Continua a sentença para deputados que torturaram dois homens negros em agressão racista

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JACKSON, Srta. A sentença continua na quarta-feira para ex-policiais brancos no Mississippi que se confessaram culpados no ano passado de invadir uma casa sem mandado e torturar dois homens negros com uma arma de choque, um brinquedo sexual e outros objetos.

Daniel Opdyke, 28, e Christian Dedmon, 29, devem comparecer separadamente perante o juiz distrital dos EUA, Tom Lee. Eles enfrentam longas penas de prisão.

Na terça-feira, Lee deu uma sentença de quase 20 anos de prisão a Hunter Elward, de 31 anos, e uma sentença de 17,5 anos a Jeffrey Middleton, de 46 anos. Eles, como Opdyke e Dedmon, trabalharam como delegados do xerife do condado de Rankin durante o ataque.

Outro ex-deputado, Brett McAlpin, 53, e um ex-policial de Richland, Joshua Hartfield, 32, serão sentenciados na quinta-feira.

Os ex-policiais admitiram meses atrás que torturaram Michael Corey Jenkins e Eddie Terrell Parker. Elward admitiu ter enfiado uma arma na boca de Jenkins e disparado em uma “execução simulada” que deu errado.

Numa declaração terça-feira, o procurador-geral Merrick Garland condenou o “ataque hediondo aos cidadãos que juraram proteger”.

Antes de Lee condenar Elward e Middleton, ele chamou suas ações de “flagrantes e desprezíveis”.

O terror começou em 24 de janeiro de 2023, com um apelo racista à violência extrajudicial, quando um branco no condado de Rankin reclamou a McAlpin que dois homens negros estavam hospedados com uma mulher branca numa casa em Braxton. McAlpin disse a Dedmon, que enviou uma mensagem de texto a um grupo de deputados brancos tão dispostos a usar força excessiva que se autodenominaram “Esquadrão Goon”.

Uma vez lá dentro, eles algemaram Jenkins e seu amigo Parker e derramaram leite, álcool e calda de chocolate em seus rostos. Eles os forçaram a ficar nus e tomar banho juntos para esconder a bagunça. Eles zombaram das vítimas com insultos raciais e as chocaram com armas de choque. Dedmon os agrediu com um brinquedo sexual.

Depois que Elward atirou na boca de Jenkins, eles planejaram um encobrimento que incluía o plantio de drogas e uma arma. Falsas acusações foram levantadas contra Jenkins e Parker durante meses. Jenkins sofreu uma laceração na língua e uma mandíbula quebrada.

O condado de Rankin, de maioria branca, fica logo a leste da capital do estado, Jackson, e abriga uma das maiores porcentagens de residentes negros de qualquer grande cidade dos EUA.

Os policiais alertaram Jenkins e Parker para “ficarem fora do condado de Rankin e voltarem para Jackson ou para o ‘lado deles’ do Rio das Pérolas”, dizem os documentos judiciais, referindo-se a uma área com maior concentração de residentes negros.

Dedmon também será condenado pelo papel principal que desempenhou em um ataque a um homem branco que ocorreu antes de Jenkins e Parker serem torturados. Pela primeira vez na terça-feira, os promotores identificaram a vítima como Alan Schmidt e leram uma declaração dele detalhando o que aconteceu com ele em 4 de dezembro de 2022.

Durante uma parada de trânsito naquela noite, Schmidt disse que os deputados do condado de Rankin o acusaram de possuir bens roubados. Eles o algemaram, tiraram-no do veículo e espancaram-no até que ele “começou a ver manchas”. Dedmon disparou sua arma para o ar e forçou Schmidt a ficar de joelhos, disse o comunicado.

Dedmon enfiou uma arma na têmpora de Schmidt e tentou inserir seus órgãos genitais na boca do homem, enquanto Elward observava, e Dedmon agarrou os órgãos genitais de Schmidt durante a provação enquanto o homem gritava, disse Schmidt. O ataque não parou até que os policiais levaram Schmidt para a prisão.

“Que doente faz isso? Ele já tem muito poder sobre nós, então, para agir dessa forma, ele deve estar realmente doente da cabeça”, escreveu Schmidt em seu comunicado.

Em março passado, meses antes de os promotores federais anunciarem as acusações em agosto, uma investigação da Associated Press vinculou alguns dos deputados a pelo menos quatro encontros violentos com homens negros desde 2019, que deixaram dois mortos e outro com ferimentos permanentes.

Elward e Middlelton ficaram emocionados ao pedir desculpas no tribunal. O advogado de Elward, Joe Hollomon, disse que seu cliente testemunhou pela primeira vez os deputados do condado de Rankin fecharem os olhos à má conduta em 2017.

“Hunter (Elward) foi iniciado em uma cultura de corrupção no Gabinete do Xerife do Condado de Rankin”, disse Hollomon.

Durante meses, o xerife do condado de Rankin, Bryan Bailey, cujos deputados cometeram os crimes, pouco falou sobre o episódio. Depois que os policiais se declararam culpados em agosto, Bailey disse que os policiais haviam se rebelado e prometido mudar de departamento. Jenkins e Parker pediram sua renúncia e entraram com uma ação civil de US$ 400 milhões contra o departamento.

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Michael Goldberg é membro do corpo da Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America é um programa de serviço nacional sem fins lucrativos que coloca jornalistas em redações locais para cobrir questões secretas. Siga-o em @mikergoldberg.

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