A guerra forçou metade de Gaza a se mudar para Rafah. Os palestinos estão em um ponto de ruptura: NPR

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Quando Israel lançou a sua resposta militar aos ataques liderados pelo Hamas em 7 de Outubro, disse aos palestinianos no norte de Gaza para evacuarem e rumarem para sul em busca de segurança. Quando a operação militar israelita se deslocou para o centro de Gaza, mais uma vez os palestinianos foram ordenados para sul. Hoje, mais de cinco meses após o início do conflito, muitos foram tão longe quanto podem – efectivamente encurralados na província de Rafah, a parte mais meridional de Gaza.

Não importa a direção que você tome agora em Rafah, as pessoas que estão abrigadas lá estão cercadas. Ao norte, elas estão bloqueadas por combates contínuos em Khan Younis, a cerca de 10 quilômetros de distância. Nos outros dois lados, estão isolados pelas fronteiras de Gaza com Israel e o Egipto, e num terço está o Mar Mediterrâneo.

O deslocamento em massa que se abateu sobre Rafah está a esticá-la até ao ponto de ruptura. Antes da guerra, Rafah era o lar de cerca de 275 mil pessoas. Desde então, a população aumentou mais de três vezes e meia, para mais de 1 milhão de pessoas, segundo algumas estimativas, e tão alto quanto 1,4 milhãode acordo com as Nações Unidas.

Ao todo, cerca de metade da população de Gaza antes da guerra, de 2,3 milhões de pessoas, foi empurrada para Rafah.

Este crescimento é ainda mais dramático quando se considera o tamanho de Rafah, que mesmo antes da guerra já era uma das partes mais densamente povoadas de Gaza.

Com cerca de 25 milhas quadradas, Rafah cobre aproximadamente a mesma área que cidades como Newark, NJ, ou Arlington, Virgínia.

Mas em termos de população, Rafah é agora tão grande como algumas cidades da Califórnia como San Diego (1,4 milhões) ou San Jose (1 milhão). Aqui está a diferença, no entanto. Em San Diego, a população está espalhada por uma área quase 15 vezes maior que Rafah. Em San José, a população vive num espaço sete vezes maior que Rafah.

Imaginemos então a população de uma cidade como San Diego num espaço do tamanho de Rafah. É ainda mais densamente povoado do que a cidade de Nova York. Em termos de densidade absoluta, é assim:

À medida que a guerra continua, a população de Rafah é apanhada numa crise humanitária crescente. Nunca foi projetado para acomodar tantas pessoas, então não há moradias suficientes para acomodar todos. A maioria das famílias nem tem barracas adequadas. Em vez disso, muitos estão se abrigando sob lonas, cobertores ou qualquer resto que encontrem para construir barracos.

Os preços dos alimentos dispararam, com relatos de um saco de farinha de 55 libras custando até $ 100 – acima dos cerca de US$ 10 antes da guerra.

A luta para encontrar alimentos significa que a desnutrição se tem generalizado, especialmente entre os habitantes mais jovens da província. A maioria da população em Rafah é composta por crianças – cerca de 600.000, de acordo com a UNICEF. Exames realizados pela ONU mostram que 5% das crianças menores de 2 anos em Rafah sofrem de desnutrição aguda, também conhecida como “definhamento”. A condição deixa-os com o sistema imunológico enfraquecido, colocando-os em maior risco de morrer de doenças infantis comuns.

Mesmo antes da guerra, Gaza enfrentava dificuldades com o abastecimento de água, dependendo de centrais de dessalinização e condutas provenientes de Israel. Mas a escassez de combustível tem dificultado o trabalho de dessalinização, o que significa que as pessoas em Rafah bebem frequentemente água salgada e contaminada.

A escassez geral de água coloca desafios de higiene. Em algumas áreas, há filas de horas de duração onde centenas de pessoas estão compartilhamento um único banheiro ou chuveiro.


Palestinos se aglomeram em frente a uma padaria para comprar pão em Rafah, no dia 15 de fevereiro.

Mohammed Abed/AFP via Getty Images


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Mohammed Abed/AFP via Getty Images


Palestinos se aglomeram em frente a uma padaria para comprar pão em Rafah, no dia 15 de fevereiro.

Mohammed Abed/AFP via Getty Images

Tudo isso significa doenças e infecções estão se espalhando, com poucas infraestruturas médicas para tratar os necessitados, de acordo com médicos e grupos de ajuda internacional.

Neste ponto da guerra, os hospitais em Rafah estão equipados para fazer pouco mais do que oferecer primeiros socorrosuma vez que não existem tratamentos disponíveis para doenças crónicas como a diabetes, de acordo com o Gabinete das Nações Unidas para a Coordenação de Assuntos Humanitários.

Apesar da falta de recursos, alguns hospitais de Rafah estão a receber tantos três vezes tantos pacientes quanto antes da guerra.

Para agravar a crise está a realidade de Rafah se ter tornado um foco de ataques aéreos israelitas. Israel disse que estes ataques fazem parte da sua resposta ao ataque de 7 de outubro, quando militantes do Hamas invadiram o sul de Israel e mataram aproximadamente 1.200 pessoas, segundo autoridades israelenses. A ofensiva israelense matou mais de 31 mil palestinos em toda Gaza, segundo o Ministério da Saúde de Gaza.


Crianças palestinas deslocadas se reúnem para receber alimentos em um local de distribuição em Rafah, no dia 19 de fevereiro.

Mohammed Abed/AFP via Getty Images


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Crianças palestinas deslocadas se reúnem para receber alimentos em um local de distribuição em Rafah, no dia 19 de fevereiro.

Mohammed Abed/AFP via Getty Images

Alguns dos ataques em Rafah tiveram como alvo combatentes ou instalações do Hamas, enquanto outros foram realizados num esforço para libertar reféns israelitas feitos pelo Hamas, segundo os militares israelitas. Mas alguns destes ataques atingiram casas, matando e ferindo dezenas de civis, incluindo mulheres e crianças. Outros acertaram locais de distribuição de alimentos.

A situação pode ficar ainda mais sombria. Israel e o Hamas não chegaram a um acordo de cessar-fogo, e o primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, disse que os militares israelitas acabarão por lançar uma ampla ofensiva em Rafah para erradicar o Hamas e reivindicar “vitória total”.

“Isso tem que ser feito”, disse ele.

Metodologia

Os mapas das áreas de evacuação de Gaza baseiam-se em notícias e dados recolhidos pelo Instituto para o Estudo da Guerra e a Projeto de Ameaças Críticas do American Enterprise Institute.

Os números da população de Rafah antes da guerra são do Escritório Central de Estatísticas Palestino (estimativas de 2023).

Os dados para as comparações urbanas dos EUA vêm do US Census Bureau. Os dados populacionais são baseados em Estimativas de cinco anos da Pesquisa da Comunidade Americana de 2022. A densidade é calculada com base na área terrestre de um local, de acordo com o Census Bureau’s Arquivos do National Places Gazetteer de 2023.

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