsons, Kroger, Walmart, Amazon, Costco e outros varejistas.”

Eles também disseram que bloquear a fusão Kroger-Albertsons “serviria apenas para fortalecer varejistas maiores e não sindicalizados, como Walmart, Costco e Amazon”.

Albertsons não respondeu a um pedido de comentário.

As empresas podem suprimir os salários e a influência dos trabalhadores concordando em não contratá-los uns dos outros. No caso de uma greve como a da King Soopers, os trabalhadores podem ter procurado fazer turnos num concorrente como a Safeway apenas para se manterem à tona. A entrada de menos dinheiro tornaria mais difícil para os trabalhadores resistirem à mesa de negociações.

O processo cita depoimentos coletados como parte da investigação da Comissão Federal de Comércio sobre a fusão. De acordo com esse depoimento, outro executivo da Albertsons disse que era importante que Kroger “mantivesse a linha” e “permanecesse forte” na negociação com o UFCW.

Albertsons recentemente estendeu seus próprios contratos com o UFCW Local 7, mas logo os renegociaria.

Weiser argumenta no processo que a fusão Albertsons-Kroger deveria ser bloqueada porque “aumentaria a probabilidade de conluio anticompetitivo”. Ele citou o alegado pacto de proibição de caça furtiva como exemplo, dizendo que “fortalece a capacidade de Kroger de resistir às exigências sindicais na mesa de negociações”.

Albertsons supostamente concordou em não roubar trabalhadores da King Soopers, de propriedade da Kroger, quando trabalhadores de 78 lojas entraram em greve em 2022.
Albertsons supostamente concordou em não roubar trabalhadores da King Soopers, de propriedade da Kroger, quando trabalhadores de 78 lojas entraram em greve em 2022.

Hyoung Chang/MediaNews Group/The Denver Post via Getty Images via Getty Images

Kim Cordova, presidente do UFCW Local 7, disse ao HuffPost que seu sindicato apenas tomou conhecimento dos e-mails por meio do processo de Weiser. Ela disse que o sindicato imediatamente apresentou acusações de práticas trabalhistas injustas contra ambas as empresas junto ao Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, que investiga alegações de violação de sindicatos. O sindicato também está considerando processar, disse ela.

“Nunca saberemos que concessões poderíamos ter obtido destes empregadores” sem os alegados pactos de proibição de caça furtiva e de não solicitação, disse Cordova. “Nós nos saímos bem [with our contracts] mas poderíamos ter feito ainda melhor.”

O UFCW Local 7 se opôs à fusão Kroger-Albertsons de US$ 25 bilhões desde que foi anunciada em 2022, argumentando que reduziria a concorrência tanto para trabalhadores quanto para consumidores, levando a salários mais baixos e preços mais elevados de alimentos. Ambas as empresas têm mais de 2.000 lojas cada uma sob diversas marcas.

A senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), uma crítica veemente da fusão, disse ao HuffPost em um comunicado que as duas empresas “deveriam ser concorrentes”.

“Mas, em vez de competir por preços mais baixos para os consumidores e salários mais elevados para os trabalhadores, parece que os executivos das empresas Kroger e Albertsons conspiraram para prejudicar os trabalhadores”, disse Warren.

Cordova argumentou que a greve de uma semana e meia de King Soopers está a revelar-se um bom exemplo de como uma fusão seria má para os trabalhadores. O mercado de trabalho estava extremamente apertado na altura da greve, por isso deveria ter sido fácil para um trabalhador de uma King Soopers conseguir um emprego numa Safeway se precisasse. Ela disse que no Colorado é comum ver uma loja “do outro lado da rua” da outra.

“Todos estavam lutando por uma força de trabalho”, disse Cordova. “Então, embora tivéssemos grevistas que saíram, [the alleged no-poach agreement] limitaram sua capacidade de conseguir um emprego na indústria.

“Isso é uma estratégia para que os trabalhadores não entrem em greve e não tenham opções de outros rendimentos”, continuou ela. “Essa era uma vantagem que eles estavam tentando usar contra nós.”

“Weiser argumenta no processo que a fusão Albertsons-Kroger deveria ser bloqueada porque ‘aumentaria a probabilidade de conluio anticompetitivo’”.

Cordova disse acreditar que um acordo para não solicitar clientes da farmácia King Soopers durante a greve poderia ter tido um impacto significativo. Ela disse que alguns compradores cruzaram os piquetes de trabalhadores nas lojas King Soopers porque precisavam obter suas receitas. Eles costumavam dizer que estavam apenas recebendo seus medicamentos e não comprando mais nada, disse Cordova, mas isso fazia com que o piquete parecesse mais fraco do que realmente era.

No processo, Weiser classificou os alegados acordos entre Kroger e Albertsons como “inescrupulosos e per se ilegais” e afirmou que “os executivos dos mais altos níveis de ambas as empresas sabiam” deles.

Embora as duas empresas tivessem que negociar seus próprios contratos separados com o sindicato, o acordo com as lojas King Soopers da Kroger certamente influenciaria o acordo alcançado posteriormente com as lojas Safeway da Albertsons. Cordova disse que é importante que os trabalhadores possam “jogar uns contra os outros” para garantir o melhor negócio para ambos.

Dado o que viu no processo esta semana, ela agora se pergunta se a greve poderia ter sido diferente.

“Talvez pudéssemos ter atacado por mais tempo”, disse ela, “ou poderíamos ter atacado [Safeway] se soubéssemos que eles haviam firmado um acordo como esse.”

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