A mudança climática tornará os surtos de gafanhotos mais difíceis de controlar

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EVentos e chuvas extremos podem levar a surtos maiores e piores de gafanhotos do deserto, sendo que as alterações climáticas causadas pelo homem poderão intensificar os padrões climáticos e causar maiores riscos de surtos, concluiu um novo estudo.

O gafanhoto do deserto – uma espécie de chifre curto encontrada em algumas áreas secas do norte e leste da África, do Oriente Médio e do Sul da Ásia – é um inseto migratório que viaja em enxames de milhões de pessoas por longas distâncias e danifica colheitas, causando fome e insegurança alimentar. . Um enxame de quilómetros quadrados compreende 80 milhões de gafanhotos que podem num dia consumir culturas alimentares suficientes para alimentar 35.000 pessoas. A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura descreve-o como “a praga migratória mais destrutiva do mundo.”

O estudo, publicado em Avanços da Ciência na quarta-feira, disse que esses surtos serão “cada vez mais difíceis de prevenir e controlar” em um clima mais quente.

Xiaogang He, autor do estudo e professor assistente da Universidade Nacional de Singapura, disse que eventos climáticos extremos mais frequentes e severos devido às alterações climáticas podem aumentar a imprevisibilidade dos surtos de gafanhotos.

Mas ele esperava que o estudo pudesse ajudar os países a compreender e abordar “os impactos da variabilidade climática na dinâmica dos gafanhotos, particularmente no contexto das suas repercussões na produtividade agrícola e na segurança alimentar” e apelou a uma melhor cooperação regional e continental entre os países e as organizações de controlo para responder rapidamente e construir sistemas de alerta precoce.

Para avaliar o risco de surtos de gafanhotos em África e no Médio Oriente e a ligação às alterações climáticas, os cientistas analisaram incidentes de surtos de gafanhotos do deserto entre 1985 e 2020, utilizando a ferramenta de dados Locust Hub da Organização para a Alimentação e a Agricultura. Eles criaram e usaram uma estrutura baseada em dados para examinar os padrões dos insetos e descobrir o que pode causar surtos em longas distâncias.

Eles descobriram que 10 países, incluindo Quénia, Marrocos, Níger, Iémen e Paquistão, sofreram a maioria dos surtos de gafanhotos entre 48 nações afectadas.

O pior surto de gafanhotos do deserto em 25 anos atingiu a África Oriental em 2019 e 2020, quando os insectos devastaram centenas de milhares de hectares de terras agrícolas e danificaram colheitas, árvores e outra vegetação, afectando a segurança alimentar e os meios de subsistência.

Elfatih Abdel-Rahman, cientista do Centro Internacional de Fisiologia e Ecologia de Insetos que não fez parte do estudo, disse que surtos generalizados de gafanhotos do deserto devido às mudanças climáticas ameaçarão substancialmente os meios de subsistência nas regiões afetadas devido à redução da produção de alimentos e ao aumento da produção de alimentos. preços.

Os pesquisadores também descobriram uma forte ligação entre a magnitude dos surtos de gafanhotos do deserto e as condições climáticas e do solo, como temperatura do ar, precipitação, umidade do solo e vento. Os gafanhotos do deserto têm maior probabilidade de infestar áreas áridas que recebem chuvas extremas repentinas, e o número de insetos num surto é fortemente afetado pelas condições meteorológicas.

O El Nino, um fenómeno climático natural e recorrente que afecta o clima em todo o mundo, também esteve fortemente ligado a surtos maiores e piores de gafanhotos do deserto.

O professor de entomologia da Universidade de Delaware, Douglas Tallamy, que não fez parte da pesquisa, disse que o clima irregular e as chuvas desencadeiam surtos na vegetação e, portanto, alimentam o enorme crescimento populacional de gafanhotos.

“À medida que essa variabilidade aumenta, é lógico prever que os surtos de gafanhotos também aumentarão”, disse Tallamy.

O estudo é “mais um exemplo do que deveria ser um alerta muito forte para que as sociedades de todo o mundo se unissem para reduzir as alterações climáticas e os seus impactos, mas também para implementar estratégias em resposta a eventos globais, como as crescentes ameaças de desertos. gafanhotos”, disse Paula Shrewsbury, professora de entomologia da Universidade de Maryland. Shrewsbury não esteve envolvido no estudo.

O estudo concluiu que locais especialmente vulneráveis ​​como Marrocos e Quénia continuam a ser de alto risco, mas os habitats de gafanhotos expandiram-se desde 1985 e prevê-se que continuarão a crescer pelo menos 5% até ao final do século XXI, previsivelmente para o oeste da Índia e centro-oeste da Ásia. .

Dá o exemplo de Rub’ al Khali, ou Bairro Vazio, um deserto no sul da Península Arábica, como um lugar que era historicamente incomum para surtos de gafanhotos do deserto, mas que depois se tornou um ponto crítico. O deserto sofreu surtos de gafanhotos em 2019, após reprodução descontrolada após ciclones, que encheram o deserto com lagos de água doce.

Grandes surtos de gafanhotos podem ter enormes impactos financeiros. Custou mais de 450 milhões de dólares para responder a um surto de gafanhotos que ocorreu na África Ocidental de 2003 a 2005, de acordo com o Banco Mundial. O surto causou cerca de US$ 2,5 bilhões em danos às colheitas, afirmou.

Os países afetados por surtos de gafanhotos do deserto já estão a enfrentar extremos provocados pelo clima, como secas, inundações e ondas de calor, e a potencial escalada dos riscos de gafanhotos nestas regiões pode exacerbar os desafios existentes, disse o autor da investigação, Xiaogang.

“A falta de resposta a estes riscos poderá sobrecarregar ainda mais os sistemas de produção alimentar e aumentar a gravidade da insegurança alimentar global”, disse ele.

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