Riscos para a saúde associados ao calor extremo persistem mesmo com a queda das temperaturas

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By Sohaib


Uma onda de calor perigosa que ameaça a população da Costa Oeste deve atingir seu pico no sábado, mas especialistas dizem que os riscos à saúde persistirão muito depois que as temperaturas atingirem o pico.

“Espera-se que recordes generalizados de temperatura sejam empatados ou quebrados. Sábado provavelmente se tornará o dia mais quente desta onda de calor, quando altas temperaturas de 110 graus serão comuns em toda a Califórnia,” disseram os meteorologistas em sua atualização nacional na sexta-feira. “A duração desse calor também é preocupante, pois temperaturas escaldantes acima da média devem persistir na próxima semana.”

O calor se acumula ao longo do tempo no corpo das pessoas, e o risco de um ataque cardíaco, insolação ou outra doença médica geralmente aumenta com o tempo. Alguns especialistas disseram que os riscos médicos devido ao calor geralmente ficam atrás do aumento das temperaturas — mas aumentam conforme os dias de risco se acumulam.

“Normalmente, você vê mortes por ondas de calor não no primeiro dia, mas no segundo e terceiro dia”, disse a Dra. Lisa Patel, professora clínica associada que atua como pediatra na Stanford Medicine Children's Health. “O calor cumulativo é um grande fator de risco, especialmente para idosos e para condições crônicas de saúde.”

Uma fazenda ao nascer do sol perto de Coachella, Califórnia, em 3 de julho.Mario Tama / Getty Images

Neste caso, o calor extremo deve persistir por mais de uma semana sem interrupção, desgastando a resiliência das pessoas. A previsão do National Weather Service na sexta-feira pedia temperaturas recordes na Califórnia, Oregon e Washington no sábado.

Em áreas como o Vale do Sacramento, onde a onda de calor se concentrou, o Serviço Nacional de Meteorologia emitiu alertas na terça-feira de manhã, às 11h. Esses alertas durarão até a próxima terça-feira, pelo menos.

“No início da próxima semana, até a próxima semana, há indícios de alívio”, disse Dakari Anderson, meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia na capital da Califórnia, acrescentando que “alívio será um termo relativo” e as temperaturas ainda podem estar acima de 100 graus em partes da região.

Nos EUA, o calor é a principal causa de morte relacionada ao clima. Seus efeitos são às vezes subestimados nas estatísticas porque frequentemente pioram doenças subjacentes como doenças cardíacas, problemas respiratórios ou doenças renais.

Um trabalhador da construção civil bebe água
Um trabalhador da construção civil em Folsom, Califórnia, em 3 de julho.David Paul Morris / Bloomberg via Getty Images

As admissões diárias no departamento de emergência por doenças relacionadas ao calor aumentaram nos últimos dias, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Em 4 de julho, as doenças relacionadas ao calor foram responsáveis ​​por quase 1,1% de todas as visitas ao departamento de emergência em uma região que inclui Califórnia, Arizona e Nevada. A taxa de visitas por doenças relacionadas ao calor mais que dobrou desde 1º de julho, mostram os dados.

Um mapa de risco de calor, publicado em conjunto pelo National Weather Service e pelo CDC, mostra que algumas partes da Califórnia, incluindo partes do vale de San Joaquin, devem esperar enfrentar condições “extremas” todos os dias da próxima semana. A designação significa que as agências esperar impactos nas instalações e infraestruturas de saúde.

Em Portland, Oregon, onde as temperaturas devem subir acima de 100 graus no sábado, o Dr. Richard Bruno, oficial de saúde do Condado de Multnomah, disse estar preocupado porque os moradores de Portland tiveram poucos dias quentes neste ano e seus corpos ainda não se acostumaram ao calor.

“Estou particularmente preocupado com os milhares de pessoas indo para festivais de música e eventos esportivos neste fim de semana”, disse Bruno em um comunicado à imprensa. “Eles passarão muito tempo ao ar livre, podem ter pouco acesso à sombra e à água e podem não reconhecer o risco.”

O Vale da Morte pode atingir 130 graus no domingo. Tais temperaturas excedem os limites em que algumas pessoas podem sobreviver, mesmo que não tenham uma condição de saúde crônica específica, de acordo com Jennifer Vanos, professora associada da Escola de Sustentabilidade da Arizona State University.

Vanos, que estuda os limites da fisiologia humana no calorconstruiu um modelo de limites de sobrevivência que leva em conta umidade, temperatura, idade e tempo. Ela disse que a exposição aos tipos de condições previstas para o Vale da Morte no domingo provavelmente causaria morte por insolação em seis horas para uma pessoa idosa, mesmo se ela estivesse dentro de um prédio ou na sombra, supondo que ela não pudesse acessar o ar condicionado.

Mesmo em condições desérticas secas, disse Vanos, os corpos dos idosos simplesmente não conseguem acompanhar as demandas de resfriamento nessas temperaturas.

“Só podemos suar até certo ponto, e os mais velhos ainda menos”, disse Vanos em um e-mail.

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