Dezenas de países prometem apoio à energia nuclear, apesar das preocupações persistentes

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Mais de 30 países comprometeram-se a prosseguir a energia nuclear como uma forma de cumprir as metas climáticas globais. Mesmo assim, a energia nuclear ainda é uma fonte de energia controversa, atolada em preocupações com resíduos radioativos, segurança e custos elevados.

Numa cimeira sobre energia nuclear realizada ontem em Bruxelas, os países comprometeram-se a “trabalhar para desbloquear totalmente o potencial da energia nuclear, tomando medidas como criar condições para apoiar e financiar de forma competitiva a extensão da vida útil dos reactores nucleares existentes, a construção de novas centrais nucleares e a implantação antecipada de reatores avançados”, A Associated Press relatórios. Os EUA, China, Japão, França, Grã-Bretanha e Arábia Saudita estavam entre os 34 países que assinaram o compromisso.

É uma declaração ousada de apoio a uma fonte de energia sobre a qual muitos governos e grupos ambientalistas estão profundamente divididos. A energia nuclear não gera as emissões de gases com efeito de estufa que aquecem o planeta, mas a pegada ambiental da sua cadeia de abastecimento e dos resíduos cria outros problemas. E depois de décadas de erros, a tecnologia ainda tem de provar se pode ser uma alternativa acessível e segura aos combustíveis fósseis que causam as alterações climáticas.

A energia nuclear não gera as emissões de gases com efeito de estufa que aquecem o planeta, mas a pegada ambiental da sua cadeia de abastecimento e dos resíduos cria outros problemas

Quase todas as nações do planeta comprometeram-se a combater as alterações climáticas como parte do acordo de Paris. Que requer uma transição de combustíveis fósseis para energia limpa nas próximas décadas. Felizmente, as energias renováveis, como a energia solar e a eólica, já são mais baratas do que o carvão e o gás e prevê-se que constituam a maioria das novas fontes de electricidade implantadas nos próximos anos. O desafio é encontrar fontes de energia de reserva para os momentos em que os ventos diminuem e o sol se põe.

Os defensores da energia nuclear dizem que é o complemento perfeito para as energias renováveis, uma vez que os reatores nucleares são capazes de gerar eletricidade 24 horas por dia. “A energia nuclear é indispensável juntamente com a energia renovável… Devemos elaborar uma estratégia para atrair mais investimentos necessários para melhorar o uso da energia nuclear”, disse o Vice-Ministro Parlamentar dos Negócios Estrangeiros do Japão, Komura Masahiro, durante a reunião. Cimeira sobre Energia Nuclear realizada ontem pela Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA).

É uma reviravolta notável face aos receios alimentados há mais de uma década, quando um terramoto e um tsunami provocaram um colapso catastrófico na Central Nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão. Em dezembro, O Japão foi um dos mais de 20 países que concordou em triplicar a capacidade de energia renovável globalmente até 2050. O país ainda planeja priorizar as energias renováveis, disse Masahiro, e “ao mesmo tempo, o Japão refletirá continuamente sobre as lições do acidente na Central Nuclear de Fukushima Daiichi e garantirá que o uso da energia nuclear coloca a segurança como sua principal prioridade.”

Ainda há cepticismo sobre se um renascimento nuclear é uma boa ideia. Os reatores existentes e os resíduos radioativos que produzem ainda apresentam riscos. O Diretor Geral da AIEA, Rafael Mariano Grossi, tentou intermediar acordos entre a Rússia e a Ucrânia para evitar um colapso na Usina Nuclear de Zaporizhzhya, na Ucrânia, em meio à guerra em curso. Nos EUA, tribos e defensores do ambiente lutaram para impedir o ressurgimento da mineração de urânio que tem um impacto legado de poluição fontes de água no passado.

Na cimeira, John Podesta, conselheiro sénior do presidente nos EUA para a inovação e implementação de energias limpas, elogiou a construção da primeira central eléctrica completamente nova do país em décadas. O reator Vogtle Unidade 3 na Geórgia finalmente começou a operar no ano passado, nada menos que 17 mil milhões de dólares acima do orçamento, após sete anos de atrasos.

Supõe-se que os reatores nucleares da próxima geração sejam mais fáceis e baratos de construir. Mas eles não superaram o problema dos resíduos radioativos. Eles exigirão mais urânio altamente enriquecido, do qual a Rússia tem sido o maior fornecedor. E um importante projeto de demonstração usando pequenos reatores modulares avançados em Utah foi cancelado em novembro depois os custos dispararam.

Manifestantes do grupo ambientalista Greenpeace tentaram bloquear ontem as estradas que conduziam à Cimeira da Energia Nuclear, alegando que conseguiram atrasar a chegada de alguns delegados.

“Todas as evidências mostram que a construção da energia nuclear é muito lenta, muito cara e continua altamente poluente e perigosa”, disse Lorelei Limousin, ativista sênior do Greenpeace para a UE. disse. “Estamos numa emergência climática, por isso o tempo é precioso, e os governos aqui presentes estão hoje a desperdiçá-lo com contos de fadas sobre energia nuclear.”

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